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¿El Matrimonio Puede Ayudarlo A Vivir Más Tiempo?

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Investigación muestra que el matrimonio contribuye a la buena salud y las personas que son más saludables tienden a vivir más tiempo. Los hombres y las mujeres casados son menos propensos a tener problemas con el consumo de alcohol , cometer suicidio y desarrollar problemas mentales. También tienden a alimentarse más saludablemente y hacer ejercicio con más frecuencia. ¿Qué tiene el matrimonio que conduce a una vida más larga y saludable? ¿El matrimonio es un medio para lograr una mejor salud?

Hombres, Matrimonio y Mortalidad

Algunos investigadores sugieren que los beneficios de salud del matrimonio son más fuertes para los hombres que para las mujeres. En un estudio publicado en the American Journal of Sociology se encontró que los hombres casados viven más tiempo en comparación con los hombres que nunca se casaron, hombres divorciados y hombres viudos. Sin embargo, el beneficio del matrimonio no fue tan considerable para las mujeres en este estudio.

El motivo para esta discrepancia no está completamente claro, pero algunos investigadores creen que en parte esto es debido a que los hombres solteros son más propensos que las mujeres solteras a involucrarse en conductas arriesgadas: por ejemplo, conducir rápido y beber en exceso. También, las mujeres son más propensas que los hombres a tener una fuerte red social, ya sea que estén o no casadas y el apoyo social se relaciona con la mejor salud y una vida más larga.

Beneficios de Salud del Matrimonio

El motivo de que las personas casadas tienden a ser más saludables y a vivir más tiempo que las personas solteras es complejo y no se entiende por completo. Algunos investigadores apuntan hacia la "hipótesis de protección del matrimonio." Éste atribuye los beneficios de salud del matrimonio a los efectos sociales, psicológicos, económicos y ambientales del matrimonio.

Otros investigadores especulan que las personas saludables simplemente son más propensas a casarse. Pero la mayoría de los investigadores caen en algún punto intermedio: creen que, mientras es verdad que las personas saludables podrían ser más propensas a casarse, el propio matrimonio se relaciona con ciertos beneficios de salud que pueden incrementar sus probabilidades de vivir una vida larga y saludable.

Solamente vivir con alguien puede ser bueno para su salud. Las personas que viven con un cónyuge (o alguien más, en ese caso) tienen una mejor probabilidad de conseguir quien los cuide en momentos de enfermedad. También, los cónyuges tienden a promover conductas saludables y desalentar las poco saludables. Esto hace que las personas casadas sean más propensas a alimentarse saludablemente y hacer ejercicio y menos propensas a fumar y beber en exceso .

Otro motivo de que los hombres y mujeres casados tienden a vivir más tiempo tiene que ver con el dinero. Las parejas casadas tienden a tener ingresos más altos, ahorrar más y obtener más de la Seguridad Social cuando se retiran que las personas solteras. Estudios han mostrado que las personas más saludables tienen más acceso al cuidado de la salud e información y son menos propensas a fumar, beber, alimentarse mal y ser sedentarias.

Matrimonios Buenos Versus Malos

Así que, ¿estar casado significa que será más saludable y vivirá más tiempo? Estudios dicen que depende de si matrimonio es bueno o malo. Investigación ha mostrado que aunque un buen matrimonio puede que ofrezca beneficios de salud, en realidad un mal matrimonio puede afectar su salud.

En un estudio en the Archives of Internal Medicine se encontró que mantener un mal matrimonio se relaciona con el aumento de la presión arterial, aunque un buen matrimonio se relaciona con la disminución de ésta. En otro estudio en Health Psychology se encontró que, en comparación con las mujeres que reportaron matrimonios satisfactorios, las mujeres que no estaban satisfechas con sus matrimonios fueron más propensas a desarrollar factores de riesgo cardiovasculares con el paso del tiempo. Estos estudios indican que el estrés marital y la insatisfacción pueden ponerlo en riesgo de padecer problemas de salud.

¿Necesita Estar Casado para Ser Saludable?

Si usted está casado o está planeando casarse, el mejor consejo es elegir sabiamente cuando decida con quién quiere pasar su vida y trabajar arduamente para hacer que su matrimonio sea fuerte. Si no está casado, todavía puede practicar buenos hábitos de salud. Aliméntese bien, haga suficiente ejercicio, vigile su salud y forme una fuerte red social solidaria.

Fuentes Adicionales:

American Association for Marriage and Family Therapy
http://www.aamft.org/index_nm.asp

Mental Health America
http://www.nmha.org/

FUENTES DE INFORMACIÓN CANADIENSES:

Canadian Psychological Association
http://www.cpa.ca/cpasite/home.asp/

Mental Health Canada
http://www.mentalhealthcanada.com/

Referencias:

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Gallo LC, Troxel WM, Matthews KA, et al. Marital status and quality in middle-aged women: associations with levels and trajectories of cardiovascular risk factors. Health Psychology . 2003;22.

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Lilliard LA, Waite LJ. Til death do us part: marital disruption and mortality. American Journal of Sociology . 1995;100:1131-1156.



Last reviewed May 2010 by Brian Randall, MD

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