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Psitacosis(Fiebre del loro; Ornitosis)
Definición

La psitacosis es una infección provocada por una bacteria que se llama Chlamydia psittaci . Esta infección causa fiebre, escalofríos, tos seca, dolor de cabeza, dolores musculares y, a veces, neumonía .

Las bacterias según se ven a través del microscopio

Bacterias

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Los humanos contraen psitacosis a causa de algunas aves, incluyendo:

  • Loros
  • Guacamayas
  • Cacatúas
  • Pericos
  • Pavos
  • Palomas

Algunas aves infectadas tienen síntomas, como perder plumas, escurrimiento nasal, ojos llorosos, cambio en los hábitos de alimentación y diarrea. Otras aves aparentan estar bien, pero aún pueden contagiar la infección a los humanos. Generalmente las personas se infectan al inhalar polvo del excremento seco o secreciones de las aves que están enfermas. La infección también se puede contagiar cuando una persona toca su boca con el pico de un ave infectada. Incluso la exposición breve a aves enfermas puede conllevar a psitacosis. La infección rara vez se contagia de una persona a otra.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo para la psitacosis incluyen:

  • Poseer un ave como mascota
  • Ocupaciones con exposición a aves, incluyendo:
    • Veterinario
    • Trabajador en un zoológico
    • Trabajador en un laboratorio
    • Granjero
    • Trabajador de planta avícola

Síntomas

Los síntomas de la psitacosis comienzan de una a cuatro semanas después de la exposición a un ave enferma. Los síntomas incluyen:

  • Tos
  • Dolor en el pecho
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Sarpullido
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Neumonía con problemas graves de respiración

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre; análisis para detectar la bacteria que provoca psitacosis
  • Radiografía de tórax ; una prueba que usa radiación para obtener una imagen de las estructuras internas del cuerpo. Se puede usar para detectar si existe neumonía
Tratamiento

El principal tratamiento para la psitacosis es con antibióticos, que deben continuar tomándose durante 10 a 14 días después de que la fiebre haya desaparecido. Si tiene problemas severos de respiración, puede necesitar de hospitalización para recibir oxígeno y antibióticos intravenosos.

Prevención

Usted puede seguir varios pasos para prevenir la psitacosis, incluyendo:

  • Evitar a las aves que parezcan estar enfermas.
  • Mantener su boca lejos del pico de un ave.
  • Comprar aves de mascota con un vendedor con un permiso de aves exóticas.
  • Si tiene dos o más aves, mantener las jaulas separadas.
  • Mantener a las aves nuevas lejos de otras aves durante 4-6 semanas.
  • Limpiar las jaulas de las aves, contenedores de alimentos y contenedores de agua todos los días. Desinféctelos una vez a la semana con cloro o frótelos con alcohol.
  • Si su ave parece estar enferma, llévela con un veterinario inmediatamente.

RESOURCES:

American Veterinary Medicine Association
http://www.avma.org/

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov/

CANADIAN RESOURCES:

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

Healthy U
http://www.healthyalberta.com/

References:

Dogs, cats, and other pets: protect your family from infection. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/invoke.cfm?id=HQ01391 . Accessed August 21, 2005.

Psittacosis. American Veterinary Medicine Association website. Available at: http://www.avma.org/pubhlth/psittacosis.asp . Accessed August 21, 2005.

Psittacosis. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/dbmd/diseaseinfo/psittacosis_t.htm . Accessed August 21, 2005.

Psittacosis. Maryland Department of Health and Human Hygiene website. Available at: http://edcp.org/factsheets/psittfact.html . Accessed August 21, 2005.



Last reviewed noviembre 2012 by Michael Woods, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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