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Mitos de Salud de los Hombres desde Cuentos del Viagra hasta Leyendas del Crecimiento del Cabello


No hay duda que abundan los mitos de salud. Por ejemplo, cuando era un niño pudo haber creído que si no esperaba una hora después de comer para ir a nadar, sufriría un calambre en el estómago y se ahogaría. No es verdad; a menos que haya comido plomo. Pero algunas veces lo que se escucha como un mito podría ser verdad. Por ejemplo, en efecto usar calzoncillos demasiado ajustados puede disminuir su conteo de esperma.

Mito: Los Hombres No Contraen Osteoporosis

Hecho: Aunque las mujeres son cuatro veces más propensas que los hombres a desarrollar osteoporosis, uno de cada ocho hombres mayores de 50 años de edad se encuentran en riesgo de padecerla. Es una enfermedad furtiva debido a que muchas personas no se dan cuenta de que están perdiendo densidad ósea hasta que un hueso quebradizo se fractura. Proporcionalmente, más hombres que mujeres que padecen la enfermedad sufren de fracturas de cadera y los hombres son dos veces más propensos que las mujeres de morir en un lapso de un año después de fracturarse la cadera.

The National Osteoporosis Foundation (NOF) dice que la osteoporosis en los hombres es poco investigada, menos reportada e inadecuadamente investigada. Lo que se sabe es que la edad, ciertos padecimientos médicos (por ejemplo, cáncer y algunos de sus tratamientos), medicamentos y malos hábitos aceleran la pérdida ósea. La NOF apoya una dieta rica en calcio y vitamina D . Ellos advierten contra el consumo de cigarro y el consumo excesivo de alcohol . Y han lanzado la campaña ¡Manos a la Obra Estados Unidos! para promover el ejercicio de soporte de peso, tal como caminar , bailar, jugar tenis y entrenamiento de fuerza .

Mito: Afeitar Su Cabeza Hará que el Cabello le Crezca Más Grueso

Hecho: No se moleste en hacerlo. Pero la buena noticia acerca de este mito es que no cuesta nada. Podría gastar una fortuna persiguiendo otros presuntos remedios para la pérdida de cabello que tampoco funcionan: champús especiales, cremas, masaje del cuero cabelludo, estimulación eléctrica y vitaminas.

Están disponibles muchos tratamientos con o sin prescripción. Pero the American Academy of Dermatology advierte a los consumidores que sean cautelosos de los medicamentos y remedios de hierbas que la FDA no haya aprobado para el tratamiento de la pérdida d cabello. Hasta el momento el medicamento oral finasterida (Proscar) y el medicamento tóxico minoxidil (Rogaine) son los únicos dos productos que han pasado los ensayos de la FDA.

Mito: La Depresión Es una Señal de Debilidad Personal

Hecho: La depresión mayor no es un signo de debilidad personal. "Es un trastorno genuino con síntomas característicos: insomnio, particularmente el despertar a las 3:00 o 4:00 a.m., falta de apetito, pérdida de peso, baja energía, pérdida del interés en actividades usuales y con frecuencia pensamientos suicidas," dice Steven Wengel, MD, profesor asociado de psiquiatría en the University of Nebraska Medical Center. "Se han hecho pruebas en una serie de investigaciones que demuestran que en realidad son cambios cerebrales con depresión. Otra cosa que sabemos es que ciertos receptores del cerebro se alteran en número o sensibilidad y que el cerebro regresa a la normalidad después de que se ha tratado satisfactoriamente a un paciente."

Los hombres son menos propensos que las mujeres a buscar ayuda y son cuatro veces más propensos a suicidarse.

"La información sugiere que las mujeres tienen una frecuencia dos veces mayor de padecer depresión seria en la vida, pero esto lo hace preguntarse si los números podrían ser tendenciosos debido a que los hombres son más renuentes a pedir ayuda," dice el Dr. Wengel. "Es desafortunado debido a que la depresión no sólo es una enfermedad común, sino también es una de las más tratables."

Mito: Padecer Paperas Cuando Es Niño Lo Puede Hacer Estéril

Hecho: Probablemente padecer paperas cuando es niño sólo le dio dolor e inflamación en el cuello durante unos cuantos días. Pero existe un riesgo del 25% de llegar a ser estéril si contrae la enfermedad después de la pubertad.

"Cuando los niños contraen paperas, generalmente son bastante benignas," dice Thomas Brady, MD. El Dr. Brady se encuentra en práctica privada en Reno, Nevada y es un profesor clínico de urología en the University of Nevada. Dice que la enfermedad es un virus que puede propagarse desde la glándula parótidas del cuello hacia otros órganos. "Cuando un hombre contrae paperas, puede estar enfermo durante un largo tiempo y la enfermedad puede 'disminuir.' El testículo puede encogerse al tamaño de un chícharo."

