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Health Library

La información aquí proporcionada tiene la intención de darle una idea general acerca de cada uno de los medicamentos listados a continuación. Sólo se incluyen los efectos secundarios más comunes, así que pregunte a su médico si usted necesita tomar alguna precaución especial. Use cada uno de estos medicamentos como se lo recomiende su profesional en el cuidado de la salud, o según las instrucciones proporcionadas. Si usted tiene más preguntas acerca del uso o efectos secundarios, consulte a su médico.

Si usted tiene insomnio crónico, se pueden prescribir medicamentos para ayudarle a dormir. Los medicamentos se deben usar sólo en combinación con buenas prácticas de sueño y/o cambios conductuales. Consulte con su médico antes de tomar medicamentos de venta libre, para asegurarse que no interfieran con el sueño o interactúen con otros medicamentos que toma.

Medicamentos por Prescripción

Hipnóticos

  • Zaleplon (Sonata)
  • Zolpidem (Ambien)
  • Triazolam (Halcion)
  • Estazolam (ProSom)
  • Temazepam (Restoril)
  • Eszopiclon (Lunesta)
  • Ramelteon (Rozerem)

Antidepresivos sedantes

  • Amitriptilina (Elavil)
  • Doxepin (Sinequan)
  • Trimipramina (Surmontil)
  • Nefazodona
  • Trazodona (Desyrel)
  • Mirtazapina (Remeron)

Medicamentos de Venta Libre

Antihistamínicos

  • Difenhidramina (Benadryl)
  • Doxilamina (Unisom)

Medicamentos por Prescripción
Hipnóticos

Nombres comunes incluyen:

  • Zaleplon (Sonata)
  • Zolpidem (Ambien)
  • Triazolam (Halcion)
  • Estazolam (ProSom)
  • Temazepam (Restoril)
  • Eszopiclona (Lunesta)
  • Ramelteon (Rozerem)

Los hipnóticos, o sedantes, son medicamentos que causan relajación y ayudan a inducir y mantener el sueño. Éstos afectan los químicos en el cerebro que podrían estar fuera de equilibrio y estar causando el insomnio. Estos medicamentos son para usarlos a corto plazo. En una situación en la que se requiera el uso a largo plazo, tal uso debería ser monitoreado cuidadosamente por su profesional en el cuidado de la salud. Estos medicamentos pueden reaccionar con otros medicamentos que usted podría estar tomando. Antes de comenzar a tomar un hipnótico, usted debería decirle a su médico acerca de cualquiera y todos los medicamentos (incluyendo hierbas y suplementos nutricionales) que esté tomando, y no tome algún medicamento a menos que él lo apruebe.

Antes de usar estos medicamentos, usted debería decirle a su profesional en el cuidado de la salud si tiene alguna de las siguientes condiciones:

Estos medicamentos le harán sentirse somnoliento y tal vez mareado. Cuando vaya a tomar uno de estos medicamentos, use las siguientes indicaciones:

  • Tenga precaución al manejar, operar maquinaria, o hacer alguna actividad peligrosa.
  • Tome el medicamento con un vaso lleno de agua y justo antes de acostarse.
  • No tome alcohol mientras esté tomando hipnóticos.
  • No tome este medicamento a menos que pueda descansar adecuadamente antes que usted deba estar activo nuevamente.
  • No deje de tomar el medicamento repentinamente si usted lo ha estado tomando durante varios días o más tiempo.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Reacción alérgica (inflamación del rostro o boca, dificultad para respirar, sarpullido)
  • Alucinaciones, comportamiento extraño, o confusión severa
  • Pensamientos suicidas
  • Cambios en su visión
  • Somnolencia, mareos, o torpeza
  • Amnesia (pérdida de la memoria)
  • Úlceras en la boca y garganta
  • Coloración amarilla de la piel y ojos
  • Depresión
  • Fatiga
  • Náusea, vómito, diarrea , o estreñimiento
  • Sueños vívidos
  • Dolor de cabeza
  • Sabor desagradable
  • Rebote de insomnio por descontinuación abrupta (excepto ramelteon)

Antidepresivos Sedantes

Nombres comunes incluyen:

  • Amitriptilina (Elavil)
  • Doxepin (Sinequan)
  • Trimipramina (Surmontil)
  • Nefazodona
  • Trazodona (Desyrel)
  • Mirtazapina (Remeron)

Los antidepresivos sedantes trabajan al tratar la depresión subyacente que podría ser la causa del insomnio, mientras que al mismo tiempo tienen un efecto sedante. No se ha encontrado que éstos sean efectivos en personas con insomnio que no están deprimidas. Aunque existen muchos medicamentos para la depresión, los antidepresivos sedantes son efectivos en el tratamiento de personas que tienen tanto insomnio como depresión.

Antes de empezar a tomar un antidepresivo, dígale a su profesional en el cuidado de la salud acerca de cualquiera y todos los medicamentos (incluyendo hierbas y suplementos naturales) que esté tomando, y no tome ningún medicamento a menos que él lo apruebe.

