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Terapias alternativas para las alergias

Estornudos. Ojos acuosos y con comezón. Garganta irritada. Goteo nasal. Estos síntomas de alergia, ya sea que tenga uno, dos, o todos, pueden hacer que se sienta muy mal y debilitado. El primer estornudo o cosquilleo en la garganta puede hacer que muchos de nosotros corramos a la farmacia más cercana en busca de antihistamínicos y otros medicamentos de venta libre. Pero, ¿existen remedios alternativos para aliviar las alergias?

Conocer las hierbas medicinales

Cuando pensamos en tratamientos alternativos, solemos pensar en hierbas exóticas con poderes sanadores. Pero, ¿cuáles se ha demostrado que realmente funcionan con la misma eficacia que los tratamientos convencionales, y cuáles son un engaño? Varios estudios de alcance limitado pueden ayudar a aclarar el efecto de las hierbas medicinales en el tratamiento de los síntomas de alergia. En un estudio, se comparó un comprimido combinado con Cinnamomum zeylanicum, Malpighia glabra y Bidens pilosa con un antihistamínico muy conocido, la loratadina. Los investigadores descubrieron que tanto la loratadina como el comprimido con combinación de hierbas redujeron los síntomas nasales.

En otro estudio de alcance limitado, se evaluó la eficacia de un tratamiento herbario chino contra la rinitis alérgica. Los participantes que tomaron las hierbas chinas informaron una mejoría significativa de los síntomas en comparación con quienes no las tomaron.

Otros remedios herbarios que pueden ser eficaces en el tratamiento de la rinitis alérgica son los siguientes:

Uña de caballo

Estudios de mayor alcance demostraron que la hierba uña de caballo puede ayudar en el tratamiento de la rinitis alérgica. Se demostró que la uña de caballo reduce los síntomas de alergia en comparación con un placebo.

En otro estudio, se comparó la uña de caballo con la fexofenadina (un medicamentos antialérgico de venta libre) y con un placebo. Se demostró que la uña de caballo y la fexofenadina son iguales de eficaces, y ambos tuvieron mayor eficacia que el placebo.

Pinchazos

Si no le tiene miedo a las agujas, la acupuntura puede ser una opción para usted entre los tratamientos alternativos contra las alergias. Antes de ir corriendo a un acupuntor, tenga en cuenta que la mayor parte de las revisiones sistemáticas de estudios sobre acupuntura establece que la evidencia de que la acupuntura alivie los síntomas es limitada o contradictoria. Sin embargo, un estudio de alcance limitado demostró que la acupuntura es más eficaz que la acupuntura falsa en casos de rinitis alérgica persistente.

Debajo de la lengua

Para algunas personas, las agujas son parte de la vida. Algunos tratan los síntomas de la alergia con vacunas antialérgicas. La idea de este tratamiento, conocido como inmunoterapia, es reducir los síntomas de la alergia e incrementar la inmunidad al alérgeno al exponer el cuerpo a pequeñas cantidades de dicha sustancia. Tradicionalmente, la exposición se realiza mediante la inyección de la sustancia alérgena en el brazo. Esto es muy eficaz en el tratamiento de la rinitis alérgica y tiene efectos secundarios mínimos cuando se realiza bajo la supervisión de un alergista.

Una alternativa a la inyección es colocar la sustancia debajo de la lengua. Este tratamiento se conoce como inmunoterapia sublingual (ITSL). Con la ITSL, la sustancia alérgena se coloca en forma de gotas debajo de la lengua. Los estudios sobre la eficacia de este tratamiento en casos de rinitis alérgica son variados, si bien en la mayoría se demostró que la ITSL alivia síntomas fuertes. Un estudio también afirma que puede ser útil para prevenir la aparición de nuevas alergias.

La ITSL parece funcionar mejor cuando se la utiliza durante todo el año y año tras año. La Dirección de Fármacos y Alimentos de los Estados Unidos aprobó recientemente el primer extracto sublingual para el tratamiento de ciertas alergias al polen de césped.

Existen opciones para los que buscan alivio a las alergias fuera de los pasillos de la farmacia. Consulte con el médico antes de tomar remedios de hierbas. Algunas terapias herbarias pueden interactuar con medicamentos que ya esté tomando o pueden ocasionar efectos secundarios no deseados.

RESOURCES:

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http://www.aaaai.org

Asthma and Allergy Foundation of America
http://www.aafa.org

CANADIAN RESOURCES:

Allergy Asthma Information Association
http://aaia.ca

Calgary Allergy Network
http://www.calgaryallergy.ca

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Last reviewed May 2015 by Michael Woods, MD

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