Share this page

Health Library

Terapias alternativas para las alergias


Estornudos. Ojos acuosos y con comezón. Garganta irritada. Goteo nasal. Estos síntomas de alergia, ya sea que tenga uno, dos, o todos, pueden hacer que se sienta terriblemente mal y debilitado. El primer estornudo o cosquilleo en la garganta puede hacer que muchos de nosotros corramos a la farmacia más cercana en busca de antihistamínicos y otros medicamentos de venta libre. Pero, ¿existen remedios alternativos para aliviar las alergias?

Conocer las hierbas medicinales

Cuando pensamos en tratamientos alternativos, solemos pensar en hierbas exóticas con poderes sanadores. Pero, ¿cuáles se ha demostrado que realmente funcionan con la misma eficacia que los tratamientos convencionales, y cuáles son un engaño? Varios estudios de alcance limitado ayudan a echar luz sobre el efecto de las hierbas medicinales en el tratamiento de los síntomas de la alergia. Un estudio controlado con placebo comparó un comprimido combinado con contenido de Cinnamomum zeylanicum, Malpighia glabra y Malpighia glabra con un antihistamínico muy conocido, loratadina, en 20 pacientes con antecedentes de rinitis alérgica de, al menos, dos años. Los investigadores descubrieron que tanto la loratadina como el comprimido con combinación de hierbas redujeron los síntomas nasales.

Un estudio de alcance limitado al azar evaluó la eficacia de un tratamiento con hierbas chinas contra la rinitis alérgica. A 55 adultos con rinitis alérgica estacional se le administraron una cápsula con 18 hierbas medicinales (se desconocen las hierbas exactas) o un placebo. Los participantes tomaron las cápsulas tres veces al día durante ocho semanas. Tras ocho semanas, los que tomaron las hierbas medicinales chinas informaron un alivio significativo de los síntomas en comparación con quienes tomaron el placebo.

Otros medicamentos herbarios que pueden ser eficaces en el tratamiento de la rinitis alérgica son:

Uña de caballo

Estudios de mayor alcance demostraron que la hierba uña de caballo puede ayudar en el tratamiento de la rinitis alérgica. En un estudio doble ciego con 186 participantes con alergias estacionales, se estableció que la uña de caballo reduce los síntomas de la alergia en comparación con un placebo. En este estudio, de dos semanas de duración, los participantes recibieron una dosis de tres comprimidos estandarizados de uña de caballo al día, de un comprimido diario o un placebo. Los participantes que tomaron uña de caballo tuvieron mejores resultados, y los que tomaron la mayor dosis de esta hierba (tres comprimidos diarios) experimentaron beneficios significativamente mayores.

En otro estudio se comparó la uña de caballo con antialérgicos de venta libre y con un placebo. En el estudio doble ciego, 330 personas recibieron extracto de uña de caballo, el antihistamínico fexofenadina (Allegra) o un placebo. Se demostró que la uña de caballo y la fexofenadina son iguales de eficaces, y ambos tuvieron mayor eficacia que el placebo.

Pinchazos

Si no le tiene miedo a las agujas, la acupuntura puede ser una opción para usted entre los tratamientos alternativos contra las alergias. Antes de ir corriendo a un acupuntor, tenga en cuenta que la mayor parte de las revisiones sistemáticas de estudios sobre acupuntura establece que la evidencia de que la acupuntura alivie los síntomas es limitada o contradictoria. Sin embargo, un estudio de alcance limitado demostró que la acupuntura es más eficaz que la acupuntura falsa en casos de rinitis alérgica persistente. En el estudio, 80 pacientes al azar recibieron acupuntura tradicional o falsa dos veces por semana durante ocho semanas. Se tomaron puntajes de los síntomas nasales para evaluar la obstrucción nasal, los estornudos, y el goteo nasal y la picazón. Los participantes clasificaron los síntomas con un puntaje de 0 a 4, donde 0 equivalía a ningún síntoma, y 4, a síntomas muy fuertes. Los investigadores determinaron que los puntajes fueron menores en el caso de las personas tratadas con acupuntura tradicional.

Debajo de la lengua

Para algunas personas, las agujas son parte de la vida. Algunos tratan los síntomas de la alergia con vacunas antialérgicas. La idea de este tratamiento, conocido como inmunoterapia, es reducir los síntomas de la alergia e incrementar la inmunidad al alérgeno al exponer el cuerpo a pequeñas cantidades de dicha sustancia. Tradicionalmente, la exposición se realiza mediante la inyección de la sustancia alérgena en el brazo. Esto es muy eficaz en el tratamiento de la rinitis alérgica y tiene efectos secundarios mínimos cuando se realiza bajo la supervisión de un alergista.

Una alternativa a la inyección es colocar la sustancia debajo de la lengua. Este tratamiento se conoce como inmunoterapia sublingual (ITSL). Con la ITSL, la sustancia alérgena se coloca en forma de gotas debajo de la lengua. Los estudios sobre la eficacia de este tratamiento en casos de rinitis alérgica son variados, si bien en la mayoría se demostró que la ITSL alivia síntomas fuertes. Un estudio también afirma que puede ser útil para prevenir la aparición de nuevas alergias.

Puede tomar entre 2 y 3 años experimentar los beneficios de la ITSL. En el caso de las alergias a las gramíneas, la ITSL debe iniciarse al menos ocho semanas antes de la temporada de alergia a las gramíneas. La ITSL parece funcionar mejor cuando se la utiliza durante todo el año y año tras año. Por el momento, la ITSL no está aprobada en los Estados Unidos, pero los resultados son prometedores.

Esto quiere decir que existen alternativas para los que buscan alivio a las alergias fuera de los pasillos de la farmacia. Consulte con el médico antes de tomar remedios de hierbas. Algunos medicamentos herbarios pueden interactuar con los medicamentos que ya esté tomando u ocasionar efectos secundarios indeseables.

