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El médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico, y le realizará un examen físico. La causa de un dolor de cabeza podría ser difícil de determinar. El médico le preguntará acerca de la frecuencia y patrón de sus dolores de cabeza. Para ayudar a proporcionar respuestas a las preguntas del médico, lleve un diario de:

  • ¿Cuándo comienzan y terminan sus dolores de cabeza?
  • ¿Qué estaba haciendo en ese momento?
  • ¿Qué intentó para aliviar el dolor?
  • ¿Cuál miembro de la familia tiene el mismo problema?
  • ¿Cuáles son algunos de los factores desencadenantes de los que está al tanto?
  • ¿Dónde se localiza el dolor y hacia dónde se propaga?
  • ¿Cuáles otros síntomas están asociados con su dolor?

Exámenes para determinar la causa de los dolores de cabeza incluyen:

Examen neurológico - El médico podría realizar un examen neurológico para valorar:

  • Fuerza muscular
  • Coordinación
  • Reflejos
  • Respuesta a estímulos
  • Alerta

Exámenes sanguíneos - Los exámenes sanguíneos se realizan para excluir otras causas de su dolor de cabeza. Éstos incluyen azúcar sanguínea y un conteo sanguíneo completo.

Rayos X - Los rayos X del cuello podrían ayudar a determinar si la artritis está contribuyendo a un dolor de cabeza por tensión. Se podrían tomar rayos X del cráneo para revisar cambios estructurales responsables de sinusitis.

Tomografía computarizada - Éste es un tipo de rayos X que usa una computadora para tomar imágenes de estructuras internas de la cabeza. Una tomografía computarizada se usa para revisar condiciones que podrían causar dolores de cabeza o para determinar si un problema estructural está causando sinusitis crónica.

Imagen de Resonancia Magnética - Éste es un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de estructuras internas de la cabeza. Una imagen de resonancia magnética se puede usar para revisar cualquier condición (tumor o sangrado en la cabeza) que podría ser responsable de sus dolores de cabeza.

Endoscopía nasal - El médico usa un tubo delgado e iluminado para ver el interior de su nariz y posiblemente tomar muestras de secreción para que sean examinadas para detectar alergias o infección.

Referencias:

National Headache Foundation website. Disponible en: http://www.headaches.org/ .

National Institute of Neurological Disorders and Stroke website. Disponible en: http://www.ninds.nih.gov/ .

May A. A review of diagnostic and functional imaging in headache. J Headache Pain. 2006;7:174-184

International classification of headache disorders. 2nd ed. Cephalalgia. 2004;24:1-160.

Internal classification of headache disorders. 2nd ed. (1st revision.) Cephalalgia. 2005;25:460-465.

Guidelines for all doctors in the diagnosis and management of migraine and tension-type headache. 2nd ed. (3rd revision) London, UK: British Assocation for the Study of Headache (BASH); 2004.



Last reviewed diciembre 2011 by Marjorie Bunch, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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