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Estenosis Espinal
Definición

La estenosis espinal es el estrechamiento del canal espinal, que es un canal ubicado dentro de la columna vertebral. Es un espacio pequeño que sostiene las raíces nerviosas y la médula espinal. Si el tamaño de este espacio disminuye, puede apretar los nervios y la médula espinal, lo que provoca dolor y otros síntomas. La estenosis puede ocurrir en cualquier parte de la médula espinal, aunque es más común en la zona baja de la espalda (lumbar).

Estenosis Espinal

Imagen informativa de Nuclus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Algunas personas nacen con un canal estrecho, pero con mayor frecuencia la estenosis se desarrolla a causa de la edad. Las condiciones que pueden causar la estenosis espinal son:

Factores de riesgo

Los factores que incrementan la probabilidad de sufrir estenosis espinal son:

  • Nacer con un canal espinal estrecho
  • Edad: 50 años o mayor
  • Una lesión anterior o una cirugía de la espina

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Adormecimiento, debilidad, calambres o dolor en piernas y muslos
  • Dolor irradiado por debajo de las piernas
  • Funcionamiento anormal de los intestinos y/o de los riñones
  • Sensibilidad reducida en los pies causando dificultad al asentar el pie cuando se camina
  • Pérdida de la función sexual
  • Parálisis parcial o total de las piernas

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografías : un examen que usa radiación para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo. En este caso, para detectar anomalías en los huesos de la espalda, como osteoartritis, espolones y estrechamiento del canal espinal
  • Tomografía computarizada : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes de la estructura ósea de la espalda, como ayuda para evaluar el canal espinal
  • Imagen de resonancia magnética : un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de tejido blando, como la médula espinal y los nervios espinales de la espalda

Tratamiento

Los tratamientos incluyen:

Medicamentos
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroidales (AINE) para aliviar el dolor y la inflamación
  • Analgésicos para aliviar el dolor
  • Inyecciones de corticosteroides para aliviar el dolor y la inflamación
Fisioterapia

Ciertos ejercicios especiales pueden ayudar a estabilizar la médula espinal. El ejercicio puede aumentar la resistencia del músculo y la movilidad de la columna y puede aliviar un poco el dolor. Los ejercicios no suelen ser eficaces contra la estenosis espinal.

Aparatos de Soporte

Usar un corsé o una faja lumbar puede ayudar a estabilizar la columna y aliviar el dolor.

Cirugía

La cirugía se reserva para casos severos.

  • Laminectomía de descompresión: extirpación de espolones o exceso de masa ósea en el canal espinal. Este tratamiento puede dejar espacio para los nervios y la médula espinal.
  • Fusión espinal : unión de dos vértebras (huesos de la espalda). Este procedimiento brinda un mayor soporte a la columna y casi siempre se realiza después de una laminectomía de descompresión.

Prevención

No existen pautas para prevenir la estenosis espinal.

RESOURCES:

American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://www.aaos.org

Arthritis Foundation
http://www.arthritis.org

CANADIAN RESOURCES:

The Arthritis Society
http://www.arthritis.ca

Canadian Orthopaedic Association
http://www.coa-aco.org

References:

Arthritis Foundation website. Available at: http://www.arthritis.org .

American Academy of Family Physicians website. Available at: http://www.aafp.org/ .

The Merck Manual of Medical Information. Home Edition. Merck Research Laboratories; 1999.

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases website. Available at: http://www.niams.nih.gov/ .



Last reviewed septiembre 2011 by John C. Keel, MD

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