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Revisión de salud para los hombres: Por qué y cuándo debe ir al médico


Si los hombres se niegan a ver al médicos cuando están enfermos, imagine con qué frecuencia van cuando se sienten bien. Sin embargo, las revisiones pueden proporcionar información fundamental para ayudar a prevenir futuros problemas médicos. Si bien hay un debate considerable respecto del valor de la revisión de rutina para los hombres, la mayoría de las autoridades están de acuerdo en que la detección de determinadas enfermedades antes de la aparición de los síntomas, con frecuencia puede disminuir el riesgo de una enfermedad grave e incluso de muerte. Esta es una guía para la detección y las pruebas más comúnmente recomendadas para los hombres.

Detección de cáncer

Cáncer colorrectal (de colon)

Hay cuatro maneras de realizar estudios para detectar cáncer y, más comúnmente, pólipos precancerosos en la pared interior del recto y del colon. Según la American Cancer Society (ACS), a partir de los 50 años, los hombres deben seguir uno de estos cronogramas de estudios:

Otra opción para los hombres que no quieren o no pueden realizarse las pruebas mencionadas es someterse a un control anual de la materia fecal para detectar signos de cáncer.

Algunas personas deben comenzar las pruebas de detección del cáncer colorrectal antes o realizarse las pruebas con más frecuencia si tienen alguno de los factores de riesgo de cáncer colorrectal que se enumeran a continuación:

  • Antecedentes personales de cáncer colorrectal o pólipos adenomatosos
  • Varios antecedentes familiares de cáncer colorrectal o pólipos
  • Antecedentes familiares de un síndrome de cáncer colorrectal hereditario
  • Antecedentes personales de enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa

Cáncer de próstata

Por lo general, los médicos utilizan dos pruebas para detectar el cáncer de próstata: examen rectal digital y prueba de antígeno prostático específico. El médico debe analizar los beneficios y las limitaciones de estas pruebas antes de tomar una decisión acerca de realizarlas. La American Cancer Society sostiene que se debe ofrecer la posibilidad de realizar estos estudios a los hombres a partir de los 50 años. Sin embargo, los hombres afroamericanos u hombres cuyo padre o hermano han sido diagnosticados con cáncer de próstata antes de los 65 años deben realizarse una prueba de detección a los 45 años. Los hombres con varios familiares diagnosticados con cáncer de próstata antes de los 65 años deben realizarse una prueba de detección a los 40 años.

Examen rectal digital (ERD)

El médico inserta un dedo enguantado dentro del recto para detectar cualquier agrandamiento, nódulos o asimetría de la próstata que pueda indicar cáncer. El examen toma aproximadamente 30 a 60 segundos.

Prueba de antígeno prostático específico (PSA)

Un análisis de sangre que mide el nivel de antígenos prostáticos específicos en la sangre.

Cáncer de piel

Un examen de la piel permite determinar si hay lunares u otras lesiones cutáneas que puedan ser cancerosas o precancerosas. Durante un examen de la piel, que tarda cinco minutos y es indoloro, el médico o el dermatólogo estudia la piel de la cabeza a los pies, incluido el cuero cabelludo. Es posible que el médico opte por realizar una biopsia (tomar una muestra para análisis de laboratorio) de cualquier lesión sospechosa. No se han establecido recomendaciones claras sobre el momento y la frecuencia de las pruebas de detección de cáncer de piel.

Cáncer testicular

El grupo United States Preventive Services Task Force no recomienda realizar pruebas de detección o autoexámenes rutinarios de cáncer testicular a adolescentes y adultos. Sin embargo, la American Cancer Society advierte que los hombres de 20 a 39 años deben realizarse un examen físico cada tres años para detectar varios tipos de cáncer, incluido el cáncer testicular. Hable con su médico acerca de las pruebas de detección y los factores de riesgo para el cáncer testicular.

Detección de enfermedad cardíaca

Control de la presión arterial

La detección temprana de la presión arterial elevada es extremadamente importante, ya que cuanto más tarde en detectarse y tratarse, mayor es el riesgo de sufrir un ataque cardíaco, ACV, insuficiencia cardíaca, daño renal y ceguera.

