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Andropausia: ¿los hombres también pasan por la menopausia?

Imagen sobre andropausia
El análogo masculino de la menopausia, o andropausia, se ha asociado con síntomas similares a los de la menopausia, incluida debilidad ósea, deseo sexual disminuido e incluso bochornos e irritabilidad. Si bien esta condición es controversial, cada vez más hombres les piden a sus médicos recetas para terapia de reemplazo de testosterona (TRT) para aliviar algunos de estos síntomas. Pero ¿la TRT es un tratamiento seguro y eficaz para las disminuciones en la testosterona relacionadas con la edad? ¿Y qué hombres (si es que los hay) deberían tomarla?

Hormonas masculinas con el paso del tiempo

La testosterona es una de las hormonas sexuales masculinas (o andrógenos) responsables del desarrollo de las características masculinas. Durante la pubertad, la testosterona inicia el agrandamiento del pene y testículos, crecimiento de vello facial y púbico, voz más profunda, incrementos en la masa y fuerza muscular y el crecimiento en la estatura. En hombres adultos, la testosterona está involucrada en el mantenimiento del deseo sexual, producción de espermatozoides, patrones de vello masculino, masa muscular y masa ósea.

A medida que los hombres envejecen, su producción de testosterona disminuye naturalmente. Pero esta disminución hormonal relacionada con la edad es mucho menos drástica en hombres que en mujeres. Durante la menopausia, la producción de estrógeno y progesterona disminuye bruscamente en mujeres. El descenso en la testosterona es mucho más sutil en los hombres.

Cambios en hombres relacionados con la edad

Los bajos niveles de testosterona se han asociado con huesos debilitados, incrementos en los índices de diabetes y enfermedades cardiovasculares, deseo sexual disminuido y pérdida muscular en hombres que están envejeciendo. Los signos de bajos niveles de testosterona incluyen deseo sexual reducido, disfunción eréctil, bajo conteo de esperma, fertilidad reducida y aumento en el tamaño de los senos. Algunos hombres incluso pueden experimentar síntomas similares a la menopausia, incluidos bochornos, irritabilidad, dificultad para concentrarse y depresión.

Si su médico sospecha que sus niveles de testosterona son bajos, un sencillo examen sanguíneo puede revisarlo. Pero debido a que los niveles de testosterona varían ampliamente durante todo el día, un solo examen podría no diagnosticar deficiencia de testosterona. Generalmente, el rango aceptable de niveles es entre 300-1,200 nanogramos por decilitro (ng/dl) para la testosterona total.

Aunque la testosterona sí disminuye con la edad, las enfermedades y condiciones de los testículos, glándula pituitaria, hipotálamo y varias condiciones genéticas también podrían provocar reducciones en la producción de testosterona. Si sus niveles de testosterona son anormalmente bajos, su médico podría realizar exámenes adicionales para buscar la presencia de daño en los testículos, o enfermedades del hipotálamo o glándula pituitaria. Si se detecta una de estas enfermedades o condiciones, el tratamiento podría resolver la deficiencia de testosterona, o se podría indica TRT. Además, algunos medicamentos podrían causar que el nivel de testosterona descienda. Los niveles de testosterona disminuidos son una complicación conocida de la terapia crónica con opiáceos para el dolor crónico.

Terapia de reemplazo de testosterona (TRT)

Existen diferentes métodos de prestación de TRT para los niveles clínicamente bajos de testosterona en hombres sanos, como píldoras, inyecciones, parches o geles transdérmicos (a través de la piel) y una tableta que se adhiere a la superficie de las encías. La TRT ha mostrado ser benéfica para hombres que padecen síntomas de bajo nivel de testosterona en numerosas maneras, entre otras:

  • Incrementar el deseo sexual
  • Restablecer la función eréctil
  • Mejorar el estado de ánimo
  • Aumentar la densidad ósea
  • Mantener el crecimiento de la barba
  • Incrementar la masa muscular

Durante años, las mujeres menopáusicas tomaron terapia de reemplazo hormonal (TRH, una combinación de estrógeno y progesterona) para aliviar los síntomas de la menopausia e incrementar la densidad ósea. Pero hallazgos en el ensayo de Women’s Health Initiative (WHI) han relacionado la TRH con un aumento en el riesgo de cáncer de mama, cardiopatía, apoplejía y coágulos sanguíneos. En este momento no está claro si la terapia de testosterona afecta los resultados cardiovasculares en los hombres.

También existe la inquietud de que la TRT puede aumentar el riesgo de agrandamiento de la próstata y cáncer de próstata. Hasta el momento, los estudios no han demostrado pruebas concluyentes de esto.

Si usted está considerando esta terapia, hable con su médico sobre los posibles daños y beneficios.

RESOURCES:

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Last reviewed April 2011 by Brian Randall, MD

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