RESOURCES:

American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology
http://www.aaaai.org/

Asthma and Allergy Foundation of America
http://www.aafa.org/

CANADIAN RESOURCES:

Allergy Asthma Information Association
http://aaia.ca/

Calgary Allergy Network
http://www.calgaryallergy.ca/

References:

Calderon MA, Birk AO, Andersen JS, et al. Prolonged preseasonal treatment phase with Grazax sublingual immunotherapy increases clinical efficacy. Allergy. 2007;62:958-961.

Corren J, Lemay M, Lin Y, Rozga L, Randolph RK. Clinical and biochemical effects of a combination botanical product (ClearGuard) for allergy: a pilot randomized double-blind placebo-controlled trial. Nutr J. 2008;7:20.

Cox LS, Linnemann DL, Nolte H, et al. Sublingual immunotherapy: a comprehensive review. J Allergy Clin Immunol. 2006;117:1021-1035.

Dahl R, Kapp A, Colombo G, et al. Sublingual grass allergen tablet immunotherapy provides sustained clinical benefit with progressive immunologic changes over 2 years. J Allergy Clin Immunol. 2008;121:512-518.e2.

DynaMed Editors. Allergic rhinitis. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/. Updated April 26, 2011. Accessed April 27, 2011.

Guo R, Pittler MH, Ernst E. Herbal medicines for the treatment of allergic rhinitis: a systematic review. Ann Allergy Asthma Immunol. 2007;99(6):483-495.

Hoeks SB, de Groot H, Hoekstra MO. Sublingual immunotherapy in children with asthma or rhinoconjunctivitis: not enough evidence because of poor quality of the studies; a systematic review of literature. Ned Tijdschr Geneeskd. 2008;152:261-268.

Lee MS, Pittler MH, Shin BC, Kim JI, Ernst E. Acupuncture for allergic rhinitis: a systematic review. Ann Allergy Asthma Immunol. 2009;102(4):269-279.

Marogna M, Tomassetti D, Bernasconi A, et al. Preventive effects of sublingual immunotherapy in childhood: an open randomized controlled study. Ann Allergy Asthma Immunol. 2008;101:206-211.

Mosges R, Bruning H, Hessler HJ, et al. Sublingual immunotherapy in pollen-induced seasonal rhinitis and conjunctivitis: a randomized controlled trial. Acta Dermatovenerol Alp Panonica Adriat. 2007;16:143-148.

Penagos M, Compalati E, Tarantini F, et al. Efficacy of sublingual immunotherapy in the treatment of allergic rhinitis in pediatric patients 3 to 18 years of age: a meta-analysis of randomized, placebo-controlled, double-blind trials. Ann Allergy Asthma Immunol. 2006;97:141-148.

Passalacqua G, Bousquet PJ, Carlsen KH, et al. ARIA update: I—Systematic review of complementary and alternative medicine for rhinitis and asthma. J Allergy Clin Immunol. 2006;117(5):1054-1062.

Pfaar O, Klimek L. Efficacy and safety of specific immunotherapy with a high-dose sublingual grass pollen preparation: a double-blind, placebo-controlled trial. Ann Allergy Asthma Immunol. 2008;100:256-263.

Rak S, Yang WH, Pedersen MR, et al. Once-daily sublingual allergen-specific immunotherapy improves quality of life in patients with grass pollen-induced allergic rhinoconjunctivitis: a double-blind, randomised study. Qual Life Res. 2006 Oct 11. [Epub ahead of print].

Respiratory allergies. EBSCO Natural and Alternative Treatments website. Available at: http://www.ebscohost.com/biomedical-libraries/natural-alternative-treatments. Updated February 1, 2011. Accessed April 27, 2011.

Schapowal A. Butterbur Ze339 for the treatment of intermittent allergic rhinitis: dose-dependent efficacy in a prospective, randomized, double-blind, placebo-controlled study. Arch Otolaryngol Head Neck Surg. 2004;130:1381-1386.

Smith H, White P, Annila I, et al. Randomized controlled trial of high-dose sublingual immunotherapy to treat seasonal allergic rhinitis. J Allergy Clin Immunol. 2004;114:831-837.

Sublingual immunotherapy. John Hopkins Medicine website. Available at: http://www.hopkinsmedicine.org/sinus/allergy/sublingual_immunotherapy.html. Accessed April 27, 2011.

Treating intermittent allergic rhinitis: a prospective, randomized, placebo and antihistamine-controlled study of Butterbur extract Ze 339. Phytother Res. 2005 Aug 22. [Epub ahead of print].

Wilson DR, Torres LI, Durham SR. Sublingual immunotherapy for allergic rhinitis. Cochrane Database Syst Rev. 2003;CD002893.

Worm M. Efficacy and tolerability of high dose sublingual immunotherapy in patients with rhinoconjunctivitis. Allerg Immunol (Paris). 2006;38:355-360.

Xue CC, An X, Cheung TP, et al. Acupuncture for persistent allergic rhinitis: a randomised, sham-controlled trial. Med J Aust. 2007;187(6):337-341.

Xue CC, Thien FC, Zhang JJ, Da Costa C, Li CG. Treatment for seasonal allergic rhinitis by Chinese herbal medicine: a randomized placebo controlled trial. Altern Ther Health Med. 2003;9(5):80-87.



Last reviewed May 2011 by Purvee S. Shah, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

Baptist Flame

Baptist Medical Clinic

Find A Doctor

Services

Locations

Baptist Medical Clinic

Patients & Visitors

Learn

Contact Us

Physician Tools

Careers at Baptist

Employee Links

Online Services

At Baptist Health Systems

At Baptist Medical Center

close ×