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Manteniendo Alejado el Cáncer de Piel

Image for traveling with cancer
El riesgo de cáncer de piel incrementa con la edad, pero hay muchas medidas que puede tomar para protegerse.

Cuando la esposa de John Richardson*notó por primera vez una zona "rara" de piel sobre su cuero cabelludo, él y su esposa no pensaron mucho en esto. Pero después de ver fotos de cáncer de piel en una revista de mujeres, ella lo vio de otra forma.

"Me pasó el teléfono y me forzó a llamar al médico justo en ese momento," recuerda Richardson, de 45 años. Fue bueno que fuera tan insistente. Esa zona "rara" de piel resultó ser carcinoma basocelular, un tipo rara vez fatal de cáncer de piel pero muy común.

Según la American Academy of Dermatology (AAD), aproximadamente 1.3 millones de casos nuevos de cáncer de piel serán diagnosticados cada año en los Estados Unidos, haciéndolo la forma más frecuente de cáncer. Y este año, casi 8,000 personas morirán de cáncer de piel, la mayoría de melanoma la forma más mortal de la enfermedad.

Cómo Influye el Envejecimiento en el Riesgo de Cáncer de Piel

El cáncer de piel es una preocupación particular para los adultos mayores, que a menudo viven en áreas soleadas y experimentan más exposición al sol. La gente jubilada también tiene más tiempo libre que pasar en actividades al aire libre tales como el golf, la jardinería o pasear en barco.

Los hombres son también más propensos a desarrollar cáncer de piel porque son más propensos a haber trabajado y jugado afuera que sus contrapartes femeninas. El cáncer de piel que vemos hoy se debe a la exposición solar de hace muchos años. Quizás como las mujeres están cada vez más al aire libre, empezaron a relacionar la incidencia de cáncer de piel masculino de 20-50 años a partir de ahora.

Algunos investigadores estiman que todos los estadounidenses, si viven hasta los 80 años, desarrollarán alguna forma de cáncer de piel (casi siempre célula escamosa o basocelular, los dos tipos más comunes). Debido a que el cáncer de piel, como todos los cánceres, lleva un largo tiempo que desarrolle la única célula mutada al cambio verdadero visible que podemos ver en realidad , el cáncer de piel es una enfermedad más a menudo vista en adultos mayores. El cáncer de piel visto en los niños, es particularmente preocupante porque puede indicar que un defecto genético predispone a todos los tipos de cáncer.

Mientras que el melanoma puede ser la variación más atemorizante de la enfermedad, el 95% de los cánceres de piel que se encuentran son de célula basal o carcinoma de células escamosas. Ambos tipos, afectan a la gente mayor en tasas más altas y tienen excelentes tasas de supervivencia, si se hace un diagnóstico a tiempo y el tratamiento se empieza pronto.

El cáncer de células escamosas y el de células basales tienden a resultar de años de exposición prolongada al sol. El melanoma, por otro lado, se puede encontrar tanto en los tejidos expuestos al sol como en los no expuestos. En algunos casos, el melanoma puede primero aparecer dentro del cuerpo (intestino o cerebro), donde ninguna exposición solar ocurre. El ochenta por ciento de todos los carcinomas de célula basal, ocurren en la cara y estas lesiones se extienden muy raras veces. El carcinoma de células escamosas puede extenderse, si se deja sin tratamiento por un periodo largo y el melanoma puede duplicar su tamaño en sólo unos cuantos meses.

Opciones de Tratamiento

Después de ser diagnosticado por un médico calificado, los pacientes son típicamente referidos con un dermatólogo que extirpará o quitará la lesión, la mandará a un laboratorio para analizarla y recomendará un plan de tratamiento futuro.

Durante su visita inicial, el dermatólogo de Richardson examinó su cuerpo completo, quirúrgicamente quitó la zona de piel de su cabeza usando anestesia local y usó nitrógeno líquido, para tratar otras aŕeas pre-cancerosas severas en su cuero cabelludo, cara y pecho.

Una crema llamada 5-Fluorouracil/epinefrina (5-FU) también puede ser utilizada para ayudar a tratar áreas pre-cancerosas.

