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El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Entre las pruebas que permiten confirmar el diagnóstico, se incluyen las siguientes:

Análisis de sangre: no hay un análisis de sangre para diagnosticar la cirrosis. Los análisis de sangre solo permiten detectar indicios de problemas de la función hepática, como:

  • Valores elevados de las enzimas hepáticas: aspartato aminotransferasa (AST), alanina aminotransferasa (ALT), fosfatasa alcalina (FA) y gamma-glutamil transferasa (GGT) (un indicador de daño hepático)
  • Bilirrubina elevada (el pigmento que produce ictericia y por lo general es eliminado del cuerpo a través del hígado)
  • Bajo nivel de albumina en suero (una proteína producida por el hígado)
  • Anormalidades en la coagulación sanguínea
  • Anemia
  • Niveles de amoniaco

A fin de confirmar diversos factores causales, se indican pruebas especiales como las siguientes:

  • Serología de las hepatitis víricas B y C
  • Hepatitis autoinmunitaria con anticuerpos antinucleares o anticuerpos contra el músculo liso
  • Hemocromatosis con saturación de transferina, capacidad de fijación de hierro, ferritina
  • Enfermedad de Wilson con cobre en suero y ceruloplasmina
  • Carencia de alfa-1 antitripsina con alfa-1 antitripsina sérica más detección genética
  • Cirrosis biliar primaria con anticuerpo antimitocondrial

Estudios de diagnóstico por imágenes: estos estudios pueden ayudar al médico a visualizar el hígado de diversas maneras, a fin de determinar si el tamaño y la forma son normales o si el hígado muestra algún indicio de cirrosis. Los exámenes de imagen podrían incluir:

  • Tomografía computarizada: tipo de radiografía que utiliza una computadora para crear imágenes del hígado.
  • Ecografía: estudio que utiliza ecos de ondas de ultrasonido para examinar los órganos internos.
  • Gammagrafía del hígado
  • Radiografía abdominal: estudio que utiliza radiación para tomar imágenes de las estructuras dentro del cuerpo.
  • RMN: estudio que proporciona imágenes detalladas de los órganos internos.

Laparoscopia: estudio que consiste en introducir un tubo con una cámara de video diminuta a través de una pequeña incisión en el abdomen. Éste transmite imágenes de vuelta a una pantalla de computadora. Esto también permite que el médico vea el hígado y determine si el tamaño y forma parecen normales.

Biopsia del hígado: este es el único método preciso para diagnosticar la cirrosis. Se usa una aguja para obtener una pequeña muestra de tejido del hígado. Entonces, la muestra de tejido se examina bajo un microscopio para determinar si muestra cicatrización u otras señales de enfermedad.

References:

Cirrhosis. American Liver Foundation website. Available at: http://www.liverfoundation.org/abouttheliver/info/cirrhosis. Updated December 3, 2012. Accessed April 24, 2013.

Cirrhosis. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php. Updated December 27, 2012. Accessed April 24, 2013

Cirrhosis. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Available at: http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/cirrhosis/index.aspx. Updated February 21, 2012. Accessed April 24, 2013.

Heidelbaugh JJ, Bruderly M. Cirrhosis and Chronic Liver Failure: Part I. Diagnosis and Evaluation. Am Fam Phys. 2006;74:756-81



Last reviewed April 24, 2013 by Marcin Chwistek, MD; Brian Randall, MD

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