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Hostales para Personas Mayores: La Diversión Nunca Termina


La jubilación es el momento perfecto para ocuparse en un nuevo pasatiempo, viajar alrededor del mundo o hacer nuevos amigos. Las organizaciones como Elderhostel pueden hacer de todos sus planes una realidad.

¿Ha soñado alguna vez en volar un avión? ¿Ir en un crucero al Río Yangtze de China? ¿Qué hay de ir a una excavación arqueológica? O ¿ayudar a un niño necesitado como abuelo adoptivo? Las personas mayores de 55 años de edad están haciendo realidad sueños como éstos todos los días a través de programas ofrecidos por organizaciones como Elderhostel, Grand Circle Travel y the Senior Corps.

Elderhostel es un pionero de programas educativos informativos para adultos mayores. Se fundó en 1975 por Marty Knowlton, un activista y educador social, quien, a la mitad de sus cincuenta años, dio un paseo alrededor del mundo y permaneció en hostales. Inspirado por las escuelas escandinavas folclóricas donde las personas mayores de edad transmitían su conocimiento de música, tradiciones y baile a las generaciones más jóvenes, Knowlton concibió un programa que combinaba hostales y aprendizaje.

Knowlton y David Bianco, después director de la vida residencial en la University of New Hampshire, fundaron Elderhostel. Desde sus inicios en el verano de 1975 en cinco campus colegiales en New Hampshire, Elderhostel ha crecido como un creador de programas de aprendizaje por todo el mundo. Cada año, más de 160,000 Elderhostelers atienden programas que se imparten en todos los 50 estados y en 90 países diferentes en todo el mundo.

Programas Diversos

Los programas cubren una tremenda diversidad de temas y lugares, desde música bluegrass en Kentucky hasta ir a ver aves en Islandia. Además, los programas se dirigen a una variedad de capacidades, así que personas mayores súper activas y las más sedentarias pueden elegir desde las actividades más apropiadas, basadas en su nivel de tolerancia de ejercicio.

La mayoría de los programas estadounidenses se imparten en instituciones educativas y duran de cinco a seis días (de domingo a viernes) y se caracterizan por tener una mezcla de clases de descanso y experiencias de primera mano. Los instructores son profesores universitarios o especialistas en un campo en particular. La colegiatura promedio de $440/día para los programas nacionales cubre alojamiento, comidas, instrucción y viajes de campo, pero no el transporte.

Los programas internacionales son de mayor duración; de una a cuatro semanas. Profundizan muchos aspectos de la cultura extranjera, historia y naturaleza. Dos de los más exóticos han sido la Expedición Antártica y la exploración al Refugio de la Vida Silvestre de Midway Atoll. Otros han incluido la Investigación Ancestral en Irlanda, Alimentos y Vino de Francia, Opera en Berlín, Civilización Maya de América Central y Poetas de Chile. Y si usted ha soñado en encontrar fragmentos de civilizaciones antiguas en una excavación arqueológica lo puede hacer, también, en varias universidades por toda Europa.

También el servicio es parte de la misión de Elderhostel, con programas que ofrecen a los participantes la oportunidad de ayudar a otras personas y a la comunidad mundial al enseñar inglés en China, al construir casas a través del Hábitat para la Humanidad y al trabajar para las agencias comunitarias.

Los programas intergeneracionales, por ejemplo, permiten a los abuelos llevar a sus nietos junto con aventuras que complacerán a ambos grupos de edades y les permitirá momentos especiales de lazos afectivos. Un amplio rango de programas incluye asistir al Cascanueces en el Lincoln Center, a un safari en California, a los estudios de Harry Potter y Narnia en Oxford, a un programa relacionado al soccer en Costa Rica.

Detrás de Cámaras

Con frecuencia los miembros de Elderhostel disfrutan experiencias detrás de cámaras que no están disponibles para un típico viajero, como ver colecciones de museos especiales, operar un microscopio de electrones o visitar la casa del anterior presidente de Costa Rica. Algunos programas internacionales se caracterizan por una estancia en la casa de una familia local. Para los entusiastas de actividades al aire libre, hay excursiones especiales, caminatas , paseos en bote así como programas de arte y artesanía, cruceros en barco y paseos en tren.

A partir del 2007, los miembros de Elderhostel estarán trabajando con nuevos programas para romper el código en la Estación X de Inglaterra y estarán viajando a través de Etiopía en una investigación sobre la Arca de la Alianza.

Aprendizaje De Por Vida en las Universidades

También las personas inquisitivas de la tercera edad pueden llenar su amor al aprendizaje en Institutos para el Aprendizaje en el Retiro (IAR) impartidas en muchas universidades importantes. Los participantes pueden buscar libremente sus intereses, tomando cursos de arte y literatura, escribiendo y asuntos actuales.

