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¿Qué significa en realidad padecer de prediabetes?

Por lo general, la diabetes tipo 2 se produce por genética y por el estilo de vida. Está caracterizada por niveles anormalmente altos de azúcar en la sangre, conocida como glucosa. La glucosa es la fuente principal de energía de nuestras células que el organismo produce a partir de los alimentos que consumimos. La aparición de la diabetes se produce cuando el organismo ya no es capaz de utilizar apropiadamente la insulina, la hormona que ayuda a las células a convertir la glucosa en energía. Cuando la glucosa permanece en el torrente sanguíneo en lugar de moverse hacia las células, los nervios y los vasos sanguíneos puede ser perjudicial, incrementando de esta manera el riesgo de enfermedad cardiovascular, apoplejía , ceguera, enfermedad renal y problemas circulatorios.

¿Qué es la prediabetes?

imagen HCA
La prediabetes es una condición que precede al inicio de la diabetes tipo 2 . Está caracterizada por niveles de glucosa en la sangre que son elevados, pero no lo suficientemente altos como para ser clasificados como diabetes. Por lo general, los médicos llaman a la prediabetes “intolerancia a la glucosa" o alteración de la glucosa en ayunas". La Asociación Estadounidense para la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) recomienda que todos los adultos a partir de los 45 años se hagan un examen de diagnóstico. Asimismo, si es menor de 45 años y tiene sobrepeso o es obeso y tiene factores de riesgo de diabetes, debe hacerse un examen. Los factores de riesgo incluyen:

Tener prediabetes significa que usted está en alto riesgo de desarrollar diabetes y que podría ya estar sufriendo los efectos adversos de tener altos niveles de azúcar en sangre.

¿Cómo puede saber si tiene prediabetes?

Durante una visita de rutina al consultorio, el médico puede solicitar pruebas, como:

  • Examen de glucosa plasmática en ayunas: para esta prueba, ayunará toda la noche y se le medirá la glucosa sanguínea en la mañana antes de comer. Los resultados en el rango de 100 a 125 mg/dl (5,6 a 6,9 mmol/l) indican prediabetes.
  • Examen oral de tolerancia a la glucosa: nuevamente, ayunará toda la noche y se le medirá la glucosa en sangre después del ayuno. Después, usted tomará una bebida azucarada y se le medirá la glucosa en sangre dos horas después. Los resultados en el rango de 140 a 199 mg/dl (7,8 a 11 mmol/l) indican prediabetes.
  • Hemoglobina A1c (HbA1c): este es un indicador de sus niveles de azúcar en sangre promedio en los tres últimos meses. Los resultados en el rango de 5,7% a 6,4% indican prediabetes.

¿Qué puede hacer si tiene prediabetes?

Si le diagnostican prediabetes, es importante hacer algo para controlar su condición. Es posible que su médico le recomiende que cambie su dieta para que baje de peso y que realice actividad física. Reducir su peso corporal, incluso un 5% a 10%, y hacer ejercicio al menos 30 minutos al día puede ayudar a mejorar su salud. Participar en un programa de modificación de comportamiento puede ayudar aún más a lograr los objetivos en cuanto a pérdida de peso.

Debido a que muchos de los factores de riesgo relacionados con el estilo de vida asociados con la diabetes también son factores de riesgo para otros problemas de salud, hacer cambios en su estilo de vida para reducir su riesgo de diabetes podría tener un efecto positivo en su salud general.

Algunas personas pueden tomar medicamentos para controlar sus niveles de glucosa en sangre, aunque se recomienda primero una modificación en el estilo de vida antes del uso de productos farmacéuticos para controlar la prediabetes. Los medicamentos que se pueden utilizar incluyen metformina (Glucophage), pioglitazona (Actos) y acarbosa (Prandase, Precose).

¿Cómo puede prevenir la prediabetes?

Para la prediabetes se pueden aplicar las mismas estrategias que se usan para reducir su riesgo de diabetes tipo 2. La Asociación Estadounidense para la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) recomienda estas estrategias:

  • Bajar de peso
  • Hacer ejercicio por lo menos 150 minutos a la semana
  • Reducir su ingesta de calorías y grasas. También intente comer más fibra y granos enteros.

Si tiene prediabetes, puede tomar medidas para retrasar o evitar su avance hacia una diabetes tipo 2. Tendrá que hacer un gran esfuerzo, pero los posibles beneficios, es decir, estar sano y vivir más, ¡valen la pena!

RESOURCES:

American Diabetes Association
http://www.diabetes.org/

National Diabetes Education Program
http://www.ndep.nih.gov/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Diabetes Association
http://www.diabetes.ca/

Canadian Family Physician
http://www.cfpc.ca/

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Last reviewed May 2011 by Brian Randall, MD

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