Mito: Tener una Vasectomía Aumentará Su Riesgo de Padecer Enfermedad Cardiaca

Hecho: "Los hechos reales parecen no tener conexión entre la vasectomía y cualquier proceso de enfermedad además de ser estéril," dice el Dr. Brady. "En varias ocasiones la he visto ligada con la enfermedad cardiaca, cáncer de próstata, esclerosis múltiple y obesidad, pero no existe conexión."

De acuerdo con la literatura que the National Institute of Child Health and Human Development (NICHD) publicó, la preocupación sobre la enfermedad cardiaca se elevó a finales de la década de 1970, pero desde entonces en numerosos estudios no se ha encontrado conexión con la vasectomía. Asimismo, un vínculo reportado entre la vasectomía y el cáncer de próstata ha generado una tremenda atención. En revisiones exhaustivas e investigación realizada por NICHD y the World Health Organization (WHO) no se ha encontrado motivo fisiológico que indique que la vasectomía podría causar cáncer y sugieren que los estudios anteriores que reportan un vínculo podrían haber cometido errores.

El NICHD llevó a cabo un extenso estudio llamado "Estado de Salud de los Hombres Estadounidenses" e involucró la aplicación de cuestionarios a más de 10,000 hombres a ocho a 10 años después de someterse a la vasectomía y a un número igual de hombres que no se realizaron la vasectomía. El estudio consideró 99 trastornos diferentes y sólo se encontró uno que es más común después de la vasectomía: en algunos se presentó inflamación de los testículos al año después de la cirugía. Generalmente el padecimiento desaparece después de una semana de los tratamientos con calor.

Mito: La Pérdida de Masa Muscular Es Inevitable En la Edad Avanzada

Hecho: Lo que provoca que los músculos se debiliten es la combinación de inactividad en el envejecimiento. "Si usted toma a una persona de 50 años de edad que ha hecho ejercicio toda su vida, tendrá el cuerpo de una persona de 30 años de edad," dice Edward Jackowski, PhD, CEO of Exude Inc. "Tome a una persona de 30 años de edad que ha sido perezoso y tendrá el cuerpo de una persona de 70 años de edad."

"En un número de estudios se ha desmotrado que puede formar masa muscular a cualquier edad," explica el Dr. Jackowski. "Es sólo cuando usted está inactivo que, a medida que envejece sinérgicamente, pierde músculo con más rapidez."

Mito: El Viagra Puede Aumentar la Destreza Sexual de un Hombre Normalmente Potente

Hecho: El Viagra ayuda a los hombres que padecen disfunción eréctil: hombres que no pueden terminar el acto sexual a su satisfacción debido a que son incapaces de lograr o mantener una erección. No es un afrodisíaco, no evitará la eyaculación precoz y no hará que una persona de 45 años de edad llegue a ser de nuevo una de 18.

El Dr. Brady dice que cuando un hombre normalmente pide Viagra, lo sienta y le habla sobre sentirse cómodo con su sexualidad. "No trato de hacerlos unos jóvenes sementales," dice Dr. Brady. "Tuve a un hombre que vino aquí diciendo que estaba teniendo sexo dos veces al día y que ¡no era suficiente! Usted tiene que tener expectativas realistas."

Fuentes Adicionales:

American Cancer Society
http://www.cancer.org/

American Heart Association
http://www.americanheart.org/

American Urological Association
http://www.auanet.org/

Facts About Vasectomy Safety. National Institute of Child Health and Human Development
http://www.nichd.nih.gov/publications/pubs/vasectomy_safety.cfm/

National Institute of Mental Health
http://www.nimh.nih.gov/

National Osteoporosis Foundation
http://www.nof.org/

FUENTES DE INFORMACIÓN CANADIENSES:

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca/index-eng.php

Osteoporosis Canada
http://www.osteoporosis.ca/english/home/default.asp?s=1

Referencias:

American Academy of Dermatology. Disponible en: http://www.aad.org .

Cook AR. Men's Health Concerns Sourcebook . Omnigraphics Health Reference Series; 1998.

Inlander C. The People's Medical Society Men's Health and Wellness Encyclopedia . Macmillan; 1998.

Jackowski E. Hold It! You're Exercising Wrong . Fireside; 1995.

Kiebzak, GM, Beinart, GA, Perser, K, et al. Undertreatment of osteoporosis in men with hip fracture. Arch Intern Med . 2002; 162:2217.

Pollack W, Levant R. New Psychotherapy for Men . John Wiley and Sons; 1998.

Siddiqui, NA, Shetty, KR, Duthie, EH Jr. Osteoporosis in older men: discovering when and how to treat it. Geriatrics . 1999; 54:20.



Last reviewed REVIEW IN PROGRESS by Brian Randall, MD

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