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Cetoacidosis diabética(coma diabético; CAD)

Definición

La cetoacidosis diabética (CAD) se produce cuando el azúcar en la sangre de una persona (glucosa) es demasiado elevado debido a que no hay suficiente insulina. Por lo tanto, el cuerpo comienza a quemar grasa para obtener energía. La grasa se descompone en ácidos, lo que hace que aumente la concentración de ácido en la sangre. Estos ácidos aparecen como cetonas en la orina y en la sangre. La CAD es una condición grave que puede provocar el coma o la muerte si no se trata.

Causas

La causa más frecuente de esta situación es la diabetes tipo 1 y, a veces, tipo 2 incontrolada.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de una CAD son los siguientes:

Síntomas

LA CAD puede provocar lo siguiente:

  • Glucemia elevada (más de 250 mg/dl)
  • Piel y boca secas
  • Sed
  • Micción frecuente

Solicite asistencia médica de urgencia o pida que alguien lo lleve al departamento de urgencias más cercano si usted tiene:

  • Somnolencia
  • Vómitos y náuseas
  • Dolor estomacal intenso
  • Dificultad para respirar
  • Aliento con olor frutado
  • Pulso rápido
Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. Se le hará un análisis de sangre u orina para detectar la presencia de cetonas.

Tratamiento

La CAD se trata con insulina y líquido. Esto puede requerir un tratamiento en la unidad de cuidados intensivos.

La insulina se puede administrar por vía intravenosa o mediante inyecciones. La insulina comienza a revertir inmediatamente el ciclo que hizo que se produjera la CAD. La insulina permite que el organismo vuelva a usar la glucosa como combustible. La grasa deja de ser necesaria como combustible, por lo que no se producen nuevas cetonas. Por lo tanto, el organismo puede deshacerse de las cetonas adicionales.

También se administran soluciones y electrólitos por vía intravenosa. El líquido ayuda a eliminar las cetonas del organismo. Los electrólitos ayudan a que la sangre recupere el equilibrio.

Colocación de una vía intravenosa en la mano

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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Prevención

Usted y el médico harán un plan para controlar la diabetes. Estas medidas también reducen la probabilidad de padecer CAD. Las medidas pueden incluir lo siguiente:

  • Administrar la insulina de acuerdo con las indicaciones. Tener siempre disponible una dosis de insulina. Planificar las renovaciones de medicación con anticipación.
  • Controlar el nivel de glucemia de acuerdo con las indicaciones, por lo general, unas tres o cuatro veces por día como mínimo. Controlar con más frecuencia cuando está enfermo o cuando tiene niveles altos de glucemia.
  • Beber abundante líquido durante todo el día.
  • Controlar las cetonas en la orina si tiene un resultado de glucemia alta o si está enfermo.
  • Crear un plan para cuando esté enfermo que incluya cambios en la dosis de insulina y lo que debe hacer si tiene problemas con la alimentación.
  • Consultar con su médico si tiene una infección, tos, dolor de garganta o dolor al orinar.

Si tiene la glucemia elevada y una cantidad moderada de cetonas en la orina:

  • Comuníquese con su médico.
  • Aumente la dosis de insulina de acuerdo con las indicaciones.
  • Ingiera alimentos con bajo contenido de carbohidratos.
  • Beba abundante líquido sin azúcar y sin cafeína.
  • No haga ejercicio hasta que la glucosa vuelva a equilibrarse.

RESOURCES:

American Diabetes Association
http://www.diabetes.org

National Diabetes Information Clearinghouse
http://diabetes.niddk.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Diabetes Association
http://www.diabetes.ca

Public Health Agency of Canada
http://www.phac-aspc.gc.ca

References:

Diabetic ketoacidosis (DKA) in adults. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed.ebscohost.com/about/about-us . Updated January 12, 2013. Accessed September 4, 2013.

Ketoacidosis (DKA). American Diabetes Association website. Available at: http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/complications/ketoacidosis-dka.html . Accessed September 4, 2013.

Trachtenbarg, D. Diabetic ketoacidosis. Am Fam Physician. 2005;71(9):1705-1714.



Last reviewed September 2013 by Kim Carmichael, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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