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Definición

El síndrome nefrótico ocurre cuando los riñones dejan que se filtren proteínas dentro de la orina. Cuando esto sucede, existe muy poca proteína en la sangre. La baja proteína en la sangre permite que los líquidos se filtren fuera del torrente sanguíneo y en los tejidos corporales.

El síndrome nefrótico es una colección de los siguientes síntomas y señales:

  • Proteínas elevadas en la orina
  • Bajas proteínas en la sangre
  • Inflamación de los tejidos corporales
  • Colesterol alto en la sangre

El síndrome nefrótico no es una enfermedad en sí. Es un conjunto de señales y síntomas que indican que otra enfermedad ha dañado los riñones, y que ya no funcionan correctamente.

Esta es una enfermedad seria que requiere del cuidado de su doctor. Contacte con su médico si usted cree que pueden tener el síndrome nefrótico.

Causas

El síndrome nefrótico es causado por un daño en los diminutos filtros de los riñones, llamados glomérulos. Los glomérulos filtran los desperdicios y el exceso de agua que provienen de la sangre y que forman la orina, lo cual llega a la vejiga vía los uréteres. Las enfermedades que dañan los glomérulos causan el síndrome nefrótico.

Anatomía del riñón

Glomerulonefritis

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Las enfermedades que pueden conllevar al síndrome nefrótico incluyen:

  • Glomerulonefritis (inflamación de los glomérulos debido a infección u otras causas)
  • Nefropatía diabética (complicaciones renales debido a padecer diabetes por mucho tiempo)
  • Nefropatía membranosa
  • Amiloidosis renal (depósitos anormales de proteína en los riñones)
  • Enfermedad de cambio mínimo: por lo general, esto ocurre en niños que padecen el síndrome nefrótico, a pesar de los mínimos cambios o la ausencia de los mismos en las estructuras de los glomérulos o del tejido circundante al momento de la examinación.
  • Otras enfermedades, como lupus eritematoso , ciertas infecciones, toxinas, reacciones alérgicas, anemia drepanocítica , trombosis venosa renal, algunos tipos de cáncer y otras enfermedades

Factores de riesgo

Los siguientes factores aumentan la probabilidad de desarrollar síndrome nefrótico. Si usted tiene cualquiera de estos factores de riesgo, dígaselo a su doctor.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Inflamación alrededor de
    • Ojos
    • Rostro
    • Los pies
    • Los tobillos
    • Manos
    • Abdomen
  • Aumento de peso debido a exceso de líquidos
  • Falta de aire
  • Falta de apetito
  • Orina espumosa
  • Fatiga

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. La presión arterial elevada puede indicar daño en los riñones. Un examen de orina revelará si usted tiene demasiada proteína en la orina, y un examen de sangre indicará si su sangre contiene demasiado colesterol y poca proteína.

Se pueden realizar otras pruebas de sangre para determinar la causa del síndrome y para valorar qué tan bien están funcionando los riñones. Si el médico sospecha que puede padecer el síndrome nefrótico, podría derivarlo a un nefrólogo (especialista en los riñones).

En algunos casos, es necesaria una biopsia de los riñones para determinar la causa del síndrome y la mejor forma de tratarlo. La imagenología de los riñones también puede ser útil en casos selectos. Éstos incluyen:

  • Tomografía computarizada : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes de estructuras internas del cuerpo
  • Imagen de resonancia magnética : un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de estructuras internas del cuerpo
  • Ultrasonido : un examen que utiliza ondas sonoras para examinar estructuras internas del cuerpo

Tratamiento

El tratamiento depende de qué esté causando el síndrome nefrótico. Algunos casos son tratables con medicamentos, mientras que otros provocan una insuficiencia renal a pesar del tratamiento. Además de tratar directamente la causa subyacente, si es posible, se toman medidas para:

  • Reemplazar la pérdida de proteínas en la orina a través de la dieta
  • Reducir la pérdida de proteínas a través de inhibidores ACE (en algunos casos)
  • Tratar el edema al restringir el consumo de sal y tomando diuréticos (píldoras de agua)
  • Reducir el colesterol y la presión arterial con dieta, ejercicio y medicamentos

Opciones de tratamiento para seleccionadas enfermedades renales subyacentes
Enfermedad de Cambio Mínimo

La mayoría de los casos de síndrome nefrótico en niños es causado por la enfermedad de cambio mínimo. Este padecimiento se trata con esteroides orales, como la prednisona. Si el niño no responde al tratamiento, el médico puede recetar otros medicamentos. La mayoría de los niños desarrollan la enfermedad de cambio mínimo en sus años de adolescentes y no tienen ningún daño renal permanente.

Nefropatía Membranosa

La enfermedad renal más común que causa el síndrome nefrótico en adultos en la nefropatía membranosa. El tratamiento para esta condición es controversial, debido a que usualmente involucra medicamentos para suprimir la actividad del sistema inmunitario.

Diálisis y trasplante de riñón

Si los riñones dejan de funcionar, es necesario realizar diálisis o un trasplante de riñón . Una máquina de diálisis filtra los desperdicios y el exceso de agua de la sangre. La diálisis puede realizarse hasta que el funcionamiento renal mejore o un trasplante esté disponible.

Prevención

La mayoría de las enfermedades que conllevan al síndrome nefrótico no pueden prevenirse. Sin embargo, el riesgo de la diabetes tipo 2 puede reducirse a través de ejercicio y control de peso.

RESOURCES:

American Kidney Fund
http://www.akfinc.org/

National Kidney Foundation
http://www.kidney.org/

American Urological Association Foundation
http://www.urologyhealth.org/

CANADIAN RESOURCES:

BC Health Guide
http://www.bchealthguide.org/

The Kidney Foundation of Canada
http://www.kidney.ca/

References:

Childhood nephrotic syndrome. National Kidney Foundation website. Available at: http://www.kidney.org/news/newsroom/fsitem.cfm?id=19 . Accessed January 13, 2008.

Childhood nephrotic syndrome. National Kidney and Urologic Disease Information Clearinghouse website. Available at: http://kidney.niddk.nih.gov/kudiseases/pubs/childkidneydiseases/nephrotic_syndrom/index.htm . Accessed January 13, 2008.

Kasper DL, et al (eds). Harrison’s Principles of Internal Medicine . 16th ed. New York: McGraw Hill; 2005.

Nephrotic syndrome. Current Medical Diagnosis and Treatment . 44th ed. 2005.

Nephrotic syndrome. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Accessed January 13, 2008.

Nephrotic syndrome. National Kidney Foundation website. Available at: http://www.kidney.org/news/newsroom/fsitem.cfm?id=18 . Accessed January 13, 2008.

Nephrotic syndrome in adults. National Kidney and Urologic Disease Information Clearinghouse website. Available at: http://kidney.niddk.nih.gov/kudiseases/pubs/nephrotic/index.htm . Accessed January 13, 2008.



Last reviewed octubre 2012 by Adrienne Carmack, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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