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La vitamina E es una vitamina soluble en grasa. Las vitaminas solubles en grasa se almacenan en el hígado y en los tejidos adiposos. Existen ocho formas diferentes de vitamina E y cada una tiene su propia actividad biológica. El alfa-tocoferol es la forma más activa de vitamina E en los seres humanos. Esta es un antioxidante: una sustancia que actúa para proteger las células del cuerpo contra los efectos de los radicales libres. Los radicales libres son subproductos normales del metabolismo, pero pueden causar daño celular.

Funciones

Las funciones de la vitamina E incluyen:

  • Actúa como un antioxidante en el cuerpo
  • Ayuda con la función del sistema inmunitario

Consumo recomendado:
Grupo etarioConsumo dietético recomendado
MujeresHombres
1 a 36 miligramos (mg)6 mg
4 a 87 mg7 mg
9 a 1311 mg11 mg
14 a 1815 mg15 mg
Embarazo 19+15 mgn/a
19+15 mg15 mg
Lactancia 19+19 mgn/a
Deficiencia de vitamina E

Los síntomas de la deficiencia de vitamina E incluyen:

  • Síntomas neurológicos, como equilibrio y coordinación disminuidos
  • Debilidad muscular
  • Degeneración de la retina (adelgazamiento del recubrimiento de la parte interna del ojo)

La deficiencia de vitamina E se produce mayormente en áreas del mundo con dietas muy deficientes. En países desarrollados, la deficiencia de vitamina E solo se observa en ciertas condiciones.

Intoxicación por vitamina E

Como una vitamina soluble en grasa, la vitamina E se almacena en el organismo y no es segregada en la orina como la mayoría de vitaminas solubles en agua. Por lo tanto, es posible que la vitamina E se acumule en el organismo y alcance niveles tóxicos. El nivel superior de consumo tolerable (UL) para la vitamina E proveniente de fuentes dietéticas y suplementos combinados es de 1.000 miligramos diarios.

Principales fuentes alimenticias
AlimentoTamaño de porción Contenido de vitamina E
miligramos (mg)
Aceite de germen de trigo1 cucharada sopera20,3
Semillas de girasol, tostadas28 gr6,0
Aceite de girasol1 cucharada sopera5,6
Avellanas secas tostadas28 gr4,3
Puré de tomate enlatado1 taza6,3
Aceite de cártamo1 cucharada sopera4,6
Aceite de almendra1 cucharada sopera5,5
Germen de trigo tostado¼ de taza5,3
Papaya1 mediana3,4
Mantequilla de cacahuate cremosa2 cucharadas soperas2,9
Aceite de maíz1 cucharada sopera1,9
Aceite de canola1 cucharada sopera2,9
Aguacate1 mediana2,3
Mango crudo½ taza0,9
Cacahuates secos asados28 gr2,2
Almendras deshidratadas asadas28 gr7,4
Arándanos1 taza1,5
Brócoli hervido½ taza1,2
Calabaza enlatada½ taza1,3
Implicancias para la salud
Poblaciones en riesgo de deficiencia de vitamina E

Las siguientes poblaciones pueden estar en riesgo de deficiencia de vitamina E y pueden requerir un suplemento:

  • Personas con una capacidad reducida para absorber grasa dietética. Debido a que la vitamina E es una vitamina soluble en grasa, se requiere grasa para su absorción. Algunas condiciones que pueden causar una absorción inadecuada de grasa incluyen mal de Crohn , fibrosis quística , celiaquía , deficiencia de la enzima pancreática y hepatopatía.
  • Pacientes después de una cirugía de bypass
  • Bebés con peso muy bajo al nacer. Estos bebés por lo general están bajo el cuidado de un neonatólogo, quien evaluará y tratará las necesidades de nutrición exactas del bebé prematuro.
  • Personas que padecen abetalipoproteinemia. Este es un raro trastorno hereditario del metabolismo de la grasa que provoca absorción deficiente de grasa dietética y vitamina E.

Capacidades antioxidantes

Los radicales libres son subproductos normales del metabolismo, pero pueden causar reacciones en cadena que provocan destrucción celular considerable. A su vez, esta destrucción celular puede incrementar el riesgo de enfermedades crónicas, incluso ciertas formas de cáncer. Los antioxidantes tienen la capacidad de detener esta reacción en cadena. La vitamina E funciona en el cuerpo como un antioxidante. Debido a esta capacidad antioxidante, la vitamina E se está estudiando para analizar una posible función en la prevención de enfermedades crónicas. Sin embargo, hasta el momento no hay pruebas fehacientes que indiquen que la vitamina E ayuda a prevenir el cáncer o una cardiopatía.

Consejos para aumentar su consumo de vitamina E:

Para ayudar a aumentar su consumo de vitamina E:

  • Espolvoree germen de trigo sobre su cereal o avena.
  • Agregue semillas de girasol o nueces a una ensalada o salteado.
  • Agregue mango o zarzamoras al yogur para comer un bocadillo por la tarde.
  • Si usted toma un suplemento vitamínico, asegúrese que contenga vitamina E.

RESOURCES:

Academy of Nutrition and Dietetics
http://www.eatright.org

United States Department of Agriculture
http://www.usda.gov/wps/portal/usdahome

CANADIAN RESOURCES:

Dietitians of Canada
http://www.dietitians.ca

Health Canada Food and Nutrition
http://www.hc-sc.gc.ca/fn-an/index-eng.php

References

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Duyff RL. The American Dietetic Association's Complete Food & Nutrition Guide . 3rd ed. Hoboken, NJ: John Wiley & Sons, Inc; 2006.

Facts about dietary supplements. National Institutes of Health website. Available at: http://www.nih.gov .

Food and Nutrition Information Center, US Department of Agriculture website. Available at: http://fnic.nal.usda.gov/nal_display/index.php?tax_level=1&info_center=4 .

Garrison RH, Somer E. The Nutrition Desk Reference . New Canaan, CT: Keats Publishing; 1995.

Heinonen OP, Albanes D, Virtamo J, et al. Prostate cancer and supplementation with alpha-tocopherol and beta-carotene: incidence and mortality in a controlled trial. J Natl Cancer Inst . 1998;90:440.

Mottram P, Shige H, Nestel P. Vitamin E improves arterial compliance in middle-aged men and women. Atherosclerosis . 1999;145:399.

Vitamin E. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated October 2010. Accessed February 9, 2011.



Last reviewed February 2011 by Brian Randall, MD

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