Antes de usar estos medicamentos, usted le debería decir a su profesional en el cuidado de la salud si tiene alguna de las siguientes condiciones:

  • Alguna alergia a medicamentos
  • Enfermedad hepática
  • Enfermedad renal
  • Asma
  • Glaucoma , o presión dentro del ojo
  • Diabetes
  • Próstata agrandada, problemas de la vejiga, o dificultad para orinar
  • Enfermedad tiroidal
  • Presión alta o baja o cualquier problema cardiaco
  • Problemas estomacales o intestinales
  • Embarazo o lactancia
  • Trastorno maniaco-depresivo
  • Problemas sanguíneos

Tome estos medicamentos con un vaso lleno de agua. Algunos de estos medicamentos podrían tardar cuatro semanas o más tiempo antes de que usted sienta su efecto terapéutico completo.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Reacción alérgica (inflamación del rostro o boca, dificultad para respirar, sarpullido)
  • Ataques
  • Latidos cardiacos rápidos o irregulares
  • Ataque cardiaco
  • Presión arterial elevada
  • Erecciones dolorosas o inapropiadas (trazadona)
  • Coloración amarilla de la piel y ojos
  • Boca y ojos secos
  • Temblores ligeros o agitación
  • Dificultad para orinar
  • Fiebre, con rigidez o debilidad muscular
  • Somnolencia, mareos, o torpeza
  • Náusea o estreñimiento

Medicamentos de Venta Libre
Antihistamínicos

Medicamentos comunes incluyen:

  • Difenhidramina (Benadryl)
  • Doxilamina (Unisom)

Un antihistamínico es un medicamento que bloquea una reacción alérgica en el cuerpo. Uno de sus efectos secundarios es la somnolencia, y por lo tanto, algunas veces se usa para inducir al sueño. Éste y otros auxiliares de venta libre se deberían tomar sólo con la aprobación de su médico. Éste se puede tomar con o sin los alimentos, y con un vaso lleno de agua. Estos medicamentos pueden reaccionar con otros medicamentos que usted podría estar tomando. Antes de empezar a tomar un antihistamínico, le debería decir a su médico acerca de cada uno de los medicamentos que esté tomando, y no tome ningún medicamento a menos que él lo apruebe.

Antes de usar estos medicamentos, le debería decir a su médico si usted tiene alguna de las siguientes condiciones:

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Boca seca
  • Somnolencia, fatiga, o mareos
  • Dolor de cabeza
  • Dificultad para orinar
  • Estreñimiento
  • Visión borrosa
  • Delirio

Consideraciones Especiales

Cada vez que vaya a tomar un medicamento por prescripción, tenga las siguientes precauciones:

  • Tómelos como se lo indiquen; ni más ni menos, ni a una hora diferente.
  • No deje de tomarlos sin consultar a su médico.
  • No los comparta con alguien más.
  • Sepa cuáles efectos y efectos secundarios esperar, y repórtelos con su médico.
  • Si usted va a tomar más de un medicamento, incluso si es de venta libre, asegúrese de revisar con un médico o farmaceuta acerca de las interacciones con medicamentos.
  • Planee con anticipación los reabastecimientos para que no se quede sin existencias.

Nota: El 14 de marzo de 2007, the Food and Drug Administration solicitaron que todos los productores de medicamentos usados para inducir o mantener el sueño reforzaran la etiquetación del producto con respecto a los posibles riesgos de tomar estos medicamentos. Los riesgos incluyen reacciones alérgicas severas y comportamientos complejos relacionados con el sueño, los cuales podrían incluir manejar con sueño, hacer llamadas telefónicas, y preparar y comer alimentos mientras duerme. Para obtener más información, pulse aquí .

Cuándo Contactar a Su Profesional en el Cuidado de la Salud

Los hipnóticos y antidepresivos sedantes pueden tener efectos secundarios. Llame a su médico inmediatamente si usted experimenta efectos secundarios como éstos:

  • Latidos cardiacos rápidos o irregulares
  • Dolor o presión en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Presión arterial elevada
  • Coloración amarilla de la piel y ojos
  • Dificultad para orinar

Muchos de estos medicamentos necesitan reducirse lentamente cuando vaya a dejar de tomarlos. Detener abruptamente sus medicamentos puede conllevar a "rebote de insomnio", lo cual empeora su condición. Consulte a su médico antes de detener sus medicamentos.

Referencias:

Conn's Current Therapy. 54th ed. WB Saunders; 2002.

FDA requests label change for all sleep disorder drug products. FDA News. March 14, 2007. Food and Drug Administration website. Disponible en: http://www.fda.gov/bbs/topics/NEWS/2007/NEW01587.html. Accedido mayo 6, 2007.

Morin AK, Jarvis CI, Lynch AM. Therapeutic options for sleep-maintenance and sleep-onset insomnia. Pharmacotherapy. 2007;27:89-110.

National Sleep Foundation website. Disponible en: http://www.sleepfoundation.org/.

PDR Nurse's Drug Handbook. Delmar; 2002.

Silber MH. Chronic insomnia. N Engl J Med. 2005;353:803-810.



Last reviewed octubre 2012 by Brian Randall, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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