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Norovirus(Gastroenteritis no bacteriana aguda; Calicivirus; Infección por alimentos; Virus Norwalk; Virus similar al Norwalk; Virus de estructura redonda y pequeña [SMRV, por sus siglas en inglés]; Gastroenteritis; Gastroenteritis viral)
Definición

Norovirus hace referencia a un grupo de virus. Causa inflamación del estómago y de los intestinos. Se denomina gastroenteritis o influenza estomacal. En los Estados Unidos, es la segunda causa principal de enfermedad. Los brotes ocurrieron en ámbitos como:

  • Barcos cruceros
  • Restaurantes
  • Asilos
  • Hospitales
  • Cualquier otro sitio en el que puede propagarse el virus a un gran número de personas.

El tracto digestivo

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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Estos virus son muy contagiosos. Se propagan por medio de las heces y la contaminación oral a través del agua y de los alimentos.

La infección puede ocurrir como resultado de la contaminación de:

  • Abastecimientos municipales de agua, lagos recreativos, albercas, pozos, agua almacenada en barcos de cruceros, entre otras fuentes
  • Mariscos crudos (o mal cocidos al vapor), especialmente almejas y ostras
  • Alimentos y bebidas (a causa de despachadores infectados de alimentos que no se lavan las manos o se lavan las manos de manera inapropiada después de usar el baño)
  • Superficies (p. ej., tocar la manija de una puerta y después colocarse las manos en la boca)

Los virus también pueden propagarse por contacto directo con una persona enferma. Es frecuente en un centro de guardería infantil o en un asilo.

Factores de riesgo

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar norovirus:

  • Edad: con mayor frecuencia en adultos y niños que en muy jóvenes
  • Estar expuesto a un abastecimiento contaminado de agua (p. ej., lago recreativo)
  • Consumir alimentos o líquidos contaminados
  • Tocar superficies contaminadas
  • Cuidar a alguien que esté infectado con el virus (p. ej., en un asilo o centro de guardería)
    • Nota: una persona es contagiosa desde el inicio de los síntomas hasta al menos tres días después de la recuperación. A veces puede ser hasta un período de tres semanas.

Incluso si se contagió con norovirus en el pasado, es posible que vuelva a contraer la enfermedad si:

  • Es una cepa diferente
  • Pasaron más de 24 meses desde la última exposición

Síntomas

Si experimenta algunos de estos síntomas, no considere que se deba al norovirus. Podrían ser causados por otras condiciones de salud menos graves. Si tiene alguno de estos síntomas, consulte con su médico:

  • Náuseas
  • Vómitos
    • Una persona infectada puede vomitar con frecuencia (algunas veces de manera violenta y sin advertencia) durante un día.
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre baja
  • Escalofríos
  • Dolores musculares
  • Cansancio
  • Deshidratación
    • Esto puede requerir atención médica, especialmente en niños, los ancianos, y quienes tienen sistemas inmunes comprometidos
    • Prevenir la deshidratación al beber mucho líquido, incluso agua y jugo

Después de la exposición al virus, los síntomas con frecuencia se manifiestan dentro de 24 a 48 horas. Puede sentirse enfermo a las 12 horas como mínimo. Con frecuencia, los síntomas duran aproximadamente de 24 a 60 horas.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

El diagnóstico puede realizarse en base a la muestra de las heces. Con frecuencia, su médico puede determinar esta enfermedad sin indicar exámenes de laboratorio.

Tratamiento

En la actualidad, no hay tratamientos. Debido a que la gastroenteritis es causada por un virus, los antibióticos no pueden curarla. No existen medicamentos antivirales ni vacunas. La enfermedad es con frecuencia breve.

La única complicación sería la deshidratación a causa de vómito y diarrea. En ciertos grupos de personas, puede ser necesaria la estancia en el hospital para reponer líquidos.

Prevención

El norovirus puede sobrevivir a temperaturas extremas de calor o frío. El virus puede también vivir en el agua con hasta 10 partes por un millón de cloro. Es mucho más de lo que tiene el abastecimiento público de agua. Sin embargo, hay maneras para limitar la exposición.

Para ayudar a reducir su probabilidad de contraer norovirus, dé los siguientes pasos:

  • Lávese las manos minuciosamente después de usar el baño (o de cambiar pañales). Es muy importante antes de manipular alimentos o de comer. Si cuida a alguna persona infectada, asegúrese de que esa persona se lave las manos cuidadosamente.
  • Lave frutas y vegetales. Cocine al vapor ostras y almejas.
  • No prepare alimentos si tiene síntomas. Espere tres días después de recuperarse antes de manipular alimentos nuevamente.
  • Tire los alimentos contaminados.
  • Si usted está enfermo o está cuidando alguien que esté enfermo, lave y desinfecte inmediatamente las superficies contaminadas usando limpiador con blanqueador. Cambie y lave las sábanas sucias. Utilice agua caliente y jabón.
  • Si usted está enfermo, no asista al trabajo. Permanecer en casa prevendrá que transmita el virus a otras personas.
  • Si usted trabaja en una instalación de cuidado de la salud, aisle a personas enfermas para reducir la propagación del virus.

RESOURCES:

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

National Institute of Allergies and Infectious Diseases
http://www3.niaid.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Communicable Disease Control Unit
http://www.gov.mb.ca

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

References:

Causes and symptoms of norovirus infection. Minnesota Department of Health website. Available at: http://www.health.state.mn.us/divs/idepc/diseases/norovirus/basics.html . Accessed June 11, 2007.

Foodborne diseases: norovirus infection. National Institute of Allergies and Infectious Diseases website. Available at: http://www3.niaid.nih.gov/healthscience/healthtopics/norovirus/diagnosis.htm . Accessed June 12, 2007.

Norovirus: food handlers. National Center for Infectious Diseases: Respiratory and Enteric Viruses Branch. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/dvrd/revb/gastro/norovirus-foodhandlers.htm . Accessed June 11, 2007.

Norovirus in healthcare facilities fact sheet. National Center for Infectious Diseases: Respiratory and Enteric Viruses Branch. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/dhqp/id_norovirusFS.html . Accessed June 11, 2007.

Norovirus: Q&A. National Center for Infectious Diseases: Respiratory and Enteric Viruses Branch. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/dvrd/revb/gastro/norovirus-qa.htm . Accessed June 11, 2007.

Norovirus: technical fact sheet. National Center for Infectious Diseases: Respiratory and Enteric Viruses Branch. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/dvrd/revb/gastro/norovirus-factsheet.htm . Accessed June 11, 2007.

The Norwalk virus family. In: The Bad Bug Book: Foodborne Pathogenic Microorganisms and Natural Toxins Handbook . US Food and Drug Administration; 1992. Center for Food Safety and Applied Nutrition website. Available at: http://www.cfsan.fda.gov/~mow/chap34.html . Accessed June 11, 2007.

Preventing norovirus. Minnesota Department of Health website. Available at: http://www.health.state.mn.us/divs/idepc/diseases/norovirus/prevention.html . Accessed June 11, 2007.



Last reviewed diciembre 2011 by Rosalyn Carson-DeWitt, MD

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