"Hemos establecido una meta para confundir a los expertos en lo que significa el envejecimiento," dijo Michael Markowitz, director del respetado programa IAR de la New School of Social Research en New York, en un artículo de la revista Modern Maturity . "En realidad la memoria y las funciones cognoscitivas pueden mejorarse en el la tercera edad con la capacitación y la práctica."

Enriqueciendo las Experiencias del Viaje

Obviamente las personas de la tercera edad se están animando a este mensaje ya que acuden para viajar a giras con oportunidades de aprendizaje patrocinadas por compañías que ofrecen sus servicios a las personas mayores de 55 años. "Nuestros clientes están buscando algo más que hacer turismo; están ansiosos por aprender," reporta Karen Consoli, gerente de mercadotecnia de Vantage Travel. Los viajes de Vantage incluyen conferencias sobre la cultura e historia local.

Viaje Vantage
Consoli reporta que los viajeros, normalmente personas activas cuyo promedio de edad es de 69 años, particularmente disfrutan los cruceros en río y viajes de vía férrea. Los programas más populares de Vantage son los viajes a China con un crucero al Río Yangtze, cruceros a Alaska, capitales escandinavas y los Grandes Trenes de Europa. Debido al fin de la segregación de las razas, África del Sur, un país de naturaleza y vida silvestre natural celebrados, también se han convertido un destino popular.

Grand CircleTravel
Las Series de Descubrimiento de Grand Circle se enfocan al enriquecimiento cultural y al aprendizaje de por vida. Los eventos incluyen visitas a las casa de las familias locales con comidas hechas en casa, conferencias y viajes especiales por expertos locales y clases sobre el lenguaje local, artes y artesanías así como cocina. En un viaje a Italia, los viajeros visitan a una familia en una casa de campo y catan vino desde su vi edo. Un viaje a Europa del Este ofrece una conferencia sobre los retos económicos de República Checa por un profesor en el Instituto de Economía de Praga, lecciones de polka, música gitana y función de danza así como una cena en casa de huéspedes con una familia polaca.

AARP
También the American Association for Retired Persons ofrece viajes para miembros además de muchos descuentos en servicios de viaje.

Viajes de Aventura en el Extranjero
El viaje de aventura, que involucra generalmente viajes a más escenarios exóticos y exploración rigurosa, se esta'volviendo más popular entre las personas de la tercera edad. Además de los ofrecimientos "activos" de Elderhostel, las compañías de viaje de aventura como Overseas Adventure Travel (OAT), un pionero de viaje de aventura recientemente adquirido por Grand Circle Travel, se está enfocando más a los viajeros de edad mayor. Un viaje de OAT a las Amazonas y a las Islas Galápagos incluye un viaje en canoa bajo el Río de las Amazonas y un crucero a las Islas Galápagos. También los viajeros pueden aventurarse a África por un safari o al norte de la India en un paseo en camello y elefante.

Aprendiendo A Través del Servicio

Ayudar a otras personas es una forma de inversión de tiempo honorable para aprender y crecer. El retiro es el momento y la oportunidad ideales para las personas para realizar actividades voluntarias que dejaron debido a que estaban trabajando tiempo completo y criando una familia.

The Senior Corps patrocina varios programas que permiten a los participantes hacer la diferencia:

  • El programa de Foster Grandparents, en el cual los voluntarios trabajan con niños con necesidades especiales o excepcionales
  • Servir a la Comunidad, el cual involucra trabajar en proyectos comunitarios como construir casas
  • Compañías para Personas de la Tercera Edad que ayudan a las personas mayores delicadas o adultos discapacitados

Para aquellos como usted que temen que el retiro signifique una vida de especialidades matutinas y de sillas al lado de la piscina, !piénselo de nuevo! La vida es demasiado corta para desperdiciar todas las oportunidades de enriquecer su vida y también para ayudar a otras personas.

Fuentes Adicionales:

American Association of Retired Persons (AARP)
http://www.aarp.org

Elderhostel
http://www.elderhostel.org

Grand Circle Travel
http://www.gct.com

Overseas Adventure Travel
http://www.oattravel.com

Senior Corps
http://www.cns.gov

Vantage Travel
http://www.vantagetravel.com

FUENTES DE INFORMACIÓN CANADIENSES:

Transport Canada
http://www.tc.gc.ca/en/menu.htm

Travel Medicine Program, Public Health Agency of Canada
http://www.phac-aspc.gc.ca/tmp-pmv/index.html



Last reviewed Enero 2008 by Rosalyn Carson-DeWitt, MD

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