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La información aquí proporcionada tiene la intención de darle una idea general acerca de cada uno de los medicamentos listados a continuación. Sólo se incluyen los efectos secundarios más generales, así que pregunte a su médico si usted necesita tener alguna precaución especial. Use cada uno de estos medicamentos como se lo recomiende su médico, o según las instrucciones proporcionadas. Si usted tiene más preguntas sobre el uso o efectos secundarios, consulte a su médico.

El trastorno de ansiedad generalizada tiene un componente biológico en el que cantidades anormales de ciertos químicos cerebrales podrían desempeñar una función en su desarrollo y la condición con frecuencia responde a medicamentos. Los ansiolíticos (medicamentos anti-ansiedad) y los antidepresivos ayudan a aliviar los síntomas de ansiedad. Éstos se usan frecuentemente en combinación con asesoría, como terapia cognitiva-conductual.

Dependiendo de su situación, se podrían aconsejar medicamentos para el periodo de tiempo a corto plazo o a largo plazo. En general, las personas que son tratadas durante un periodo más largo de tiempo por lo general tienen un índice más bajo de reaparición. Probablemente se recomendarán medicamentos si la ansiedad altera su capacidad para funcionar.

Medicamentos por Prescripción

Azaspironas

  • Buspiron (BuSpar)

Benzodiazepinas

  • Lorazepam (Ativan)
  • Prazepam (Centrax)
  • Flurazepam (Dalmane)
  • Clonazepam (Klonopin)
  • Triazolam (Halcion)
  • Clordiazepoxido (Librium)
  • Halazepam (Paxipam)
  • Temazepam (Restoril)
  • Oxazepam (Serax)
  • Clorazepato (Tranxene)
  • Diazepam (Valium)
  • Alprazolam (Xanax)

Inhibidores Selectivos de la Recaptación de Serotonina (SSRI)

  • Citalopram (Celexa)
  • Fluvoxamina (Luvox)
  • Paroxetina (Paxil)
  • Fluoxetina (Prozac)
  • Sertralina (Zoloft)
  • Escitalopram (Lexapro)

Por favor tenga en cuenta: En marzo de 2004, the Food and Drug Administration (FDA) emitió un Public Health Advisory que advierte a médicos, pacientes, familias, y cuidadores de pacientes con depresión a monitorear cuidadosamente tanto a adultos como a niños que reciban ciertos medicamentos antidepresivos. La FDA está preocupada sobre la posibilidad de empeorar la depresión y/o el surgimiento de pensamientos suicidas, especialmente entre niños y adolescentes al inicio del tratamiento, o cuando haya un incremento o reducción en la dosis. Los medicamentos por los que se tiene preocupación; principalmente SSRI (Inhibidores Selectivos de la Recaptación de Serotonina) son: Prozac (fluoxetina), Zoloft (sertralina), Paxil (paroxetina), Luvox (fluvoxamina), Celexa (citalopram), Lexapro (escitalopram), Wellbutrin (bupropion), Effexor (venlafaxina), Serzone (nefazodona), y Remeron (mirtazapine). De éstos, sólo Prozac (fluoxetina) está aprobado para su uso en niños y adolescentes para el tratamiento de trastorno depresivo mayor. Prozac (fluoxetina), Zoloft (sertralina), y Luvox (fluvoxamina) están aprobados para su uso en niños y adolescentes para el tratamiento de trastorno obsesivo compulsivo. Para obtener más información, por favor visite http://www.fda.gov/cder/drug/antidepressants .

Antidepresivos Tricíclicos

  • Imipramina (Tofranil)
  • Nortriptilina (Pamelor, Aventyl)

Antidepresivos Atípicos

  • Trazodona (Desyrel)
  • Venlafaxina (Effexor)
  • Nefazodona (Serzone)

Medicamentos por Prescripción
Azaspironas

Nombre común: Buspirona (BuSpar)

Buspirona es un medicamento ansiolítico relativamente nuevo que se cree que aumenta la actividad de la serotonina, un neurotransmisor involucrado en regularizar la ansiedad y el estado de ánimo. Tarda un lapso de dos semanas en hacer efecto. Por esta razón, no es útil para tratar la ansiedad aguda y el insomnio. Las principales ventajas de buspirona son que no es sedante y no provoca dependencia física o tolerancia en comparación con las benzodiazepinas.

No tome buspirona con inhibidores MAO. No la tome con alcohol u otros medicamentos sedantes. Úsela con precaución si usted tiene enfermedad hepática o renal.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Excitabilidad, nerviosismo
  • Dolor de cabeza
  • Náusea
  • Mareos

Benzodiazepinas

Nombres comunes incluyen:

  • Lorazepam (Ativan)
  • Prazepam (Centrax)
  • Flurazepam (Dalmane)
  • Clonazepam (Klonopin)
  • Triazolam (Halcion)
  • Clordiazepoxida (Librium)
  • Halazepam (Paxipam)
  • Temazepam (Restoril)
  • Oxazepam (Serax)
  • Clorazepato (Tranxene)
  • Diazepam (Valium)
  • Alprazolam (Xanax)

Las benzodiazepinas reducen los síntomas de ansiedad al aumentar la función del ácido gama aminobutírico (GABA), un neurotransmisor que se cree que es anormal en personas con trastorno de ansiedad generalizada. Estos medicamentos producen un efecto sedante, reducen síntomas físicos, como tensión muscular, y con frecuencia causan somnolencia y letargo.

