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Prepararse para una emergencia: un kit de insumos en caso de desastre

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¿Qué haría si un desastre golpeara su casa, y se le indicara que debe evacuar o “refugiarse en el lugar donde está” (permanecer en su hogar hasta nuevo aviso)? ¿Está preparado para atender las necesidades de su familia hasta que llegue ayuda? Dado que los funcionarios y los trabajadores de apoyo en caso de desastres locales no pueden llegar a todos de inmediato, la Agencia Federal de Control de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) sugiere que debe tener suficiente comida, agua y otros insumos a mano para sobrevivir por su cuenta durante al menos tres días.

Los básicos

Un kit de insumos en caso de desastre contiene los elementos básicos que puede necesitar hasta que llegue ayuda. Estos elementos deben estar envasados en un contenedor portátil (p. ej., un bolso, un cubo de basura pequeño), de modo que si las autoridades le ordenan que evacue su casa, pueda llevarlo con usted. Todos los integrantes de su familia deben conocer la ubicación del kit.

Agua

Debe almacenar unos 4 litros de agua por persona por día para beber y lavarse. Una persona común necesita aproximadamente 2 litros de agua para beber cada día, pero las necesidades individuales pueden variar. Los niños, las mamás que amamantan y las personas enfermas necesitan más agua. Las temperaturas muy elevadas pueden duplicar las necesidades de agua.

La forma más segura de almacenar agua es mantener agua embotellada comprada en su envase original cerrado. Como alternativa, puede guardar agua potable en envases herméticos para guardar alimentos o botellas de bebidas plásticas esterilizadas ( no botellas o cajas de leche o jugo). Estos envases se deben lavar minuciosamente con agua y jabón. Las botellas de bebidas plásticas se deben desinfectar con una cucharada de blanqueador de cloro doméstico líquido sin aroma en un litro de agua. Se debe agitar el envase con la solución y luego enjuagarlo con agua limpia. Si utiliza agua que no está tratada con cloro (p. ej., agua de pozo), agregue dos gotas de blanqueador de cloro doméstico líquido sin aroma al agua. El agua que no está embotellada comercialmente se debe reemplazar cada seis meses.

Alimento

Cada integrante de su familia debe tener un suministro de alimentos no perecederos para tres días que no requiera refrigeración, cocción, agua o preparación especial. Es posible que también necesite alimentos especiales para bebés, personas con necesidades alimenticias especiales y mascotas.

Tenga en cuenta una combinación de lo siguiente para almacenar:

  • Carnes, frutas y verduras enlatadas listas para comer
  • Barras de proteínas
  • Cereal seco o granola
  • Mantequilla de cacahuate y gelatina
  • Fruta seca
  • Nueces
  • Galletas saladas y galletas dulces
  • Jugos, leche o sopa enlatados
  • Azúcar, sal y pimienta
  • Dulces
  • Café instantáneo y saquitos de té
  • Vitaminas
  • Alimento para los bebés, las personas mayores o para quienes tengan necesidades alimenticias especiales, si corresponde
  • Alimento para mascotas, si corresponde

Haga un inventario de los alimentos que contiene su kit en forma periódica y reemplace aquellos que han vencido. Y no olvide incluir un abrelatas en su kit de insumos.

Aire limpio

En algunas emergencias, como una explosión o ataque terrorista biológico, es posible que deba filtrar el aire que respira. Para esto, se puede usar una mascarilla facial o material de algodón bien tupido (p. ej., varias capas de una camiseta de algodón) bien ajustado sobre su nariz o boca. Puede comprar mascarillas faciales ajustadas en ferreterías.

Si se le ordena que permanezca en su casa, sellar las ventanas, puertas y ventilaciones puede ayudar a aislar una habitación de la contaminación exterior. Por lo tanto, su kit debe incluir bolsas de plástico resistentes o láminas de plástico, cinta aislante y tijeras.

Finalmente, un purificador de aire con filtro de partículas de aire de alta eficacia (HEPA, por sus siglas en inglés) pueden ayudar a eliminar caspa, polvo, moho, humo, agentes biológicos y otros contaminantes, pero no puede detener los gases químicos.

Primeros auxilios

Con los insumos que se incluyen en los kits de primeros auxilios más básicos, puede ayudar en el cuidado de algunas lesiones. Sin embargo, las emergencias potencialmente mortales requieren la atención de profesionales sanitarios, de modo que si alguien deja de respirar o tiene una gran hemorragia, solicite ayuda.

