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Medios relacionados: lidiar con los desafíos de la insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca congestiva (ICC) suele controlarse mediante una combinación de tratamiento médico indicado y ciertos cambios en el estilo de vida.

Indicaciones generales

Control de la insuficiencia cardíaca congestiva

Pierda el exceso de peso

El exceso de peso puede ejercer un esfuerzo sobre el músculo cardíaco, lo cual puede conllevar eventualmente a ICC. Si usted tiene sobrepeso, adopte un plan alimenticio razonable que le permita perder peso gradualmente y mantener su peso en el nivel deseado. Un indicador de un peso saludable es el índice de masa corporal (IMC). Un IMC de 25 y más está asociado con colesterol sanguíneo elevado, presión arterial alta y mayor riesgo de padecer enfermedades cardíacas.

Deje de fumar o evite hacerlo

El tabaquismo daña los vasos sanguíneos, reduce la cantidad de oxígeno en la sangre y obliga al corazón a trabajar más. Analice con su médico el mejor método que pueda ayudarlo a dejar de fumar . Además, recuerde que el humo respirado de los cigarrillos es perjudicial para su salud. Asegúrese de no estar expuesto al humo del cigarro en absoluto. Cuando usted deja de fumar, su riesgo de enfermedades cardíacas desciende considerablemente dentro del primer año.

Consuma una dieta baja en sodio

Los alimentos que son altos en sodio (sal) hacen que el cuerpo retenga líquidos. Esto provoca un esfuerzo mayor para su corazón y puede empeorar su falta de aliento e inflamación en los tobillos, piernas y pies. Consulte con su médico qué cantidad de sal y de líquido es correcta para usted.

Limite las grasas y el colesterol

Las dietas que son altas en grasas saturadas y colesterol (como productos de animales, crema, manteca de cerdo, aceites de palma y de coco) pueden incrementar el riesgo de padecer enfermedad de las arterias coronarias , lo cual puede conllevar a ICC. Podría consultar a un dietista para conocer cuáles alimentos debería restringir o evitar para ayudar a reducir grasas saturadas, grasas trans y colesterol.

Mantenga una presión arterial normal

La presión arterial alta (hipertensión) es un factor de riesgo grave de ICC. Los pacientes con presión arterial mal controlada tienen dos veces mayor riesgo de padecer insuficiencia cardíaca, en comparación con aquellas personas que no tienen presión arterial alta. La hipertensión causa que el músculo cardíaco trabaje más exigido de lo normal. El mayor esfuerzo que debe hacer el corazón y los cambios en el músculo a raíz del esfuerzo eventualmente podrían debilitar el músculo cardíaco y provocar insuficiencia cardíaca. Analice con su médico la mejor manera para alcanzar y mantener una presión arterial saludable.

Reduzca o interrumpa el consumo de alcohol

El consumo excesivo de alcohol puede debilitar el corazón y predisponerlo a anomalías en el ritmo cardíaco. El alcohol también podría reaccionar con ciertos medicamentos para el corazón. Usted debería reducir el consumo de alcohol si está en riesgo de padecer ICC; necesitará interrumpir definitivamente el consumo de alcohol si contrae ICC. Consulte con su médico acerca de la mejor manera para lograr esto.

Haga ejercicio con regularidad

A pesar de que podría notar que no puede hacer ejercicios con la misma intensidad con que lo hacía antes, el hecho de mantenerse tan activo físicamente como sea posible es un objetivo importante en el control de la ICC. Las investigaciones sugieren que las personas con ICC estable que participan en entrenamiento aeróbico de alta intensidad experimentan mejoras en el nivel de actividad física y la calidad de vida. Debe apuntar a hacer ejercicio durante 20 a 30 minutos como mínimo cinco veces a la semana. Puede comenzar lentamente e ir avanzando para llegar a este objetivo. No empiece ningún programa de ejercicios sin antes consultar a su médico. Según los síntomas y la gravedad de la enfermedad, el médico puede solicitarle que realice una prueba de ejercicios antes de comenzar un programa. Si tiene ICC grave, no se recomienda levantar objetos pesados ni hacer ejercicio extremo.

Hable con el médico acerca de la actividad sexual

Es normal preocuparse sobre la seguridad de reanudar la actividad sexual. En general, las personas que tienen insuficiencia cardíaca estable y están tratadas adecuadamente pueden tener relaciones sexuales. Para saber qué es seguro para usted, haga una cita con el médico para tratar este problema.

Tome los medicamentos recetados

Tome los medicamentos que su médico le haya recetado, como diuréticos y betabloqueantes. Use estos medicamentos según se lo recomiende su médico o según las instrucciones proporcionadas. Si tiene dudas sobre el uso o los efectos secundarios, consulte con su médico.

Cuándo contactar al médico

Si usted tiene ICC, existen varias señales de alerta comunes que podrían indicar empeoramiento de la insuficiencia cardíaca congestiva. Comuníquese con su médico si observa cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Aumento repentino de peso (pésese a diario. Llame a su médico si aumenta de peso de manera repentina, 1,5 kg o más en un día, 2 kg o más en una semana, o cualquier cantidad que se le dijo que informara. El mejor momento para pesarse es antes del desayuno y después de orinar. Debe pesarse usando siempre el mismo tipo de ropa, sin calzado y en la misma balanza. Esto le permitirá saber que su peso es preciso.)
  • Falta de aliento que lo despierte por la noche, que esté presente en reposo o que se incremente con el esfuerzo
  • Inflamación incrementada en los miembros, piernas o tobillos
  • Inflamación en el abdomen, falta de apetito o náuseas
  • Dificultad para dormir (despertar con falta de aliento, usar más almohadas)
  • Tos seca frecuente
  • Aumento de la fatiga

Es posible que deba asistir a consultas de seguimiento periódicas para controlar la ICC. Asista a cada consulta que el médico le recomiende.

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Last reviewed septiembre 2012 by Michael J. Fucci, DO

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