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Definición

La pleura es una membrana. Recubre el exterior de los pulmones y el interior de la cavidad del pecho. El mesotelioma pleural indica cáncer de pleura.

Pleura de los Pulmones

Pleura de los Pulmones

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

El cáncer se produce cuando las células del cuerpo se dividen sin control. Si las células siguen dividiéndose en forma descontrolada, se forma una masa de tejido llamada tumor. El término cáncer hace referencia a los tumores malignos. Los tumores malignos pueden invadir los tejidos cercanos y diseminarse a otras partes del cuerpo.

Causas

El asbesto es un mineral fibroso conocido por causar cáncer. Este tipo de cáncer casi siempre se produce por la exposición al asbesto. Incluso un nivel bajo de exposición puede representar un riesgo.

Factores de riesgo

Los principales factores de riesgo para mesotelioma pleural son:

  • Exposición repetida a fibras de asbestos
  • Vivir con una persona que trabaje cerca de fibras expuestas de asbestos

Síntomas

Este cáncer suele demorar mucho en desarrollarse. Puede demorar hasta 20 ó 40 años. Las primeras señales de mesotelioma pleural incluyen:

  • Problemas para respirar
  • Tos de larga duración
  • Dolor debajo de la caja torácica o dentro del abdomen
  • Dolor al respirar
  • Pérdida de peso

Muchas personas no manifiestan ningún síntoma durante un largo período.

Diagnóstico

Su médico le preguntará primero acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. Es posible que sea derivado a un médico que se especializa en problemas pulmonares o en cáncer. Un neumólogo se enfoca en los pulmones. Un oncólogo se especializa en el cáncer.

A veces, es difícil diferenciar éste de otros tipos más comunes de cáncer de pulmón . Se pueden usar las siguientes pruebas para ayudar a diagnosticar cuál enfermedad está presente:

Análisis de sangre, incluso un hemograma completo e índice de sedimentación (verifica el grado de inflamación dentro del cuerpo, que suele aumentar cuando hay cáncer y otras afecciones inflamatorias)

Radiografías de tórax : pueden revelar un aumento del grosor del revestimiento pleural o exceso de líquido alrededor de los pulmones

Tomografía computarizada : tipo de radiografía donde se utiliza una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo. La tomografía registra imágenes más detalladas de los cambios en el revestimiento pleural

RMN (imágenes por resonancia magnética) : procedimiento donde se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para registrar imágenes de las estructuras internas del cuerpo; el uso es similar a una tomografía computarizada

Biopsia : extracción de tejido de la pleura para que un patólogo lo evalúe con un microscopio

También se pueden usar estas mismas pruebas y otras para averiguar si el cáncer se ha propagado fuera de la pleura. Es importante saber qué tan lejos se ha propagado el cáncer para planear el tratamiento. A este paso se le llama el proceso de etapas.

Tratamiento

El mesotelioma pleural suele tratarse con:

  • Quimioterapia : uso de fármacos para destruir células cancerosas
  • Radiación para destruir células cancerosas y achicar tumores
  • Cirugía
  • Combinación de estos tres tratamientos
Prevención

La única forma conocida de prevenir este cáncer es evitar el asbesto. Las personas que podrían estar expuestas al asbesto en el trabajo incluyen:

  • Mineros
  • Personas que trabajan en fábricas
  • Personas que trabajan con aislamientos
  • Personas que trabajan en ferrocarriles
  • Personas que trabajan en astilleros
  • Fabricantes de máscaras de gas
  • Trabajadores de la construcción

Los familiares de los trabajadores también pueden correr riesgo de sufrir este cáncer. Las fibras de asbesto pueden ingresar a la casa en la vestimenta. Este tipo de exposición es igualmente peligroso. También es muy común. Aproximadamente el 10% de los contactos domésticos de los trabajadores también revelan signos.

El asbesto puede encontrarse en el aislamiento, material de techos y tejas de edificios antiguos. La mayoría de las exposiciones en el hogar han sido producto de asbesto transportado desde el lugar de trabajo.

Para evitar la exposición al asbesto:

  • Los trabajadores deben usar equipos de seguridad y precauciones adecuadas.
  • Los trabajadores deben tomar medidas de seguridad para evitar transportar en la vestimenta el polvo de asbesto al hogar.
  • Las zonas de asbesto expuesto deben ser verificadas por expertos. Esto puede incluir hogares y edificios antiguos con cinguería, tejas o aislamiento con asbesto.
  • Las zonas expuestas deben eliminarse con medios adecuados o sellarse.
  • Un propietario sin capacitación en eliminación de asbesto nunca debe intentar retirar material con asbesto.

RESOURCES:

American Lung Association
http://www.lungusa.org/

National Cancer Institute
http://www.cancer.gov/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Cancer Society
http://www.cancer.ca/

Cancer Care Ontario
http://www.cancercare.on.ca/

References:

American Lung Association website. Available at: http://www.lungusa.org/ . Accessed August 2005.

Antunes G, Neville E, Duffy J, Ali N on behalf of the BTS Pleural Disease Group. BTS guidelines for the management of malignant pleural effusions. Thorax . 2003;58:ii29

Cugell DW, Kamp DW. Asbestos and the pleura: a review. Chest . 2004;125:1103-1117.

National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/ . Accessed August 2005.

Nishimura SL, Broaddus VC. Asbestos-induced pleural disease. Clin Chest Med . 1998;19:311-329.

Roberts JR. Surgical treatment of mesothelioma: pleurectomy. Chest . 1999;116(6 Suppl):446S-449S.



Last reviewed septiembre 2011 by Tajender S. Vasu, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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