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Desarrollo Sexual Precoz(Pubertad precoz; pubertad prematura)
Definición

Las niñas inician la pubertad entre los 8 y 14 años de edad. Los niños inician esta etapa entre los 9 y 14 años de edad. A veces, los cambios físicos pueden manifestarse antes. Esto se denomina desarrollo sexual precoz o pubertad prematura.

Para las niñas, esto significa que antes de los 8 años pueden:

  • Desarrollar mamas
  • Tener vello en las axilas y en el pubis
  • Tener órganos sexuales maduros
  • Experimentar el primer período
Para los niños, esto significa que antes de los 9 años tienen:
  • Órganos sexuales de mayor tamaño
  • Vello en las axilas, en el pubis o en el rostro

Causas

En la mayoría de los casos (es decir, el 90%), no existen causas conocidas. En los niños, entre el 25% y el 75% de estos casos se deben a un motivo subyacente.

Algunas causas conocidas de desarrollo sexual prematuro:

Glándula Pituitaria

Pituitaria

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas específicas en mujeres:

  • Presentar un tumor o quistes ováricos
  • Tomar estrógeno
Causas específicas en hombres:

  • Presentar tumores en los testículos
  • Tomar hormonas sexuales masculinas (andrógenos)

Otras causas:

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de manifestar pubertad precoz incluyen:

  • Sexo: las niñas presentan una probabilidad de 2 a 5 veces superior de experimentar pubertad prematura que los niños
  • Antecedentes familiares: algunos casos pueden transmitirse en las familias
  • Tomar hormonas sexuales
  • Lesión en la cabeza
  • Radiación de la cabeza
  • Infección en el cerebro
  • Algunos estudios sugirieron que existe un nexo entre la obesidad y la pubertad prematura
Síntomas

Un síntoma común tanto para hombres como para mujeres es un crecimiento prematuro excesivo en la altura. Los niños con este trastorno pueden ser más altos que sus pares. Cuando llegan a la adultez, pueden ser más bajos. El crecimiento rápido también hace que los huesos dejen de crecer antes del la etapa normal. Otros síntomas incluyen:

  • En mujeres:
    • Desarrollo de los senos
    • Vello púbico
    • Vello en las axilas
    • Comienzo del periodo
    • Crecimiento de los ovarios
    • Quistes en los ovarios
  • En hombres:
    • Vello facial
    • Vello en las axilas
    • Vello púbico
    • Crecimiento del pene
    • Masculinidad aumentada
    • Testículos crecidos
  • En niños y niñas:
    • Olor corporal
    • Acné
    • Cambios en el comportamiento
    • Crecimiento acelerado

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de los síntomas y los antecedentes clínicos de su hijo. Se le realizará un examen físico. Se realizará una evaluación de los momentos importantes de la pubertad y del crecimiento. Es posible que se realice una radiografía del hueso de la muñeca izquierda. Este estudio ayudará a evaluar si el crecimiento óseo es normal según la edad de sus hijos.

Dependiendo de estos resultados, se pueden ordenar otras pruebas, incluyendo:

  • Ultrasonido adrenal y ultrasonido pélvico
  • Imagen de resonancia magnética del cerebro
  • Niveles hormonales:
    • En mujeres: folitropina (FHS), lutropina (LH)
    • En hombres: testosterona
  • Niveles de gonadotropina coriónica humana (hCG)
  • Niveles de la hormona tiroides si se sospecha de hipotiroidismo
  • Prueba de estimulación de la somatoliberina (GHRH)
  • Niveles de dehidroepiandrosterona (DHEA)
  • Ecografía testicular si el aumento del tamaño testicular es desigual

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa. Si la edad ósea es aproximadamente la misma edad que la real y no existen causas conocidas, no habrá tratamiento. Los niños continuarán sometiéndose a controles.

Medicamentos

La función de los supresores hormonales reside en detener o retardar el desarrollo sexual. Estos medicamentos podrían incluir:

  • Acetato de leuprorrelina
  • Histrelin
  • Nafarelin
Este tratamiento con frecuencia es usado en los niños cuya edad ósea es mayor a su edad actual. Estos medicamentos detienen el desarrollo sexual. También, detienen el crecimiento óseo rápido. Esto permitirá el crecimiento óseo normal.

Asimismo, se ha comprobado que la metformina es eficaz para retardar la pubertad.

Apoyo psicológico

El apoyo puede ser valioso para los niños que son más maduros que sus pares desde el punto de vista físico.

Cirugía

Los tumores que producen hormonas u otras lesiones pueden generar una pubertad prematura. Por lo general, se extirpan con una cirugía.

Controles en curso

El médico seguirá controlando la altura, el peso y el desarrollo sexual de su hijo. Se realizará un gráfico del progreso. También, permite revelar si alguno de los tratamientos administrados fue eficaz.

Prevención

La mayoría de los casos no pueden prevenirse. Para ayudar a reducir la probabilidad, asegúrese de que sus hijos se mantengan lo más saludables posible. Esto incluye garantizar una dieta adecuada con los nutrientes que necesita. Ayude a sus niños a mantener un peso saludable. Evite la exposición a las hormonas sexuales.

RESOURCES:

The American Academy of Family Physicians
http://www.familydoctor.org/

American Academy of Pediatrics
http://www.healthychildren.org/

CANADIAN RESOURCES:

Caring for Kids
http://www.caringforkids.cps.ca/

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca/index_e.html/

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Last reviewed septiembre 2012 by Michael Woods, MD

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