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La cúrcuma es una hierba tropical ampliamente de la familia del jengibre. Su tallo se utiliza tanto en alimentos como en medicina, produciendo el ingrediente familiar amarillo que da color y sabor al curry. En el sistema tradicional indio de la hierba medicinal conocida como Ayurveda , se cree que la cúrcuma fortalece la energía total del cuerpo, libera el gas, desvanece los gusanos, mejora la digestión, regula la menstruación, disuelve los cálculos renales y alivia la artritis, entre otros usos.

El interés moderno por la cúrcuma comenzó en 1971 cuando los investigadores indios hallaron evidencia sugiriendo que la cúrcuma podría tener propiedades antiinflamatorias. La mayor parte de esta actividad parecía deberse a la presencia un elemento llamado curcumina. 1 La curcumina también es un antioxidante . 2 Muchos de los estudios mencionados en este artículo utilizaron curcumina en lugar de cúrcuma.

¿Para qué se Utiliza la Cúrcuma Actualmente?

Las habilidades antioxidantes de la cúrcuma la hacen un buen conservador de comida, dado que el alimento ya es de color amarillo y se utiliza ampliamente para este propósito.

Se ha propuesto la cúrcuma como un tratamiento para la dispepsia . Dispepsia es un término amplio que incluye una serie de problemas digestivos tales como malestar estomacal, gas, distensión, eructos, pérdida de apetito y náusea. Aunque muchas enfermedades médicas graves pueden provocar malestar digestivo, el término "dispepsia" se usa con mayor frecuencia cuando no puede detectarse una causa médica reconocible.

En Europa, la dispepsia se atribuye generalmente al flujo inadecuado de bilis en la vesícula biliar. Mientras que esto no ha sido demostrado, la cúrcuma en verdad parece estimular a la vesícula biliar. 8 Lo que es más importante, un estudio doble ciego, controlado por placebo sugiere que la cúrcuma sí reduce los síntomas de dispepsia. 9 / Terapias Complementarias /estudio de probeta

Otros usos propuestos de la cúrcuma o curcumimina tienen poca evidencia que los respalde. Con base en estudios de probeta y en estudios en animales , así como pruebas en seres humanos, demasiado preliminares para brindar cualquier evidencia significativa 3,17,18 la curcumina y la cúrcuma frecuentemente son descritas como medicamentos antiinflamatorios y recomendados para el tratamiento de enfermedades como la osteoartritis y el dolor menstrual . Algunos defensores van más allá como para declarar que la curcumina es superior a los medicamentos estándar de la familia del ibuprofeno porque, en una dosis estándar, no parece dañar al estómago. 4 Sin embargo, hasta que no se compruebe que la cúrcuma reduce el dolor y la inflamación de manera significativa, tal comparación es bastante prematura. Y no sólo eso, de hecho las dosis altas de curcumina podrían aumentar el riesgo de tener úlceras . 5

Contrario a algunos reportes, parece que la cúrcuma no es efectiva para tratar las úlceras. 6,7

Estudios con animales y de probeta sugieren (pero definitivamente no prueban) que la cúrcuma podría ayudar a prevenir el cáncer . 19-26

Algunos investigadores han reportado evidencia de que la curcumina o la cúrcuma podrían ayudar a proteger el hígado del daño. 28-31 Sin embargo, otros investigadores no han encontrado algún efecto de protección al hígado y existen algunos indicios de que los extractos de cúrcuma pueden dañar al hígado cuando se toman en dosis altas o por un período prolongado. 32,33

Con base en evidencia aún más débil, la curcumina o cúrcuma también ha sido recomendada para prevenir las cataratas y para tratar el colesterol alto , la esclerosis múltiple , infecciones por hongos, enfermedad de Alzheimer y la uveítis anterior crónica (una inflamación del iris del ojo). 12,34-39

¿Cuál es la Evidencia Científica de la Cúrcuma?

Dispepsia

Un estudio doble ciego controlado por placebo realizado en Tailandia comparó los efectos de 500 mg de curcumina 4 veces al día contra un placebo, así como contra un tratamiento sin receta popular de la región. Se reclutaron a un total de 116 personas en el estudio. Después de 7 días, el 87% del grupo con curcumina experimentó un alivio total o parcial de síntomas de dispepsia en comparación con el 53% del grupo con placebo, y esta diferencia fue estadísticamente significativa . 9

Dosis

Para propósitos médicos, con frecuencia se toma la cúrcuma en una forma estandarizada al contenido de cúrcuma, en una dosis que proporciona de 400 a 600 mg de curcumina 3 veces al día.

Cuestiones de Seguridad

La cúrcuma está en la lista GRAS (siglas en inglés para, reconocida generalmente como segura) de la FDA y también se cree que la curcumina es bastante segura. 1,16 No son comunes los reportes de efectos secundarios y están limitados generalmente al malestar estomacal moderado.

Sin embargo, existe alguna evidencia que sugiere que los extractos de cúrcuma pueden ser tóxicos para el hígado cuando se toman en dosis altas o por un período de tiempo prolongado. 32,33 Por esta razón, los individuos con enfermedad hepática y aquellos que toman medicamentos que son pesados para el hígado probablemente deberían evitar los productos con cúrcuma.

Además, debido a los efectos estimulantes sobre la vesícula biliar, los individuos con enfermedad de la vesícula biliar sólo deben utilizar la curcumina bajo supervisión médica. Sin embargo, no se ha determinado la dosis segura para los niños pequeños, mujeres embarazadas o que amamantan y para aquellos con enfermedad renal grave.

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