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Cuidado de recién nacidos: cuándo llamar al médico

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Si acaba de ser mamá o papá, es probable que tenga una única gran preocupación: la salud de su recién nacido. Es natural preocuparse. Sin embargo, una manera de aplacar las inquietudes es armarse de información. Conozca cuáles son los síntomas a los que debe estar atento y cuándo buscar atención médica.

Primero lo primero

Acostúmbrese a la rutina normal del recién nacido. Por ejemplo, ¿con qué frecuencia come y duerme? ¿Cuántas veces suele necesitar cambiarle los pañales por día? ¿Cómo le responde normalmente? El comportamiento característico del bebé lo ayudará a determinar si se siente bien o si hay algún problema.

Además, préstele atención a su instinto. Si cree que el bebé puede estar enfermo, llame al médico de inmediato. Es común que los padres de recién nacidos llamen al pediatra con preguntas e inquietudes. Por ello, no dude en solicitar consejo experto.

Esté preparado

Si tiene la siguiente información médica a mano, sentirá que tiene la situación más controlada:

  • El nombre y el teléfono del médico del recién nacido
  • El horario del consultorio y el horario de guardia del médico
  • Instrucciones respecto de qué hacer fuera de dichos horarios
  • Ubicación del hospital con el que está afiliado el médico
  • Nombre, número de teléfono y dirección de la farmacia que utiliza

Si necesita llamar al médico, esté preparado para las preguntas que podrían llegar a hacerle, por ejemplo:

  • ¿Qué síntomas tiene el recién nacido?
  • ¿Qué temperatura tiene? (Nota: Por lo general, se utilizan termómetros rectales para los recién nacidos.)
  • ¿Cuántas deposiciones tuvo? ¿Tiene heces blandas? ¿Cuántas veces le cambió el pañal?
  • ¿Qué vacunas le dieron al recién nacido? ¿Está al día la vacunación?
  • ¿Tiene alguna alergia o condición de salud?
  • ¿Toma algún medicamento el recién nacido? De ser así, ¿qué tipo de medicamento y en qué dosis?

Además, tenga en cuenta que es posible que deba tomar notas de las instrucciones que le den el médico o enfermero. Por ello, tenga lápiz y papel a mano.

Otra forma de prepararse es aprender primeros auxilios y reanimación cardiopulmonar (RCP) para lactantes. Es posible que el hospital ofrezca estos cursos. También puede buscarlos en línea (por ejemplo, en la Cruz Roja Americana o la American Heart Association [Asociación Estadounidense del Corazón]).

Problemas de salud

Llame al médico si el recién nacido:

  • Tiene tos.
  • Tiene problemas oculares (por ejemplo, mucosidad o enrojecimiento).
  • Tiene goteo nasal, lo que puede dificultarle la respiración.
    • Nota: Puede utilizar un aspirador pera de goma para extraer el moco de la nariz.
  • Vomita.
  • Come menos de lo normal o tiene problemas con el amamantamiento (por ejemplo, dificultades para prenderse al pezón).
  • No tiene deposiciones.
  • Las heces son más blandas de lo normal.
  • Llora más de lo usual y no se lo puede calmar.
  • Tiene dificultades para dormir.
  • Tiene sangre o pus en el ombligo o en el pene.
  • Tiene una erupción cutánea.
  • Le supuran los oídos.
  • No responde a los sonidos.

Si el recién nacido presenta algunos de estos signos, llame al médico inmediatamente:

  • Temperatura rectal por encima de 100,4 °F (38 °C)
  • Temperatura rectal por debajo de 97,8 °F (36,5 °C)
  • Problemas respiratorios, como dificultad para respirar o respiración rápida
  • Otros signos de que no esté recibiendo suficiente oxígeno, como labios o uñas de las manos azulados
  • Cansancio o somnolencia extremos, dificultad para despertarse
  • Laxitud
  • Signos de deshidratación (cambio de menos de seis pañales en 24 horas, ojos hundidos, puntos blandos hundidos, llanto sin lágrimas)
  • Fontanela con aspecto inflamado
  • Convulsiones
  • Piel u ojos amarillentos
  • Orina, heces o vómitos sanguinolentos
  • Lesiones en cualquier parte del cuerpo, especialmente en la cabeza

Si está muy preocupado y cree que se trata de una urgencia, llame al servicio de emergencias para solicitar una ambulancia.

Para cuidar de la salud del recién nacido, necesita saber cuáles son los síntomas a los que debe estar atento y estar preparado en el caso de que sea necesario darle atención médica. Recuerde que muchas madres y muchos padres se sienten de la misma manera que usted y recurren a médicos y enfermeros en busca de ayuda y guía. Si en algún momento se siente preocupado por la salud de su pequeño, llame al médico.

RESOURCES:

American Heart Association
http://www.heart.org/HEARTORG/

American Red Cross
http://www.redcross.org/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Cardiovascular Society
http://www.ccs.ca/home/index_e.aspx/

Canadian Red Cross
http://www.redcross.ca/

References:

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Last reviewed April 2011 by Kari Kassir, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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