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Terapia de Oxígeno
Definición

La terapia de oxígeno administra oxígeno complementario a los pacientes que padecen enfermedades pulmonares u otras condiciones que afectan la función pulmonar y reducen la cantidad de oxígeno que se transfiere dentro de la sangre.

Respiración pulmonar

Respiración pulmonar

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Razones para el Procedimiento

La terapia de oxígeno se requiere cuando un paciente no está recibiendo suficiente oxígeno, por lo general a causa de una condición de salud o lesión. Algunas causas comunes de oxígeno insuficiente incluyen:

  • Enfisema : se cree que el oxígeno a largo plazo aumenta la supervivencia
  • Sarcoidosis
  • Enfermedad pulmonar en fase terminal
  • Otras condiciones pulmonares crónicas
  • Algunas personas tienen una condición en la que sus niveles de oxígeno caen durante el sueño. Esto da como resultado síntomas de insomnio, pensamiento alterado, fatiga, e inquietud. Esta es una condición en la que se prescribe oxígeno.
  • La terapia de oxígeno se prescribe principalmente cuando el nivel de oxígeno en la sangre es menor o igual a 55 mmHG o la saturación de oxígeno en la sangre arterial es menor al 88%.

Factores de Riesgo para Tener Complicaciones Durante el Procedimiento

La terapia de oxígeno es un procedimiento muy seguro. El factor de riesgo más importante es el riesgo de explosión, por lo que es importante mantener el suministro de oxígeno alejado de llamas abiertas. Además, fumar tabaco no es aceptable alrededor de pacientes que reciben oxígeno.

Qué Esperar
Antes del Procedimiento

Existen requerimientos específicos que se deben cubrir antes que se pueda prescribir oxígeno. Es posible que su médico necesite analizar una muestra de sangre para determinar la cantidad de oxígeno que contiene. A esto se le llama un gas de sangre arterial.

El médico le recetará oxígeno según sea necesario. La prescripción incluirá cuánto oxígeno se requiere y cuándo administrarlo.

Anestesia

No se administra anestesia antes o durante de la terapia de oxígeno.

Descripción del Procedimiento

La terapia de oxígeno se administra más comúnmente vía una máscara en el rostro o un tubo de plástico, llamado cánula, éste se inserta dentro de las fosas nasales. También se puede administrar mediante un catéter de oxígeno, que es un tubo delgado colocado en el cuello para que el oxígeno se pueda transferirse directamente a la tráquea. Este tratamiento se llama terapia de oxígeno transtraqueal.

Los sistemas de oxígeno están disponibles en tres formas: concentradores, sistemas de gas comprimidos y sistemas líquidos. Los concentradores son aparatos que se conectan en una toma de corriente eléctrica y empujan oxígeno del aire. Disponibles en una variedad de tamaños portátiles, los sistemas de gas comprimidos vienen en tanques cilíndricos de acero o aluminio. Los sistemas líquidos incluyen tanto un componente grande y estacionario, como un componente portátil para llevar oxígeno.

Después del procedimiento

Después que se completa una sesión de terapia de oxígeno, el nivel de oxígeno sanguíneo caerá dentro de un lapso de unos cuantos minutos.

La cantidad de tiempo que necesitará seguir con la terapia de oxígeno depende de la causa de la función pulmonar dañada. Las personas con infecciones respiratorias pueden sólo necesitar terapia temporalmente, mientras que las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (COPD) pueden necesitar seguir con la terapia de oxígeno permanentemente.

Después del procedimiento, asegúrese de seguir las indicaciones de su médico.

¿Cuánto Tiempo Durará?

La duración de la terapia de oxígeno depende de la función pulmonar. Puede durar desde un par de horas hasta 15 horas o más por día.

¿Dolerá?

El procedimiento es indoloro.

Posibles Complicaciones

Si el contenedor de oxígeno está expuesto a una llama abierta, hay un riesgo de explosión.

Hospitalización promedio

La terapia de oxígeno no requiere una estancia en el hospital.

Cuidado Postoperatorio

No se requiere cirugía.

Resultado

El pronóstico depende de la causa de la función pulmonar reducida. El pronóstico para personas con COPD es malo, mientras que el pronóstico para personas con enfermedades curables, como infecciones respiratorias, es bueno.

Llame a Su Médico Si Ocurre Cualquiera de lo Siguiente
  • Respiración rápida
  • Pérdida de apetito
  • Tinte gris/azul alrededor de los ojos, labios, y encías
  • Dificultad para dormir
  • Debilidad
  • Falta de aliento

RESOURCES:

American Lung Association
http://www.lungusa.org/

Children's Physician Network
http://www.cpnonline.org/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Lung Association
http://www.lung.ca/

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca/index_e.html

References:

American Lung Association website. Available at: http://www.lungusa.org/site/pp.asp?c=dvLUK9O0E&b=35697 .

Bateman NT, Leach RM. ABC of oxygen. BMJ . 1998;317:798-801. Available at http://www.bmj.com/cgi/content/full/317/7161/798 . Accessed February 28, 2007.

Bailey RE. Home oxygen therapy for treatment of patients with chronic obstructive pulmonary disease. Am Fam Physician . 2004;70(5). Available at http://www.aafp.org/afp/20040901/cochrane.html . Accessed February 28, 2007.



Last reviewed noviembre 2012 by Brian Randall, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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