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Encefalitis Japonesa
Definición

La encefalitis japonesa es un virus originado por mosquitos que conlleva a inflamación del cerebro. Puede afectar al sistema nervioso central y causar severas complicaciones, incluso la muerte.

Causas

La encefalitis japonesa puede ocurrir si a usted le pica un mosquito infectado con el virus.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de estar expuesto a la encefalitis japonesa. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, informe al médico:

  • Vivir o viajar en ciertas partes rurales de Asia. Según los US Centers for Disease Control and Prevention, han habido brotes de encefalitis japonesa en China, Corea, Japón, Taiwan, y Tailandia. Estos países han controlado la enfermedad mediante vacunaciones. Otros países que aún tienen epidemias periódicas incluyen Vietnam, Cambodia, Birmania, India, Nepal, y Malasia.
  • Ser un laboratorista que podría estar expuesto al virus

Síntomas

Por lo general, los síntomas de la encefalitis japonesa aparecen de 5 a 15 días después de la picadura de un mosquito infectado. Si usted experimenta alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a encefalitis japonesa. Estos síntomas podrían ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

  • Agitación
  • Daño cerebral
  • Escalofríos
  • Coma
  • Confusión
  • Convulsiones (especialmente en niños)
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Rigidez en el cuello
  • Parálisis
  • Cansancio
  • Temblor
  • Vómitos

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

  • Exámenes de sangre para buscar anticuerpos
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Resonancia magnética : una prueba que usa ondas magnéticas para captar imágenes de estructuras internas del cuerpo
  • Exámenes de líquido cefalorraquídeo

Tratamiento

Debido a que no hay tratamiento específico para la encefalitis japonesa, el cuidado se concentra en tratar los síntomas y complicaciones específicos.

Prevención

Existe una vacuna contra la encefalitis japonesa que se recomienda para las personas que viven en ciertas áreas rurales de Asia o que viajan allí (consulte los nombres de los países más arriba ) y para las personas que trabajan en laboratorios y corren riesgo de estar expuestas al virus. Además, tome las siguientes medidas para protegerse a sí mismo de picaduras de mosquitos para prevenir la enfermedad:

  • Permanezca en áreas bien revisadas.
  • Use ropa que cubra la mayor parte de su cuerpo.
  • Use repelentes contra insectos que contengan hasta un 30% de NN-dietil metatoluamida (DEET) sobre la piel y la ropa.

RESOURCES:

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov/

Traveler's Health
Centers for Disease Control and Prevention
http://wwwnc.cdc.gov/travel/

CANADIAN RESOURCES:

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca/

Public Health Agency of Canada
http://www.phac-aspc.gc.ca/

References:

Japanese encephalitis. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/dvbid/jencephalitis/index.htm . Accessed April 20, 2007.

Japanese encephalitis. Directors of Health Promotion and Education website. Available at: http://www.dhpe.org/infect/jpenceph.html . Accessed April 20, 2007.

Japanese encephalitis. EBSCO DynaMed website. Available at: http://dynamed101.epnet.com/Detail.aspx?id=115597 . Accessed April 20, 2007.

Vaccine is key to preventing outbreaks of Japanese encephalitis. UNICEF website. Available at: http://www.unicef.org/infobycountry/india_28555.html . Accessed April 20, 2007.



Last reviewed diciembre 2011 by Lawrence Frisch, MD, MPH

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