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Deambulación: Cómo abordar un problema de personas con enfermedad de Alzheimer

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La enfermedad de Alzheimer es un trastorno debilitante que arrebata a las personas su memoria y sus habilidades cognitivas. A medida que progresa, la enfermedad de Alzheimer puede provocar que las personas se desorienten cada vez más en lo referente al tiempo y el espacio. Esta confusión puede provocar un problema común, la deambulación.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la deambulación?

Si usted tiene un ser querido al que le hayan diagnosticado la enfermedad de Alzheimer, esa persona puede tener riesgo de deambulación, incluso si la afección está en una fase temprana. Esté atento a ciertos comportamientos, que podrían indicar un aumento de la posibilidad de deambulación, como:

  • Llegar tarde al hogar de una caminata de rutina por el vecindario
  • Intentar cumplir rutinas anteriores, como ir a trabajar o tratar de ir a casa
  • Moverse de un lado a otro con impaciencia
  • Tener dificultades para encontrar las habitaciones del hogar, como el baño
  • Preguntar sobre antiguos amigos y miembros de la familia (puede indicar el deseo de visitar a estas personas)
  • Tener dificultades para completar las tareas
  • Perderse en un lugar nuevo

Si su ser querido ha deambulado antes, tiene más probabilidades de hacerlo nuevamente.

¿Cómo se puede prevenir la deambulación?

Mientras la deambulación es un comportamiento común en personas con enfermedad de Alzheimer, estas medidas pueden ayudarlo a disminuir las posibilidades de que su ser querido se pierda:

  • Haga cambios en el hogar, como:
    • Alentar a su ser querido a caminar más en el hogar al ordenar los pasillos y las habitaciones.
    • Instalar cerraduras, sistemas de alarma y dispositivos de control para las personas que deambulan.
    • Cercar el jardín e instalar una puerta con cerradura y alarma.
    • Etiquetar las puertas para explicar los fines de cada habitación (especialmente el baño) y para disuadir a su ser querido de salir del hogar.
    • Ocultar o camuflar las puertas.
    • Mantener las llaves del automóvil en un lugar seguro al que su ser querido no tenga acceso.
  • Realizar una rutina regular todos los días.
  • Asegurarse de que su ser querido siempre esté con un adulto afectuoso y paciente.
  • Tratar de identificar cuándo su ser querido podría deambular. Elegir una actividad que pueda ayudar a distraerlo y disminuir su ansiedad.
  • Tranquilizar a su ser querido. Decirle que está en el lugar correcto.
  • Asegurarse de que sus vecinos sepan que su ser querido podría tratar de deambular.

¿Cómo puede estar preparado para la deambulación?

En la misma medida en la que quiere prevenir la deambulación, también desea estar preparado en caso de que suceda:

  • Programe en el teléfono números importantes, como el número telefónico de un vecino, al igual que los números de miembros de la familia y amigos que puedan ayudar en caso de emergencia.
  • Reflexione sobre las áreas en la que su ser querido probablemente decida deambular. Por ejemplo, ¿su antiguo hogar o trabajo se encuentran cerca?
  • Conserve fotografías o videos recientes de su ser querido.
  • Obtenga información sobre el vecindario, enfóquese en lugares que puedan ser peligrosos para su ser querido, como ríos, pendientes pronunciadas o intersecciones transitadas.
  • Inscriba a su ser querido en el programa MedicAlert + Alzheimer's Association Safe Return. Este programa ofrece beneficios como brindar un brazalete identificatorio, almacenar información y fotos en una base de datos nacional, y notificarlo si su ser querido es hallado.
  • Revise los dispositivos GPS que su ser querido pueda usar. Estos dispositivos envían señales inalámbricas a un programa web y le proporcionan información sobre la ubicación de su ser querido.

Si su ser querido se pierde, llame al 911 de inmediato. Asegúrese de informar a la policía que su ser querido padece la enfermedad de Alzheimer. Si se ha inscrito en Safe Return, también llame a esa compañía.

RESOURCES:

Alzheimer's Association
http://www.alz.org/

National Institute on Aging
http://www.nia.nih.gov/

CANADIAN RESOURCES:

Alzheimer Society Canada
http://www.alzheimer.ca/

Public Health Agency of Canada
http://www.phac-aspc.gc.ca/

References

About Comfort Zone. Alzheimer's Association website. Available at: http://www.alz.org/comfortzone/about_comfort_zone.asp. Accessed June 13, 2012.

Home safety for people with Alzheimer's disease. National Institutes on Aging website. Available at: http://www.nia.nih.gov/alzheimers/publication/home-safety-people-alzheimers-disease/home-safety-behavior-behavior. Updated October 12, 2011. Accessed June 13, 2012.

MedicAlert + Safe Return. MedicAlert Foundation website. Available at: http://www.medicalert.org/join/alzheimers-safe-return.htm?selected=Membership+Services_Membership+for+Adults_MedicAlert+B+Safe+Return. Accessed June 13, 2012.

Wandering and getting lost. Alzheimer's and Dementia Caregiver Center website. Available at: http://www.alz.org/care/alzheimers-dementia-wandering.asp. Accessed June 13, 2012.



Last reviewed June 2012 by Brian Randall, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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