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Trastorno temporomandibular(TTM; trastorno de la articulación temporomandibular; disfunción de la articulación temporomandibular; síndrome de disfunción de dolor miofacial)
Definición

El trastorno temporomandibular (TTM) es una afección dolorosa que afecta la articulación que abre y cierra la boca. Las articulaciones temporomandibulares son las pequeñas articulaciones que están a la altura de las orejas y unen la quijada inferior (mandíbula) con el cráneo. La enfermedad puede afectar la articulación de la mandíbula o a los músculos que la rodean.

La Articulación Temporomandibular

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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Muchas veces la causa exacta del síndrome de TTM no es clara. Las causas posibles incluyen:

  • Tensión excesiva en los músculos mandibulares
  • Alineamiento defectuoso entre los dientes inferiores y superiores y la mandíbula
  • Movimiento desequilibrado de la articulación mandibular
  • Posición o desplazamiento anormal de la articulación mandibular o del disco de cartílago dentro de la articulación
  • Artritis o un proceso inflamatorio similar en la articulación
  • Movimiento excesivo o limitado de la articulación
  • Lesión en la mandíbula o cara

Factores de riesgo

Los factores que incrementan la probabilidad de padecer TTM son:

  • Sexo: femenino
  • Edad: entre 30 y 50 años
  • Apretón o rechinido de dientes
  • Dentadura o coronas que no se sujetan adecuadamente
  • Fibromialgia
  • Estrés
  • Artritis

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dolor en la articulación temporomandibular, la mandíbula o la cara
  • Dolor que puede empeorar al masticar, bostezar o abrir la boca
  • Sonidos chillantes, rechinantes o fuertes con el movimiento de la mandíbula
  • Una sensación de cierre o enganche breve de la mandíbula mientras intenta abrirla o cerrarla o al masticar
  • Dificultad al abrir completamente la boca
  • Una mordida que se siente mal alineada, incómoda o como si estuviera cambiando frecuentemente
  • Hinchazón en la parte afectada de la cara o boca
  • Espasmo muscular doloroso en la región de la articulación temporomandibular
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de oído
  • Dolor de cuello, hombros o espalda

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. El examen físico puede incluir:

  • Diferentes pruebas de movimiento
  • Detección de sonidos, como clics o chasquidos, producidos por las articulaciones temporomandibulares
  • Inspección visual de la dentadura, las articulaciones temporomandibulares y los músculos de la cara y la cabeza
  • Palpación de las articulaciones y los músculos de la cara y la cabeza

Otras pruebas pueden incluir:

  • Radiografías : radiografías comunes o radiografías dentales panorámicas de la mandíbula y sus articulaciones
  • Artrografía: se registran en radiografías los movimientos de la mandíbula después de inyectar un líquido de contraste en la articulación
  • Imagen de resonancia magnética : un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes detalladas de la articulación
Tratamiento

El tratamiento puede incluir:

Control del estilo de vida
  • Reposo de la mandíbula con una dieta blanda
  • Restricción del movimiento con mordidas más pequeñas
  • Aplicación de calor para aliviar el dolor
  • La terapia cognitiva conductual puede ayudar a aprender cómo evitar apretar o rechinar los dientes
Medicamentos

Los medicamentos más comúnmente usados son:

  • Paracetamol
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroidales
  • Miorrelajantes
  • Antidepresivos en dosis bajas

Se puede inyectar medicación en la mandíbula, por ejemplo:

  • Analgésicos (p. ej., cortisona o lidocaína)
  • Toxina botulínica (Botox): puede proporcionar alivio temporal si el dolor o los chasquidos son los síntomas principales

Fisioterapia

Para ayudar a reducir el dolor y permitir la relajación de los músculos:

  • Ejercicios de estiramiento o masajes suaves
  • Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (ENET)

Reducción del estrés
  • Para algunas personas puede resultar beneficioso aprender técnicas de relajación y manejo del estrés, por ejemplo:
Procedimientos dentales

Se puede confeccionar una férula o un protector bucal para relajar los músculos de la mandíbula, lo que evita apretar o rechinar los dientes. Este protector se suele usar por las noches. A veces es necesario que un dentista u ortodoncista corrija la anomalía de la mordida.

Procedimientos quirúrgicos

La cirugía es el último recurso. La efectividad de varios de los procedimientos disponibles no ha sido estudiada a fondo.

Prevención

No existen pautas para prevenir el TTM. Si tiene TTM, estos consejos pueden ayudarle a prevenir los síntomas:

  • Pregunte a su dentista si necesita una protección dental para no rechinar los dientes por la noche.
  • Trate de limitar los movimientos mandibulares y aprenda a relajar la mandíbula. Limite los bostezos poniendo el puño bajo su barbilla.
  • Evite realizar movimientos amplios de la mandíbula.
  • No mastique chicles.
  • Aprenda técnicas de relajación. Desarrolle formas efectivas de lidiar con el estrés.

RESOURCES:

American Dental Association
http://www.ada.org

The TMJ Association
http://www.tmj.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Dental Association
http://www.cda-adc.ca

Canadian Society of Otolaryngology—Head & Neck Surgery
http://www.entcanada.org

References:

Borodic GE, Acquadro MA. The use of botulinum toxin for the treatment of chronic facial pain. J Pain . 2002 Feb;3(1):21-7.

Haley DP, Schiffman EL, Lindgren BR, Anderson Q, Andreasen K. The relationship between clinical and MRI findings in patients with unilateral temporomandibular joint pain. J Am Dent Assoc . 2001;132(4):476-81.

National Institute of Dental and Craniofacial Research website. Available at: http://www.nidcr.nih.gov/ .

*Updated section on Stress Reduction on 6/29/06 according to the following study, as cited by DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Turner JA, Mancl L, Aaron LA. Short- and long-term efficacy of brief cognitive-behavioral therapy for patients with chronic temporomandibular disorder pain: a randomized, controlled trial Pain. 2006;121(3):171-2.



Last reviewed septiembre 2012 by Peter Lucas, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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