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La quimioterapia no es tan efectiva en el tratamiento de melanoma avanzado como lo es en el tratamiento de varios otros tipos de cáncer. Sin embargo, puede reducir el crecimiento del cáncer y ayudar a aliviar algunos de sus síntomas.

Quimioterapia

La quimioterapia emplea medicamentos para eliminar las células cancerígenas. Los medicamentos entran al torrente sanguíneo y viajan a través del cuerpo para matar células cancerosas. Los efectos secundarios por quimioterapia provienen del hecho de que también destruye células normales.

Es posible que la quimioterapia se administre sola o junto con cirugía, medicamentos para inmunoterapia o radioterapia. La quimioterapia generalmente se administra por vía intravenosa, pero algunas formas también pueden ser dadas por vía oral. Su oncólogo clínico le dirá cuántos ciclos o cursos de quimioterapia son mejores para usted.

Los agentes más comunes utilizados para tratar el melanoma son la dacarbacina, la temozolomida, el cisplatino y la carmustina. También se pueden utilizar otros agentes. Pueden administrarse sistémicamente o en un área aislada por medio de técnicas de perfusión que introducen el medicamento en los principales vasos sanguíneos que suministran al área (generalmente en un miembro) que contiene el tumor.

Los efectos secundarios y la cantidad de tiempo requerido en el consultorio médico dependen del tipo de quimioterapia que reciba, así como cuántos ciclos reciba y con qué frecuencia lo haga. Los efectos secundarios más comunes asociados a la quimioterapia son:

  • Náuseas y vómitos
  • Fatiga o cansancio
  • Caída del cabello
  • Úlceras bucales
  • Diarrea

References:

Melanoma. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php. Updated April 3, 2013. Accessed April 9, 2013.

Melanoma skin cancer. American Cancer Society website. Available at: http://www.cancer.org/acs/groups/cid/documents/webcontent/003120-pdf.pdf. Updated January 17, 2013. Accessed April 9, 2013.

Melanoma treatment option overview. National Cancer Institute website. Available at: http://cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/melanoma/HealthProfessional/page4. Updated April 1, 2013. Accessed April 9, 2013.

Melanoma treatment-chemotherapy. Melanoma Research Foundation website. Available at: http://www.melanoma.org/learn-more/melanoma-101/melanoma-treatment-chemotherapy. Accessed April 9, 2013.



Last reviewed April 2013 by Brian Randall, MD

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