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Grelina, la Hormona que Provoca Hambre: ¿Podría Ser la Clave para la Pérdida de Peso?
Los Niveles de Grelina en Personas que Siguen una Dieta y en Pacientes con Bypass Gástrico

feet on a scale
La grelina es una hormona de origen natural. Los niveles de sangre de la grelina son los más bajos justo después de comer y después de comienzan a aumentar otra vez durante el ayuno. Investigación muestra que los niveles de grelina son mayores en personas delgadas en comparación con las personas que sufren de obesidad.

En un estudio publicado en the New England Journal of Medicine, investigadores compararon los niveles de grelina en plasma de 13 pacientes con obesidad que siguieron una dieta baja en grasa y calorías de seis meses con los niveles de grelina en plasma de cinco pacientes con bypass gástrico. Los investigadores encontraron un aumento en los niveles de grelina en plasma entre las personas que siguieron la dieta, quienes habían perdido peso. Sin embargo, entre los pacientes con bypass gástrico que habían perdido incluso más peso, los niveles de grelina en plasma fueron un 77% más bajo que un grupo de control con peso normal y un 72% más bajo que un grupo de control igual de personas con obesidad.

Parte de la Respuesta Normal Adaptativa del Cuerpo

De acuerdo con investigadores, el aumento en los niveles de grelina cuya causa es tener un estómago vacío y llevar una dieta es parte de la respuesta normal adaptativa del cuerpo. Cuando limitamos nuestro consumo de calorías y/o perdemos peso, nuestro cuerpo interpreta esto como hambruna. En respuesta, se desencadena un mecanismo para mantener nuestro peso constante. Nuestro metabolismo se vuelve lento y nos sentimos hambrientos, así que comemos más. Por lo tanto, las personas que siguen una dieta y que dependen sólo de la fuerza de voluntad para perder peso con frecuencia encuentran que al final los elude. También investigación reciente sugiere que además de incrementar el apetito, la grelina alienta la acumulación de grasa abdominal.

El Bypass Gástrico Podría Desactivar las Células de la Grelina en el Estómago

Algunas veces se recomienda la cirugía de bypass gástrico para las personas a las que se considera que padecen obesidad mórbida (personas que pesan más de 100 libras sobre su peso corporal ideal). El procedimiento involucra disminuir el tamaño del estómago al cocer una porción de éste. Como resultado, una persona se siente más satisfecha con más rapidez y come mucho menos. Investigadores en el estudio de la grelina sugieren que además de la disminución en el consumo de calorías en estas personas, podría haber otro mecanismo que contribuye al éxito de la cirugía de bypass gástrico. Creen que las células que producen grelina en la porción del estómago que se sometió al bypass podría volverse inactiva cuando ya no es expuesta a la comida.

La Grelina y el Futuro de la Pérdida de Peso

Muchos investigadores creen que la grelina desempeña un papel importante en el regulación del peso corporal a largo plazo. Sugieren que la producción excesiva de grelina podría ser un factor en muchos casos de la obesidad mórbida. Pero ¿qué es lo que explica el índice creciente de obesidad en los últimos años? ¿Las personas simplemente están produciendo más grelina?

La mayoría de los expertos en nutrición y obesidad atribuyen el índice creciente de obesidad a factores del moderno estilo de vida tales como aumento en el consumo de alimentos altos en calorías y la falta de ejercicio regular. Muchas personas intentan llevar una dieta para perder peso pero no hacen cambios permanentes y constantes en su hábitos de alimentación y ejercicio. Debido a que la mayoría de las dietas involucran restricciones de alimentos y calorías, con frecuencia son simplemente infructuosas debido a que son monótonas y restrictivas además de que causan hambre. Pero, de acuerdo con expertos, la mayoría de las personas pueden lograr un peso saludable y nivel de grasa corporal al hacer cambios permanentes y apetecibles en sus hábitos alimenticios y al hacer ejercicio regular.

Es posible que en un futuro cercano, las compañías productoras de medicamentos desarrollarán un medicamento que bloqueará la grelina. Esto ayudaría a disminuir el exceso de hambre y el aumento de peso. Mientras tanto, se están llevando a cabo estudios adicionales en esta nueva rama emocionante de la investigación sobre la obesidad.

Fuentes Adicionales:

American Dietetic Association
http://www.eatright.org/

American Obesity Association
http://www.obesity.org/

FUENTES DE INFORMACIÓN CANADIENSES:

Canadian Council on Food and Nutrition
http://www.ccfn.ca/

Dietitians of Canada
http://www.dietitians.ca/

Referencias:

American Dietetic Association website. Disponible en: http://www.eatright.org/ . Accedido mayo 1, 2003

American Obesity Association website. Disponible en: http://www.obesity.org . Accedido mayo 1, 2003

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Monti V, Carlson JJ, Hunt SC, Adams TD. Relationship of ghrelin and leptin hormones with body mass index and waist circumference in a random sample of adults. J Am Diet Assoc . 2006 Jun;106(6):822-8.



Last reviewed mayo 2011 by Brian Randall, MD

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