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Varicela


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La varicela es una infección viral altamente contagiosa. Produce un sarpullido y formación de costras que dan comezón y de amplia diseminación. La varicela es causada por el virus de la varicella zoster (VZV). El virus puede contagiarse de persona a persona vía:

  • Gotas de humedad que flotan en el aire y que contienen el virus VZV
  • Contacto directo con los líquidos provenientes del sarpullido de la varicela

El virus es más contagioso durante 1-2 antes de que el sarpullido brote y más o menos durante el primer día después de que el sarpullido haya aparecido. Permanece contagiosa hasta que todas las ampollas se hayan vuelto costra.

Debido a un extenso programa de vacunación , la incidencia de la varicela ha disminuido en gran cantidad en los Estados Unidos. La mayoría de casos (aproximadamente el 85%) ocurre en bebés, niños y adolescentes menores a los 15 años. La incidencia entre los adultos de 20 años o mayores es muy baja (aproximadamente el 5% de los casos). Cuando se contrae durante la infancia, la varicela generalmente no es seria. Las complicaciones serias son más comunes cuando se contrae por adultos (incluyendo adolescentes), recién nacidos, o por personas con un sistema inmune suprimido. Estas complicaciones pueden incluir:

  • Neumonía
  • Inflamación del corazón
  • Inflamación de las articulaciones
  • Inflamación hepática o renal
  • Inflamación del sistema nervioso, incluyendo:
  • Infecciones bacterianas de las úlceras de la piel
  • Infección de la córnea del ojo (necesita canalización inmediata a un oftalmólogo)
  • Problemas de sangrado
  • Si una madre susceptible se contagia de la varicela mientras está embarazada, ocasionalmente puede resultar daño en el bebé. Algunos defectos de nacimiento asociados incluyen: crecimiento deficiente de los brazos o de las piernas, marcas en la piel, cabeza pequeña y quizás retraso mental u otras anormalidades del sistema nervioso.
  • Herpes es una complicación de la varicela que puede ocurrir años después.

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Referencias:

American Academy of Family Physicians website. Disponible en: http://www.familydoctor.org/ .

The Merck Manual of Medical Information. 17th ed. Simon and Schuster, Inc.; 2000.

National Centers for Infectious Diseases, Centers for Disease Control and Prevention website. Disponible en: http://www.cdc.gov/ncidod .



Last reviewed octubre 2012 by Michael Woods, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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