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Síntomas y Signos de Depresión en Niños y Adolescentes


La depresión afecta aproximadamente al 5% de los adolescentes. A menudo, la depresión importante comienza entre la edad de 15 y 30 años pero puede aparecer en los niños. En la niñez, los niños y las niñas parecen tener el mismo riesgo de depresión; pero durante la adolescencia, las niñas son dos veces más propensas que los niños a desarrollar depresión.

Debido a que los comportamientos normales varían de una etapa de la niñez a otra, puede ser difícil decir si un niño sólo está pasando por una fase temporal o está sufriendo depresión. The National Institute of Mental Health (NIMH) proporciona una lista de síntomas y signos para ayudar a identificar cuando un niño está sufriendo depresión.

Síntomas de Depresión Comunes en Niños, Adolescentes y Adultos

  • Tristeza persistente o estado de ánimo irritable
  • Pérdida de interés en actividades que alguna vez disfrutó
  • Cambio significativo en el apetito o en el peso corporal
  • Dificultad para dormir o dormir demasiado
  • Agitación o retraso psicomotor
  • Pérdida de energía
  • Sentimientos de desprecio a sí mismo o culpa inapropiada
  • Dificultad de concentración
  • Pensamientos frecuentes de muerte o suicidio

Señales de Depresión Que Podrían Estar Presentes en Niños y Adolescentes

  • Distracción frecuente, quejas físicas no específicas como dolores de cabeza, dolores musculares, dolores estomacales o cansancio
  • Ausencias frecuentes a la escuela o mal desempeño escolar
  • Hablar acerca de huir de casa o intentar hacerlo
  • Arranques de gritos, quejas, irritabilidad inexplicable o llanto
  • Estar aburrido
  • Falta de interés por jugar con amigos
  • Abuso de alcohol o abuso de sustancias
  • Aislamiento social, mala comunicación
  • Miedo a la muerte
  • Sensibilidad extrema al rechazo o fracaso
  • Irritabilidad incrementada, ira u hostilidad
  • Comportamiento imprudente
  • Dificultad con las relaciones

Nota : No todos los niños deprimidos experimentarán cada síntoma; algunos experimentarán unos cuantos síntomas, otros más; y la gravedad de los síntomas variará de niño a niño. La depresión puede ser grave, pero se puede tratar. Si su hijo está mostrando algunos de estos síntomas y signos, hable con el pediatra de su hijo.

Fuentes Adicionales:

American Psychological Association
http://www.apa.org/

National Institute of Mental Health
http://www.nimh.nih.gov



Last reviewed enero 2011 by Brian Randall, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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