Las benzodiazepinas son de rápida acción y útiles para tratar la ansiedad aguda y el insomnio. Estos medicamentos pueden crear hábito cuando se usan a largo plazo o en exceso, en cuyo caso podrían causar síntomas de abstinencia, como ansiedad, irritabilidad, e insomnio, cuando se discontinúan. En tales casos, usted debería reducir el medicamento lentamente, en un periodo de semanas o meses bajo la supervisión de un médico. Las benzodiazepinas no se deberían usar durante más de cuatro semanas. El trastorno de ansiedad generalizada podría reaparecer después de detener el medicamento, pero a menudo, eso es verdad para cualquier medicamento o tratamiento.

No las tome con alcohol u otros medicamentos sedantes. No las tome si usted debe manejar un vehículo u operar maquinaria. Las benzodiazepinas no se deberían tomar en combinación con algunos medicamentos antimicóticos orales o por personas con algunos tipos de glaucoma.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Somnolencia o letargo
  • Confusión
  • Mareos, especialmente en personas de la tercera edad
  • Tiempo de reacción lento, coordinación alterada
  • Cambios en la memoria

Inhibidores Selectivos de la Recaptación de Serotonina (SSRI)

*** vea nota mencionada anteriormente

Nombres comunes incluyen:

  • Citalopram (Celexa)
  • Fluvoxamina (Luvox)
  • Paroxetina (Paxil)
  • Fluoxetina (Prozac)
  • Sertralina (Zoloft)
  • Escitalopram (Lexapro)

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (SSRI) afectan la concentración del neurotransmisor serotonina, el cual desempeña una función en la ansiedad. Aunque éstos se consideran antidepresivos, los SSRI se han usado de manera efectiva para el tratamiento de trastornos de ansiedad. Por lo general se observa mejoría en cuatro a seis semanas después de iniciar el tratamiento. Usted no debería tomar alcohol mientras esté tomando un SSRI. No tome un SSRI si usted ha tomado un inhibidor MAO, tioridozina (paroxetina), o pimozida (escitalopram) al mismo tiempo. Úselos con precaución si usted tiene enfermedad hepática o renal.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Náusea o vómito
  • Dolor abdominal
  • Sarpullido
  • Sudoración, ansiedad
  • Dolores de cabeza
  • Boca seca
  • Temblores
  • Diarrea
  • Pérdida de apetito o pérdida de peso
  • Nerviosismo
  • Insomnio
  • Mareos
  • Disfunción sexual (que va desde excitación reducida, hasta disfunción eréctil, y/o tiempo retrasado para lograr el orgasmo)

Antidepresivos Tricíclicos

Nombres comunes incluyen:

  • Imipramina (Tofranil)
  • Nortriptilina (Pamelor, Aventyl)

Se cree que los antidepresivos tricíclicos regulan la serotonina y norepinefrina en el cerebro. Éstos se han usado efectivamente para el tratamiento de la depresión. Por lo general se observa mejoría en tres a seis semanas después de iniciar el tratamiento. Estos medicamentos son altamente tóxicos si se toman en grandes dosis; por lo tanto, con frecuencia no se prescriben para pacientes suicidas. Los antidepresivos tricíclicos no son adictivos. Estos medicamentos no se usan con frecuencia para el tratamiento de trastorno de ansiedad general debido a los muchos efectos secundarios más el potencial de sobredosis.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Mareos
  • Boca seca
  • Estreñimiento
  • Dificultad para orinar
  • Aumento de peso
  • Presión arterial baja
  • Disfunción sexual

Antidepresivos Atípicos

Nombres comunes incluyen:

  • Trazodona (Desyrel)
  • Venlafaxina (Effexor)
  • Nefazodona (Serzone)

Los antidepresivos atípicos afectan la concentración del neurotransmisor serotonina y pueden ser efectivos para tratar el trastorno de ansiedad generalizada. Por lo general, se observa mejoría en cuatro a seis semanas después de iniciar el tratamiento.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Náusea
  • Nerviosismo
  • Excitación sexual reducida

Consideraciones Especiales

Se recomienda la consulta con un profesional en salud mental especialmente capacitado si usted no responde al tratamiento con medicamentos. Un profesional en salud mental le puede ayudar a aclarar el diagnóstico y determinar si está presente otro trastorno psiquiátrico. Él también puede hacer recomendaciones sobre psicoterapia y cambios en los medicamentos.

Cuando vaya a tomar un medicamento por prescripción, tenga las siguientes precauciones:

  • Tómelos como se lo indiquen; ni más, ni menos, ni a una hora diferente.
  • No deje de tomarlos sin consultarlo con su médico.
  • No los comparta con alguien más.
  • Conozca cuáles efectos y efectos secundarios esperar, y repórtelos con su médico.
  • Si usted va a tomar más de un medicamento, incluso si es de venta libre, asegúrese de revisar con un médico o farmaceuta acerca de las interacciones con otros medicamentos.
  • Planee con anticipación los reabastecimientos para que no se quede sin existencias.

Cuándo Contactar a Su Médico

Contacte a su médico si usted tiene algún efecto secundario que sea molesto o persistente.

Referencias:

American Academy of Family Physicians website. Disponible en: http://www.aafp.org/online/en/home.html .

Anxiety Disorders Association of America website. Disponible en: http://www.adaa.org/ .

Fricchione G. Generalized anxiety disorder. N Engl J Med . 2004;351:675-682.



Last reviewed noviembre 2012 by Michael Woods, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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