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Prevención Práctica: El Colesterol Cuenta También para las Mujeres y Personas de la Tercera Edad

Woman heart disease image
La mayoría de las personas saben que los hombres de mediana edad con niveles de colesterol alto son propensos a sufrir ataques cardiacos . Lo que muchas personas parecen no entender es que el colesterol es tan peligroso para las mujeres como para las personas mayores de 65 años de edad.

En los Estados Unidos, la cardiopatía coronaria es el asesino principal de las mujeres, así como también de los hombres. Aproximadamente números iguales de ambos sexos contribuyen a la cifra de más de 700,000 muertes al año a causa de enfermedades cardiacas. Sin embargo, existen algunas diferencias. Por ejemplo, los hombres tienden a desarrollar ataques cardiacos a una edad más temprana, mientras que generalmente las mujeres no los experimentan hasta después de la edad de 65 años.

Cambios Postmenopáusicos en el Colesterol

Por motivos que no están claros, las mujeres alcanzan rápidamente el mismo nivel de los hombres con respecto a la enfermedad cardiaca durante la menopausia . En esta etapa los niveles amplios de HDL (colesterol bueno) que parecen proteger a mujeres más jóvenes caen en picada. Otras grasas en la sangre tales como los triglicéridos y el LDL (colesterol malo) podrían comenzar a elevarse. Como resultado, aproximadamente el 75% de las mujeres mayores de 55 años de edad tienen niveles poco saludables de colesterol en comparación con sólo el 25% de las mujeres más jóvenes. Estos cambios explican al menos parcialmente por qué el riesgo de sufrir ataque cardiaco de una mujer es más del doble después de la menopausia.

Un Mejor Cuidado para las Mujeres y Personas de la Tercera Edad

Investigación sugiere que el tratamiento para el colesterol es al menos tan efectivo en la prevención de enfermedad cardiaca en mujeres y personas de la tercera edad como lo es en hombres más jóvenes. Sin embargo, en comparación con los hombres, las mujeres y personas mayores reciben tratamiento con menos frecuencia para disminuir su nivel de colesterol. En un estudio de mujeres postmenopáusicas con enfermedad cardiaca, el 91% de las mujeres tuvo niveles altos de colesterol, pero menos de la mitad estaba siendo tratada para ello. De manera similar, frecuentemente no se les pone la atención que se merecen a los niveles elevados de colesterol en personas de la tercera edad.

Detectando y Controlando el Nivel Alto de Colesterol

Indicaciones actuales recomiendan terapia agresiva con medicamento y cambios de estilo de vida, con atención cuidadosa para las circunstancias individuales. Además, the National Cholesterol Education Program (NCEP) recomienda que todos los adultos a partir de los 20 años de edad se examinen sus niveles de colesterol al menos una vez cada cinco años. Esto debe incluir una prueba de sangre en ayunas para el nivel de colesterol total, nivel de colesterol LDL, nivel de colesterol HDL y niveles de triglicéridos.

¿Conoce cuáles son sus niveles de colesterol? ¿Se los ha examinado recientemente? Revise las tablas que se presentan a continuación para observar cuáles son los rangos normales y deseables para cada tipo de nivel de colesterol y triglicéridos.

Colesterol total
Menos de 200 mg/dL (5.2 mmol/L)Deseable
200 a 239 mg/dL (5.2-6.1 mmol/L)limítrofe alto
240 o mayor (6.2 mmol/L)Alto

mg/dL = miligramos por decilitro (mmol/L = milimoles por litro)

Colesterol LDL (malo)
Menos de 100 mg/dL (2.6 mmol/L)Óptimo
100 a 129 mg/dL (2.6-3.3 mmol/L)Casi óptimo/por encima del óptimo
130 a 159 mg/dL (3.4-4.0 mmol/L)Limítrofe alto
160 a 189 mg/dL (4.1-4.8 mmol/L)Alto
190 mg/dL (4.9 mmol/L) o mayorMuy alto

mg/dL = miligramos por decilitro (mmol/L = milimoles por litro)

Colesterol HDL (bueno)
Menos de 40 mg/dL (1.0 mmol/L)Bajo
60 mg/dL o mayor (1.6 mmol/L)Deseable

mg/dL = miligramos por decilitro (mmol/L = milimoles por litro)

Triglicéridos
Menos de 150 mg/dL (1.7 mmol/L)Normal
150 a 199 mg/dl (1.7-2.2 mmol/L)Limítrofe alto
200 o mayor (2.3 mmol/L)Alto
500 o mayor (5.7 mmol/L)Muy alto

mg/dL = miligramos por decilitro (mmol/L = milimoles por litro)

Factores Que Empeoran el Riesgo de Colesterol

Si usted tiene cantidades poco saludables de colesterol u otras grasas en su sangre, las indicaciones aconsejan tratamiento con base en su nivel de riesgo. Se justifica la aplicación de la terapia más agresiva para aquellas personas que se encuentren en riesgo mayor de padecer enfermedad cardiaca, dice NCEP. Esto incluye a personas con los siguientes padecimientos:

  • Cardiopatía coronaria establecida
  • Endurecimiento de las arterias
  • Historial de una apoplejía o advertencia de apoplejía
  • Diabetes

También se recomiendan cambios de estilo de vida o medicamentos reductores de colesterol si usted tiene dos o más factores que realzan su riesgo. Estos son los factores:

  • Edad: Hombres mayores de 45 años de edad y mujeres mayores de 55 años de edad
  • Consumo de cigarro
  • Presión arterial alta (incluso si es controlada)
  • Niveles de colesterol HDL (bueno) de menos de 40 mg/dL (1.0 mmol/L)
  • Historial familiar de enfermedad cardiaca prematura (en un hermano o padre menor de 55 años de edad o en una hermana de menos de 65 años de edad)

Espero que tome a pecho mi consejo: Pregunte a su médico sobre su colesterol. Realmente tiene importancia tanto para las mujeres como para los hombres de todas las edades cuando se trata de la prevención de enfermedad cardiaca.

Fuentes Adicionales:

American Heart Association
http://www.americanheart.org

National Cholesterol Education Program
http://hin.nhlbi.nih.gov/ncep.htm

Theheart.org
http://www.theheart.org

FUENTES DE INFORMACIÓN CANADIENSES:

Healthy Canadians
http://www.healthycanadians.gc.ca

Heart and Stroke Foundation of Canada
http://ww2.heartandstroke.ca



Last reviewed septiembre 2011 by Brian Randall, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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