Debe tener los siguientes elementos en su kit de primeros auxilios:

  • Dos pares de guantes de látex (u otros guantes estériles si es alérgico al látex)
  • Vendas estériles de diferentes tamaños
  • Almohadillas de gasa estéril de dos pulgadas (5,08 cm) (4-6)
  • Almohadillas de gasa estéril de cuatro pulgadas (10,16 cm) (4-6)
  • Cinta adhesiva hipoalergénica
  • Vendas triangulares (3)
  • Vendas enrolladas estériles de dos pulgadas (5,08 cm) (3 rollos)
  • Vendas enrolladas estériles de tres pulgadas (7,6 cm) (3 rollos)
  • Tijeras
  • Producto para limpiar o jabón
  • Toallitas húmedas
  • Vaselina
  • Antiséptico
  • Alfileres de gancho
  • Termómetro
  • Abate lenguas (2)
  • Medicamentos recetados (verifique periódicamente las fechas de vencimiento)
  • Insumos médicos recetados (p. ej., equipo de control de glucosa o presión arterial)
  • Medicamentos de venta libre (p. ej., analgésicos, medicamentos contra la diarrea, antiácidos, laxantes)
  • Pinzas
  • Aguja
Elementos de necesidades especiales

Es posible que algunas personas necesiten insumos especiales durante una emergencia. Los bebés pueden necesitar fórmula, pañales, biberones, leche en polvo, toallitas y otros artículos similares. Las personas mayores y las personas con discapacidades o condiciones médicas pueden necesitar anteojos adicionales, baterías para audífonos, baterías para sillas de ruedas, una lista de medicamentos recetados que incluya la posología y una lista de dispositivos médicos (p. ej., marcapasos ) que incluya el modelo y los números de serie. Si usted o alguna persona de su hogar sigue una farmacoterapia compleja (p. ej., medicamentos inyectables, nebulizadores, diálisis ), hable con un proveedor de asistencia sanitaria para que lo ayude con la planificación para casos de emergencia.

Otras necesidades

Su kit debe incluir cambios de ropa y calzado para cada integrante de su familia, cobijas o bolsas de dormir, una linterna, una radio o televisión a batería, baterías adicionales (sin vencer), un silbato, cheques de caja o viajero, insumos de higiene (p. ej., papel higiénico, lejía, desinfectante) y copias de documentos importantes (p. ej., licencias de conducir, tarjetas de crédito y seguro). Si vive en un clima frío, empaque ropa de abrigo, incluidos sombreros, guantes, bufandas, abrigos y mantas adicionales. Hable con todos los integrantes de su familia para decidir qué más podrían necesitar durante una emergencia.

Lejos de casa

Dado que usted no sabe cuándo se producirá un desastre, se recomienda tener algunos elementos en su oficina y en su automóvil. En su trabajo, tenga un contenedor portátil con un suministro de alimentos y agua, y zapatos cómodos en caso de que se le evacue. En su automóvil, un suministro de alimentos, agua, insumos para primeros auxilios, bengalas, cables para puente y elementos de estación puede ayudarle a satisfacer sus necesidades si no puede volver a casa.

Reunir todos los elementos: una lista de control básica

Para finalizar, le ofrecemos una lista rápida de lo que debe incluir un kit básico de insumos para casos de desastre:

  • Suministro de agua para tres días (cuatro litros por persona, por día)
  • Suministro de alimentos no perecederos para tres días
  • Suministro de medicamentos recetados para tres días
  • Mascarilla contra el polvo o camiseta de algodón
  • Bolsas o láminas plásticas
  • Cinta aislante
  • Tijeras
  • Linterna y baterías adicionales
  • Radio o televisión a batería y baterías adicionales
  • Kit y manual de primeros auxilios (vea arriba)
  • Llave o alicate
  • Insumos de higiene (p. ej., toallitas húmedas, papel higiénico, bolsas para basura)
  • Fósforos en un envase hermético
  • Silbato
  • Ropa y zapatos adicionales (incluya ropa de abrigo para climas fríos)
  • Utensilios de cocina
  • Abrelatas
  • Copias de documentos importantes
  • Cheques de caja y viajero y monedas
  • Elementos de necesidades especiales (consulte más arriba)
  • Insumos para mascotas, incluida comida y una correa o caja para transportar a la mascota
  • Otras necesidades individuales de la familia

Le recomendamos que considere mantener un suministro de alimentos y agua en su casa para dos semanas, pero se debe mantener al menos un suministro para tres días en un contenedor portátil para que pueda llevarlo en caso de que se le evacue.

RESOURCES:

American Red Cross
http://www.redcross.org/

Federal Emergency Management Agency
http://www.fema.gov/

References:

Are you ready? Federal Emergency Management Agency website. Available at: http://www.fema.gov/areyouready/ . Accessed October 1, 2005.

Basic disaster supplies. Federal Emergency Management Agency website. Available at: http://www.fema.gov/plan/prepare/basickit.shtm . Updated August 11, 2010. Accessed August 8, 2011.

Emergency preparedness. Get a kit. United States Department of Homeland Security website. Available at: http://www.ready.gov/get_a_kit.html . Accessed October 1, 2005.



Last reviewed August 2011 by Brian Randall, MD

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