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Definición

La leucemia es un cáncer de las células sanguíneas. En el cáncer, las células llegan a tener anormalidades y crecen fuera de control. A medida que aumenta el número de células sanguíneas con anormalidades, las células sanguíneas saludables son superadas en número. Existen tres tipos principales de células sanguíneas. Cada una tiene una función distinta:

  • Los glóbulos blancos (GB), también llamados linfocitos, están involucrados con más frecuencia con la leucemia. Su principal trabajo es ayudar al sistema inmunológico.
  • Los glóbulos rojos (GR) transportan oxígeno a todo el cuerpo.
  • Las plaquetas ayudan a la sangre a coagularse en los sitios de una lesión.

Las células con leucemia no permiten que las células sanguíneas normales hagan su función. Esto provoca muchos de los síntomas de la leucemia. . La enfermedad comienza en la médula espinal donde se crean las células sanguíneas. Los tipos más comunes de la leucemia son:

Glóbulos Blancos

Immune system white blood cell

Las células con leucemia superan en número a los glóbulos blancos y se acumulan en el bazo y ganglios linfáticos.

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Se desconoce la causa exacta de la leucemia. Se cree que ciertos factores de riesgo están relacionados.

Factores de Riesgo

Se cree que los siguientes factores de riesgo están relacionados con la leucemia. Informe a su doctor si usted tiene cualquiera de estos factores de riesgo:

  • Edad: la leucemia se presenta más comúnmente en personas mayores de 60 años de edad
    • LMA y LLC son más comunes en adultos
    • LLA es más común en los niños
  • Quimioterapia para tratar un cáncer anterior
  • Algunas enfermedades genéticas tales como Síndrome de Down
  • Exposición crónica al benceno que excede los limites de seguridad aprobados por la federación
  • Radioterapia de una terapia previa
  • Síndrome mielodisplásico : una enfermedad que afecta la sangre, aumenta el riesgo de padecer LMA
  • Exposición al humo de cigarro
Síntomas

Si usted padece cualquiera de estos síntomas, no asuma que se debe a la leucemia. También pueden variar dependiendo del tipo de leucemia y dónde se localizan las células cancerosas. Informe a su doctor si usted padece cualquiera de lo siguiente:

  • Fiebre o sudores nocturnos
  • Síntomas similares a los de la gripe
  • Cortaduras de menor gravedad que sanan lentamente
  • Reacción excesiva a las picaduras de insectos
  • Sensación de debilidad o cansancio
  • Dolor de cabeza
  • Palidez
  • Fácil sangrado y formación de hematomas
  • Hemorragia nasal
  • Encías sangrantes
  • Diminutas manchas rojas debajo de la piel

El exceso de células con leucemia puede acumularse en diferentes partes del cuerpo y órganos creando:

  • Dolor en los huesos y articulaciones
  • Encías inflamadas
  • Sarpullido
  • Dificultad para respirar
  • Inflamación de los testículos
  • Inflamación o malestar en el abdomen (a causa del bazo dilatado)
  • Ganglios linfáticos inflamados (particularmente en el cuello o axila)
  • Pérdida de peso
  • Meningitis con dolor de cabeza, náusea, pérdida del control muscular, convulsiones, síntomas de apoplejía
Diagnóstico

Su doctor le preguntará sobre sus síntomas e historial médico. Se llevará a cabo un examen físico. El doctor revisará la presencia de inflamación del hígado, bazo; o ganglios linfáticos en las axilas, ingle y cuello.

Las pruebas podrían incluir las siguientes:

  • Pruebas de sangre: para buscar células con leucemia en la sangre
  • Aspiración de la médula espinal: se extrae una muestra de médula ósea líquida para buscar células cancerosas
  • Biopsia de médula espinal : se extrae una muestra de médula espinal líquida y una pieza de hueso para buscar células cancerosas

Si se encuentran células cancerosas, se podrían llevar a cabo pruebas adicionales. Estas pruebas verifican si el cáncer se ha propagado y cuáles son los sistemas que podrían ya estar infectados.

Tratamiento

El objetivo para tratar la leucemia aguda es destruir todos signos de la enfermedad y regresar a la normalidad la sangre y la médula ósea. La leucemia crónica rara vez es curable. El tratamiento se enfoca en retrasar el progreso de la enfermedad.

