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Presión arterial elevada(Presión arterial, alta; hipertensión esencial; hipertensión idiopática; hipertensión primaria)
Definición

La hipertensión es presión arterial alta anormal sin causa conocida. Las mediciones·de la presión arterial se leen en dos números:

  • Presión sistólica: el número más alto. Una·lectura normal es de 120 milímetros de mercurio (mmHg) o menos.
  • Presión diastólica: el número más bajo. Una lectura normal es de 80 mmHg o menos.

La presión arterial elevada se define como presión sistólica superior a 140 mmHg o presión diastólica superior a 90 mmHg. Se considera que usted tiene prehipertensión si su presión arterial sistólica se encuentra entre 120 y 139 mmHg o su presión diastólica se encuentra entre 80 y 89 mmHg. El médico le recomendará controles y cambios en el estilo de vida.

La presión arterial elevada tensiona el corazón, los pulmones, el cerebro, los riñones y los vasos sanguíneos. Con el tiempo, esta afección puede dañar estos órganos y tejidos.

Órganos afectados por la presión arterial elevada

Presión arterial elevada y órganos

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Se desconoce la causa de la hipertensión esencial.

Factores de riesgo

Estos factores aumentan las probabilidades de desarrollar presión arterial elevada. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Sexo:
    • Hombres·
    • Mujeres posmenopáusicas
  • Raza: negra
  • Edad: personas de mediana edad y mayores
  • Sobrepeso
  • Consumo de alcohol en exceso
  • Tabaquismo
  • Uso de anticonceptivos orales
  • Estilo de vida sedentario
  • Antecedentes familiares
  • Enfermedad renal
  • Diabetes
  • Dieta con alto contenido de grasa y sal
  • Estrés

Síntomas

Por lo general, la presión arterial elevada no provoca síntomas. Pero de todos modos, la afección puede dañar los·órganos y tejidos.

En algunas ocasiones, si la presión arterial alcanza niveles extremos, podría presentar lo siguiente:

  • Dolor de cabeza
  • Visión doble o borrosa
  • Dolor abdominal
  • Dolor en el pecho
  • Falta de aire
  • Mareos

Diagnóstico

Por lo general, la presión arterial elevada se diagnostica durante una visita al médico. La presión arterial se mide con una especie de brazalete que se coloca en el brazo y un dispositivo especial. Si la lectura es alta, deberá regresar para repetir el control. Si en dos o más visitas las lecturas son superiores a 140/90 mmHG, se le diagnosticará presión arterial elevada.

El médico le solicitará que se realice pruebas para asegurarse que la·presión arterial elevada no es causada por otra afección. También se le realizarán pruebas para saber si la presión arterial elevada podría causar algún problema.

Las pruebas incluyen:

  • Análisis de sangre
  • Análisis de orina
  • Radiografías de tórax : una prueba que usa radiación para registrar imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Electrocardiograma (ECG) : una prueba que registra la actividad cardíaca mediante la medición de las corrientes eléctricas a través del músculo del corazón

Tratamiento
Cambios en el estilo de vida
Medicamentos

Éstos incluyen:

  • Diuréticos
  • Betabloqueantes
  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (inhibidores de la ECA)
  • Bloqueantes de los canales del calcio
  • Bloqueantes de los receptores de angiotensina
  • Bloqueadores de aldosterona
  • Alfabloqueantes
  • Bloqueantes alfa-beta
  • Inhibidores del sistema nervioso
  • Vasodilatadores

Nota: La presión arterial elevada no tratada puede provocar:

Si se le diagnostica presión arterial elevada, siga las instrucciones del médico.

Prevención

Para ayudar a reducir las probabilidades·de padecer presión arterial elevada, siga estos pasos:

  • Lleve una dieta saludable.
  • Haga ejercicios con regularidad.
  • Mantenga un peso saludable.
  • Si fuma, deje de hacerlo .
  • Tome alcohol con moderación.

RESOURCES:

American Heart Association
http://www.americanheart.org

National Heart, Lung, and Blood Institute
http://www.nhlbi.nih.gov

CANADIAN RESOURCES

Canadian Cardiovascular Society
http://www.ccs.ca

Heart and Stroke Foundation of Canada
http://www.heartandstroke.com

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Last reviewed septiembre 2012 by Michael J. Fucci, DO

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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