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LavandaLavandula angustifolia, Lavandula officinalis
Nombres Alternos
  • Lavanda inglesa
Usos Propuestos:
  • Insomnio, Apoyo en el Embarazo (Dolor Después del Parto) , Curación de Heridas

Existen muchas plantas en la familia de la lavanda, pero el tipo usado más comúnmente de manera medicinal es la lavanda inglesa.

Tradicionalmente, el aceite esencial de lavanda se aplicaba externamente para tratar el dolor articular, dolores musculares, y una variedad de condiciones cutáneas, incluyendo picaduras de insectos, acné, eczema, y quemaduras. El aceite esencial de lavanda también se inhalaba para aliviar dolores de cabeza, ansiedad, y estrés. La infusión de lavanda se tomaba oralmente para el dolor articular, depresión, migrañas, indigestión, y ansiedad.

La lavanda también se usaba como un enjuague para el cabello y como una fragancia en "almohadas para el sueño" y popurríes.

¿Para Qué Se Usa el Aceite de Lavanda Hoy en Día?

La lavanda se sigue recomendando para todos sus usos tradicionales. Sin embargo, sólo unos cuantos de estos usos no tienen evidencia científica de apoyo en absoluto, y no hay evidencia fuerte para ninguno de éstos.

Unos cuantos estudios sugieren que el aceite de lavanda, cuando se toma por inhalación ( aromaterapia ) podría reducir la agitación en personas con severa demencia . Por ejemplo, en un estudio muy bien diseñado, pero muy pequeño, una sala de hospital fue bañada ya sea con aceite de lavanda o con agua durante dos horas. 1 Un investigador que no estaba al tanto del diseño del estudio y que usó un dispositivo para bloquear la inhalación de olores entró a la sala y evaluó el comportamiento de los 15 residentes, todos los cuales tenían demencia. Los resultados indicaron que el uso de aromaterapia con aceite de lavanda disminuyó el comportamiento agitado. Un estudio un tanto menos riguroso reportó beneficios similares. 2 El rigor es esencial en tales estudios, ya que se ha demostrado que solamente crear expectativas sobre los efectos de los aromas puede ser suficiente para causar que ocurran. 9

Un estudio controlado preliminar encontró evidencia de que la lavanda, administrada mediante la máscarilla de oxígeno, redujo la necesidad de analgésicos después de cirugía de colocación de banda gástrica. 10

Un estudio similar realizado en Irán reportó que el uso oral de infusión de lavanda aumentó la efectividad de un tratamiento farmacéutico para la depresión . 3 Sin embargo, este estudio sufrió de numerosos problemas, tanto en diseño como en reporte, así como en la reputación científica de los investigadores involucrados.

En un estudio controlado con más de 600 participantes, el aceite de lavanda en la tina de baño no logró mejorar el dolor perineal después del parto . 4

Un estudio reportado de manera deficiente encontró débiles insinuaciones de que la lavanda podría ser útil para el insomnio . 5

Un estudio en animales no logró encontrar que el aceite de lavanda fomentara la curación de heridas . 6

La lavanda también se usa en combinación con otros aceites esenciales. Para información sobre estos usos, vea el artículo sobre Aromaterapia .

Dosis

Cuando se usa internamente, la infusión de lavanda se toma a una dosis de 2-4 ml tres veces diariamente. El aceite esencial de lavanda sólo se usa de manera externa o por inhalación; no se debería usar internamente.

Seguridad

Ninguna forma de lavanda se ha sometido a estudio extenso sobre seguridad.

El uso interno de aceite esencial de lavanda no es seguro y se debería evitar. El uso tópico se considera mucho más seguro. Las reacciones alérgicas son relativamente comunes, como con todos los aceites esenciales. Además, un reporte de caso sugiere que una combinación de aceite de lavanda y aceite de árbol del té aplicada tópicamente causó ginecomastia (agrandamiento de senos) en 3 niños pequeños. 7

Un estudio controlado encontró que la inhalación de aceite esencial de lavanda podría mejorar algunos aspectos de la función mental. 8 (Supuestamente, esto se deba a los efectos sedantes previstos del tratamiento.)

El uso oral de infusión de lavanda no se ha asociado con algún efecto adverso severo, pero no se ha realizado examinación extensa de seguridad.

Permanecen sin conocerse las dosis máximas seguras de cualquier forma de lavanda para mujeres embarazadas o en lactancia, niños pequeños, o personas con enfermedades hepáticas o renales severas.

Referencias:

1.   Holmes C, Hopkins V, Hensford C, et al. Lavender oil as a treatment for agitated behaviour in severe dementia: a placebo controlled study. Int J Geriatr Psychiatry. 2002;17:305-308.

2.   Lin PW, Chan WC, Ng BF, et al. Efficacy of aromatherapy (lavandula angustifolia) as an intervention for agitated behaviours in Chinese older persons with dementia: a cross-over randomized trial. Int J Geriatr Psychiatry. 2007 Mar 7. [Epub ahead of print]

3.   Akhondzadeh S, Kashani L, Fotouhi A, et al. Comparison of Lavandula angustifolia Mill. tincture and imipramine in the treatment of mild to moderate depression: a double-blind, randomized trial. Prog Neuropsychopharmacol Biol Psychiatry. 2003;27:123-127.

4.   Dale A, Cornwell S. The role of lavender oil in relieving perineal discomfort following childbirth: a blind randomized clinical trial. J Adv Nurs. 1994;19:89-96.

5.   Lewith GT, Godfrey AD, Prescott P, et al. A single-blinded, randomized pilot study evaluating the aroma of lavandula augustifolia as a treatment for mild insomnia. J Altern Complement Med. 2005;11:631-637.

6.   Lusby PE, Coombes AL, Wilkinson JM. A comparison of wound healing following treatment with Lavandula x allardii honey or essential oil. Phytother Res. 2006 Jun 28. [publicación electrónica antes de impresión]

7.   Henley DV, Lipson N, Korach KS, Bloch CA. Prepubertal gynecomastia linked to lavender and tea tree oils. N Engl J Med. 2007;356:479-485.

8.   Moss M, Cook J, Wesnes K et al. Aromas of rosemary and lavender essential oils differentially affect cognition and mood in healthy adults. Int J Neurosci. 2003;113:15-38.

9.   Howard S, Hughes BM. Expectancies, not aroma, explain impact of lavender aromatherapy on psychophysiological indices of relaxation in young healthy women. Br J Health Psychol. 2007 Sep 7. [publicación electrónica antes de impresión]

10.   Kim JT, Ren CJ, Fielding GA, et al. Treatment with lavender aromatherapy in the post-anesthesia care unit reduces opioid requirements of morbidly obese patients undergoing laparoscopic adjustable gastric banding. Obes Surg. 2007;17:920-925.



Last reviewed septiembre 2014 by EBSCO CAM Review Board

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