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Prevención de errores e infecciones durante la cirugía: pasos para el personal del hospital y los pacientes

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Usted ha sido ingresado al hospital para someterse a una cirugía. Usted y su familia o amigos pueden tener muchos sentimientos, como preocupación o nerviosismo, acerca de la cirugía. Tenga la seguridad de que el personal del hospital implementa normas para asegurar que su estadía durante la cirugía no presente riesgos.

Los hospitales implementan medidas de seguridad y calidad establecidas por organizaciones gubernamentales, investigadores y grupos de especialistas. Estas medidas requieren que los hospitales adopten procedimientos y técnicas de seguridad, preparen informes sobre la implementación de estos procedimientos y capaciten de forma regular al personal del hospital. A continuación se presentan algunas medidas que tomará el personal del hospital para prevenir errores quirúrgicos e infecciones durante la internación y la cirugía.

Qué hará el personal del hospital para prevenir...
Errores de identificación de los pacientes

Recibir la cirugía y atención correctas implica que los médicos, las enfermeras y otros miembros del equipo de atención médica sepan quién es usted. Es decir, que tengan su nombre correcto, número de teléfono y otros datos registrados. Los hospitales tienen normas para:

  • Identificar a cada paciente con el tratamiento o servicio que se planificó administrarle
  • Vincular el tratamiento o servicio con el paciente específico

Una manera en la que el personal del hospital hará cumplir estas normas es mediante la utilización de al menos dos formularios de identificación de pacientes. Tener al menos dos formularios de referencia al administrar medicamentos, tomar muestras de sangre y realizar la cirugía disminuye las probabilidades de cometer errores en la atención médica.

Errores en el procedimiento

Además de usar los identificadores de paciente correctos, el personal del hospital se asegurará de recopilar toda la información importante antes de la cirugía. Esto se denomina verificación previa al procedimiento. Durante esta verificación, se asegurarán de que toda la información y el equipo necesarios para la cirugía estén disponibles. También se asegurarán de que la información y el equipo se vinculen correctamente con los identificadores de paciente y de haber revisado la información entre ellos y con usted.

Realizar la cirugía en una parte incorrecta del cuerpo puede ser un error terrible. El equipo quirúrgico tomará estrictas medidas para marcar el lugar específico del cuerpo donde se realizará la cirugía.

Infección

Los hospitales también han adoptado muchos procedimientos estándar para ayudar a prevenir infecciones durante la cirugía. Podrá observar muchas de estas técnicas durante su internación. Si tiene una inquietud acerca de una técnica para prevenir infecciones, manifiéstela. Pregunte al médico cómo prevendrán infecciones. Uno de los aspectos más importantes de la prevención de infecciones es que el personal del hospital se lave bien las manos regularmente.

El personal del hospital realizará las siguientes acciones para ayudar a prevenir infecciones:

  • Tendrá un personal de control de infecciones especialmente capacitado y dedicado.
  • Capacitará regularmente a todos los cirujanos y al personal sobre las medidas de control de infecciones.
  • Vacunará al personal y le brindará tratamiento para la exposición a infecciones en todo momento.
  • Implementará recordatorios y asistencia computarizada para la toma de decisiones a fin de ayudar a los médicos a saber cuándo deben administrar el antibiótico o medicamento, y qué cantidad usar.

Muchos hospitales también tienen un programa para identificar pacientes que tienen bacterias peligrosas, como infección por estafilococo resistente a la meticilina (MRSA), antes de la cirugía.