Si ya tiene presión arterial alta (140/90 mmHg o mayor), contrólela de acuerdo con las recomendaciones de su médico. Si su presión arterial se considera alta normal (superior a 120/80 mmHg), debe revisarse cada año. Si su presión arterial es normal (por debajo de 120/80 mmHg), por lo general, es suficiente la revisión cada dos años.

Control del colesterol

El control del colesterol implica un análisis de sangre simple para medir el colesterol total, el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) y el colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL)., El médico también puede revisar el nivel total de triglicéridos, otra sustancia adiposa de la sangre. Los niveles altos de colesterol total y LDL (el colesterol "malo") y los niveles bajos de colesterol HDL aumentan significativamente el riesgo de aterosclerosis, una afección que puede provocar enfermedad coronaria cardíaca, ataque cardíaco, ACV y otros problemas vasculares graves.

Todos los hombres a partir de los 35 años deben controlarse el colesterol. Si tiene 20 años, o más, y tiene otros factores de riesgo para la enfermedad cardíaca, también debe controlarse el colesterol.

Detección de diabetes

La American Diabetes Association recomienda realizar pruebas de detección a todos los adultos a partir de 45 años cada tres años. También se debe realizar pruebas de detección si tiene cualquier edad, padece de sobrepeso u obesidad y tiene otros factores de riesgo de diabetes.

Hay varios análisis de sangre que pueden realizarse para controlar la diabetes. Todos pueden realizarse en una consulta regular en el consultorio, pero algunos requieren hacer ayuno antes de asistir.

Detección de enfermedades infecciosas

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que todas las personas de 13 a 64 años se realicen pruebas de detección de la infección por VIH. Si corre alto riesgo de tener VIH, debe realizarse pruebas de detección cada año.

Control dental

Examen dental

Por lo menos una vez al año (de preferencia dos veces), acuda al dentista para una revisión de sus dientes y encías, y un control de la lengua, los labios y los tejidos blandos de la boca para determinar si tiene caries o problemas en las encías, la lengua o la boca. También debe tomarse un conjunto completo de radiografías periódicamente para identificar áreas de especial preocupación.

Control de la vista

Examen ocular

La American Optometry Society (Sociedad Estadounidense de Optometría) recomienda un examen ocular cada dos años para adultos entre 18 y 60 años. Los adultos mayores deben realizarse exámenes anualmente. Asimismo, si usa lentes de contacto, toma medicamentos que pueden afectar la vista, tiene diabetes, tiene presión arterial elevada o tiene antecedentes familiares de enfermedades oculares, deben revisar su vista con mayor frecuencia. Hable con su médico si experimenta cualquier cambio en la visión.

¡El control es vital para la buena salud de por vida!

Aunque algunas de estas pruebas pueden ser embarazosas o incómodas, es importante que las soporte ya que pueden ayudar a prevenir las enfermedades comunes y graves. Tenga en mente que si hay antecedentes de enfermedad cardíaca, cáncer u otras enfermedades graves en su familia, estos exámenes son todavía más importantes. Aliente a los hombres que la rodean a realizarse pruebas de detección según lo sugerido.

RESOURCES:

American Cancer Society
http://www.cancer.org

American Heart Association
http://www.americanheart.org

National Cancer Institute
http://www.cancer.gov

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Family Physician
http://www.cfpc.ca/cfp/

Heart and Stroke Foundation of Canada
http://ww2.heartandstroke.ca

References:

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DynaMed Editors. Colorectal cancer screening. DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php. Updated January 28, 2011. Accessed February 15, 2011.

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DynaMed Editors. Prostate cancer screening. DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php. Updated November 5, 2010. Accessed February 15, 2011.

DynaMed Editors. Seminoma. DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php. Updated September 28, 2010. Accessed February 15, 2011.

Editors of Men's Health Magazine. The Complete Book of Men's Health: The Definitive, Illustrated Guide to Healthy Living, Exercise, and Sex. Rodale Press; 1998.



Last reviewed February 2011 by Brian Randall, MD

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