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Bronquitis crónica(Bronquitis, crónica)
Definición

La bronquitis crónica es una enfermedad a largo plazo de los pulmones. Es un problema de las vías respiratorias de los pulmones. Una lesión o irritación causa que las vías respiratorias se inflamen y produzcan más mucosidad. Esto dificulta la circulación de aire hacia dentro y fuera de los pulmones. Dificulta la respiración.

La bronquitis crónica es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Bronquitis crónica


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Causas

La causa de la bronquitis crónica es una lesión en las vías respiratorias. La lesión se debe a factores como los siguientes:

  • Tabaquismo
  • Inhalación de toxinas u otros irritantes
  • La predisposición genética puede hacer que los pulmones de una persona sean más susceptibles a lesiones por tabaquismo o contaminantes (carencia de alfa-1-antitripsina).
Factores de riesgo

El tabaquismo es el factor de riesgo más importante de la bronquitis crónica. Fumar mucho y durante un tiempo prolongado aumenta las probabilidades de padecer bronquitis crónica. Fumar con frecuencia y a largo plazo también aumenta las probabilidades de padecer bronquitis crónica grave.

La bronquitis crónica es más frecuente en personas de más de 40 años. Entre otros factores que pueden aumentar el riesgo de padecer bronquitis crónica se incluyen los siguientes:

  • Exposición a largo plazo a químicos, polvo, y otras sustancias que hayan sido inhaladas
  • Fumar a largo plazo puros o marihuana
  • Tabaquismo pasivo
  • Miembros de la familia que padezcan EPOC
  • Antecedentes o infecciones pulmonares frecuentes en la infancia
  • Asma a largo plazo
Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Tos
  • Aumento de la producción de mucosidad
  • Falta de aliento o dificultad para respirar, especialmente después de actividad ligera o ejercicio
  • Infecciones respiratorias repetidas que causan que empeoren los síntomas
  • Sibilancia al respirar
  • Fatiga
Diagnóstico

Para diagnosticar bronquitis crónica, los síntomas de tos productiva deben haber estado presentes por tres o más meses en al menos dos años consecutivos, y no haber sido causados por otra condición. El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

  • Exámenes de respiración para revisar la función pulmonar
  • Análisis de sangre, incluido lo siguiente:
    • Conteo sanguíneo completo
    • Exámenes de gas en sangre arterial

También pueden tomarse imágenes de los pulmones mediante las siguientes técnicas:

Tratamiento.

. No hay cura para la bronquitis crónica. Existen tratamientos que pueden aliviar los síntomas y mejorar la función pulmonar. La mejor forma de reducir los síntomas es dejar de fumar.

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. El tratamiento puede incluir uno o más de los siguientes:

Medicamentos.

Algunos de los medicamentos pueden ser broncodilatadores o esteroides. Estos pueden controlar la bronquitis crónica de una de las siguientes formas:

  • Abriendo los conductos de aire
  • Relajando las vías respiratorias
  • Aliviando la inflamación

Algunos medicamentos pueden administrarse en forma de líquido o de píldora. Otros medicamentos se inhalan y llegan directamente a los pulmones.

La indicación de antibióticos para tratar la bronquitis crónica es poco frecuente. Pueden ser necesarios para tratar una infección en los pulmones que tuvo lugar debido a la bronquitis crónica.

Vacunas

La gripe y la neumonía pueden empeorar los síntomas. Vacúnese contra la neumonía y la gripe . La vacuna contra la gripe también puede disminuir los brotes.

Oxígeno

La oxigenoterapia puede ser beneficiosa si los niveles de oxígeno en sangre son demasiado bajos. Puede aliviar la dificultad para respirar, y aumentar la energía. Quizá solo la necesite para realizar determinadas actividades o durante todo el día.

Ejercicio

Hay ejercicios especiales que pueden fortalecer los músculos del tórax. Esto puede facilitar la respiración.

La actividad física regular puede reducir la carga de trabajo de los pulmones al aumentar la resistencia. La actividad física también está asociada con una mejora en la calidad de vida. Siga las indicaciones del médico para conocer los niveles de actividad y las restricciones.

Técnicas para respirar y toser

Los métodos especiales de respiración pueden ayudar a que ingrese más oxígeno a los pulmones. También puede forzar la salida de aire atrapado en los pulmones. Las técnicas efectivas para toser también pueden ayudar a expulsar el moco de los pulmones. Pregúntele al médico si estas técnicas pueden ser de ayuda. Algunos ejemplos incluyen:

  • Respiración con labios fruncidos
  • Técnica para controlar la tos
Cambios en el estilo de vida

Las siguientes indicaciones pueden ayudar a controlar los síntomas:

  • Cambie el ritmo de sus actividades.
  • Aprenda técnicas de relajación y otros métodos para manejar el stress.
  • Busque apoyo emocional de profesionales, familiares y amigos. La ansiedad puede aumentar la frecuencia respiratoria, haciéndola más enérgica.
Prevención

Para disminuir las probabilidades de padecer bronquitis crónica, tome las siguientes medidas:

  • Si fuma, deje de hacerlo.
  • Evite la exposición al tabaquismo pasivo.
  • Evite la exposición a contaminantes o irritantes del aire.
  • Use equipo protector si se expone a irritantes o toxinas en el trabajo.

RESOURCES:

American Lung Association
http://www.lung.org

Smokefree
http://www.smokefree.gov

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Lung Association
http://www.lung.ca

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

References:

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Last reviewed February 2013 by Brian Randall, MD

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