Después de que la biopsia de laboratorio confirmó que Richardson tenía carcinoma basocelular y que la lesión completa se había quitado, su dermatólogo le dio una charla severa sobre el uso de bloqueadores solares y somberos y lo instruyó a regresar cada seis meses.

"Él dijo que dado que soy propenso a cáncer de piel, necesito ser realmente cuidadoso," dice Richardson.

La excisión es el acercamiento común del cáncer de piel y es más a menudo manipulado en forma ambulatoria por un dermatólogo. Pero las lesiones más grandes o aquellas encontradas que son melanoma, pueden requerir un tratamiento adicional. Si un melanoma es más profundo que aproximadamente un milímetro, un paciente puede ser referido con un oncológo para explorar otras opciones, tales como quimioterapia .

Los cánceres de piel alrededor de estructuras particularmente sensibles (el pliegue de la nariz, el párpado, la orilla de la boca y el revestimiento del oído), pueden llevar a un resultado superficial malo si se quita con cirugía. La radioterapia, en manos experimentadas, puede ser tan exitosa como la cirugía, al prevenir que el tumor regrese mientras se ahorra el retiro de tejido y la cicatriz inevitable que ocurre.

La Prevención

Aunque el cáncer de piel es raras veces fatal, incluso las formas no fatales pueden dar como resultado dolor y cicatrización. También ocurren en la cara, el último lugar del cuerpo donde quiere que le quiten un área de piel grande (o pequeña). Es por eso que es tan importante tomar medidas preventivas.

La AAD recomienda lo siguiente:

  • Use un bloqueador solar a prueba de agua con factor de protección solar (FPS) de al menos 15 siempre que esté afuera.
  • Evite actividades al aire libre entre 10:00 am y 4:00 pm, cuando el sol está más fuerte.
  • Use sombrero y lentes

La Dieta

Además de estos pasos de sentido común, la investigación también sugiere que lo que come puede ayudarle a proteger su piel.

Es convincente que los antioxidantes pueden ayudar a reducir el riesgo de cáncer de piel causado por los radicales libres. Algunos investigadores sugieren que el licopeno , un antioxidante encontrado en los jitomates, puede ser especialmente útil. Los expertos recomiendan que la gente consuma de 6-30 miligramos de licopeno al día (más para la gente de más de 50 años). Un jitomate fresco contiene aproximadamente cinco miligramos, pero el cuerpo absorbe el licopeno más efectivamente de la salsa de tomate. Es importante notar que aunque el licopeno y los jitomates no son considerados poco sanos, no hay datos aleatorios clínicos que demuestren su efectividad al prevenir cáncer de piel. Siempre pregunte a su médico acerca de los beneficios de las terapias nutricionales, particularmente si no son sujetas a la regulación de la Food and Drug Administration (FDA).

Revise Su Piel Regularmente

Más allá de permanecer fuera del sol y de comer sus jitomates, la mejor medida que puede hacer para prevenir el cáncer de piel es regularmente examinar su piel por cualquier cambio. Los cánceres normalmente se presentan como bultos o áreas de piel con un color cambiado, pero las afecciones precancerosas que necesitan tratamiento a menudo se sienten ásperas como papel de lija.

Si ya tiene cáncer de piel, es probable que sea un carcinoma no agresivo, en vez de un melanoma mortal. Pero una persona que no es profesional ni experta no podría ser capaz de distinguir entre los dos, haciendo que cualquier retraso en el tratamiento sea potencialmente mortal. Si experimenta cualquier crecimiento inusual o nuevo en su piel, haga un cita con su médico general o un dermatológo.

* No era su nombre real.

Fuentes Adicionales:

American Academy of Dermatology
http://www.aad.org

The Skin Cancer Foundation
http://www.skincancer.org/

FUENTES CANADIENSES ADICIONALES:

BC Cancer Agency
http://www.bccancer.bc.ca/

Canadian Cancer Society
http://www.cancer.ca



Last reviewed diciembre 2010 by Brian Randall, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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