Hable con su doctor sobre el mejor plan de tratamiento para usted. Opciones incluyen las siguientes:

Medicamento
  • Los medicamentos para estimular la producción de células sanguíneas saludables incluyen los siguientes:
    • Filgrastim (Neupogen) y Pegfilgrastim (Neulasta) para los GB
    • Epoetina alfa (Procrit y Epogen) para los GR
  • Imatinib con mesilato (Gleevec): se utiliza para tratar la leucemia mielógena disminuyendo el número de células cancerosas en la sangre y medula ósea
  • Nilotinib : terapia enfocada similar a imatinib
  • Dasatinib : terapia enfocada similar a imatinib, si las células con leucemia se vuelven resistentes al imatinib

Estos medicamentos pueden causar esterilidad y menopausia temprana. Hable con su doctor sobre sus opciones de fertilidad antes de que comience el tratamiento.

Quimioterapia

La quimioterapia se refiere al uso de medicamentos para eliminar las células cancerosas. Se podrían administrar en muchas formas incluyendo pastilla, inyección y por medio de un catéter. Los medicamentos entran al torrente sanguíneo y viajan a través del cuerpo eliminando en gran parte a las células cancerosas. También llegan a eliminar algunas células saludables. La combinación específica de medicamentos dependerá del tipo de leucemia, su edad y padecimiento.

Radioterapia

La radioterapia es un tipo de tratamiento que utiliza la radiación para eliminar células cancerosas. Generalmente, sólo se utiliza para preparar un trasplante de médula ósea o en algunos casos de leucemia crónica.

Cirugía
  • Transfusiones de sangre : se administran células sanguíneas saludables de un donador a través de una inyección intravenosa (IV). Se puede llevar a cabo esto si la leucemia está causando falta de aliento, fatiga o sangrado severo.
  • Trasplante de médula ósea : A usted se le inyectan células madre de la médula ósea saludable de un donador. Las células madre pueden crear todo tipo de células sanguíneas. Una vez que son inyectadas en su torrente sanguíneo, las células madre deben crear células sanguíneas saludables.
  • Esplenectomía : Se podría necesitar que se extirpe al bazo si se llega a congestionar con las células de leucemia.
Terapia biológica (inmunoterapia)

La terapia utiliza medicamentos o sustancias creadas por el cuerpo para mejorar las defensas de su cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento sigue siendo bastante nuevo y está bajo investigación. Hable con su doctor sobre si este tratamiento es una opción para usted y sobre los ensayos clínicos en su área.

Prevención

Para ayudar a disminuir su probabilidad de contraer leucemia, tome las siguientes medidas:

  • Evite exponerse al benceno.
  • Evite exponerse a altos niveles de radiación cuando sea posible.
  • Si fuma absténgase .

RESOURCES:

American Cancer Society
http://www.cancer.org/

The Leukemia & Lymphoma Society
http://www.leukemia-lymphoma.org/

National Cancer Institute
http://www.cancer.gov/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Cancer Society
http://www.cancer.ca/

Sick Kids
http://www.sickkids.ca/

Referencias:

Cecil R, Goldman L, Bennett JC. Cecil Textbook ofMedicine . 21st ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2000.

Conn HF, Rakel RE. Conn's Current Therapy 2001 . 53rd ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2001.

Leukemia. The Leukemia & Lymphoma Society website. Disponible en: http://www.leukemia-lymphoma.org/all_page?item_id=7026 . Accedido octubre 10, 2008.

Leukemia. National Cancer Institute website. Disponible en: http://www.cancer.gov/cancertopics/wyntk/leukemia/page1 . Accedido octubre 10, 2008.

Noble J. Textbook of Primary Care Medicine . 3rd ed. St. Louis, MO: Mosby, Inc.; 2001.

What is leukemia? American Cancer Society website. Disponible en: http://www.cancer.org/docroot/CRI/content/CRI_2_2_1X_What_is_adult_acute_leukemia_57.asp?sitearea . Accedido octubre 10, 2008.



Last reviewed noviembre 2012 by Mohei Abouzied, MD

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