El equipo de atención médica realizará las siguientes acciones antes, durante y después de la cirugía:

Antes de la cirugía
  • Tratará cualquier otra infección que pueda tener, como infecciones de las vías urinarias.
  • Realizará un "fregado quirúrgico" de los brazos y los antebrazos.
  • Le aplicará un antiséptico en la piel.
  • Eliminará vello del cuerpo solo si es necesario y de la manera más estéril posible (p. ej., recortándolo o con crema depilatoria, se prohíben las máquinas de afeitar).
  • Le administrará antibióticos profilácticos dentro de 1 ó 2 horas.
Durante la cirugía
  • Utilizará cofias, guantes, máscaras y batas especiales que actúan como una barrera para los microorganismos.
  • Mantendrá el área quirúrgica estéril o "libre de gérmenes" mediante cortinas estériles especiales u otras barreras antimicrobianas.
  • Limitará la cantidad de personas que ingresan al quirófano y salen de él.
  • Mantendrá el quirófano a una temperatura cálida para reducir el riesgo de infección.
  • Hará que la duración de la cirugía sea lo más corta posible.
Después de la cirugía
  • Interrumpirá los antibióticos dentro de un lapso de 24 ó 48 horas después de la cirugía.
  • Controlará sus niveles de glucemia.
  • Controlará hemorragias.
  • Minimizará el uso de catéteres y su duración.
  • Mantendrá la herida principal cubierta con una venda estéril durante 24 ó 48 horas.
  • Interrumpirá la administración por vía intravenosa lo antes posible.
  • Utilizará técnicas de esterilización al manejar herramientas y cambiar catéteres o vendas de heridas, tales como:
    • Lavarse las manos.
    • Utilizar una máscara.
    • Desplegar los suministros de forma ordenada sobre una superficie estéril.
    • Ponerse guantes cuidadosamente.
Otras medidas que puede tomar

El personal del hospital seguirá pautas estrictas para que su cirugía y su internación sean satisfactorias. Sin embargo, hay pasos que usted también puede seguir para disminuir el riesgo de infección. Ciertos factores del estilo de vida, como fumar, pueden aumentar el riesgo de infección. Tenga en cuenta estos buenos hábitos y cambios en el estilo de vida:

  • Lávese las manos a menudo y asegúrese de que las visitas también lo hagan. Puede tener en cuenta la posibilidad de utilizar un lavado antibacteriano.
  • Manténgase abrigado antes del procedimiento.
  • Asegúrese de que los profesionales de la salud se laven las manos y utilicen guantes y máscaras.
  • Utilice pañuelos de papel, o tosa y estornude en el interior del codo.
  • Mantenga un peso saludable.
  • Consuma una dieta saludable y nutritiva.
  • Mantenga los niveles de glucemia bajo control.
  • Deje de fumar.
  • Implemente técnicas de limpieza alrededor de la herida quirúrgica:
    • No permita que otras personas lo toquen cerca de la herida quirúrgica.
    • Siga las instrucciones del médico sobre cómo implementar técnicas de esterilización y usar equipos especiales para sus necesidades posquirúrgicas.

El médico también puede pedirle que se bañe con un jabón especial antes de la cirugía. No afeite el área cercana a donde le realizarán la cirugía con una máquina de afeitar. Esto puede irritar la piel.

Comuníquele inmediatamente al equipo de atención médica si tiene algún signo de infección, como enrojecimiento, inflamación, dolor o fiebre y escalofríos.

Juntos, usted y el equipo de atención médica pueden asegurarse de que su internación y la cirugía no presenten riesgos.

RESOURCES:

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov/

The Joint Commission
http://www.jointcommission.org/

References:

Centers for Disease Control and Prevention. Infection control in healthcare settings. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/dhqp/. Accessed December 29, 2009.

DynaMed Editorial Team. Surgical wound infection prevention. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Last updated December 14, 2009. Accessed December 31, 2009.

The Joint Commission. Accreditation program: hospital national patient safety goals. The Joint Commission website. Available at: http://www.jointcommission.org/NR/rdonlyres/868C9E07-037F-433D-8858-0D5FAA4322F2/0/RevisedChapter_HAP_NPSG_20090924.pdf. Created 2009. Accessed January 25, 2010

The Joint Commission. Infection control. The Joint Commission website. Available at: http://www.jointcommission.org/PatientSafety/InfectionControl/. Accessed December 29, 2009.



Last reviewed January 2010 by Ronald Nath, MD

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