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Encontrar los clubes de la salud para las personas de más de 50 años


Los clubes de la salud ya no son territorio exclusivo de la gente joven y de los aficionados al deporte. Vaya al gimnasio en cualquier día de la semana y verá una cantidad considerable de personas de 50 años o más.

Cuando Miriam U. decidió unirse a un club de la salud después de una cirugía de sustitución de rodilla, sabía lo que no quería: muchos levantadores de pesas todos transpirados y cargados de testosterona, un personal que supiera más de moda que de psicología o un club de la salud donde, a los 77, se sintiera fuera de lugar. "Estaba buscando un ambiente cómodo", dice la residente de Massachusetts.

Aires de cambio

Afortunadamente, Miriam descubrió que los gimnasios habían cambiado mucho desde los días de "músculos para la playa". Ella dice de su nuevo club, que "es muy cómodo", y agrega que el gimnasio tiene un personal conocedor y una variedad de programas para todas las edades.

Cualquiera que sea su razón para ejercitarse —socializar, la salud o para liberar estrés— encontrará que los clubes de la salud están ávidos de cubrir sus necesidades. Dependiendo de cuánto tiempo hace que usted estuvo en un gimnasio, quizás se sorprenda de los cambios. Los clubes de la salud se han vuelto conscientes de los deseos de los miembros mayores. Continuamente incorporan personas del grupo de edad de mayores a 50 años y crean programas especiales e información hecha a la medida para estas personas.

Usted no está solo

No tema ser el único canoso entre un mar de camisetas cortas y camisetas universitarias. Ann Marie Miller, gerente de entrenamiento para el bienestar de los New York Sports Clubs, dice que aunque algunos de sus clubes están en áreas en donde se espera un reducido número de personas de la tercera edad, sus clubes de áreas suburbanas tienen una mayor participación, de aproximadamente el 20%.

La hora del día en la que usted se ejercita influencia la mezcla demográfica de sus compañeros de ejercicio. Por ejemplo, los clubes típicamente experimentan un incremento de miembros más jóvenes por las tardes durante la semana laboral. Miriam dice, "Estoy jubilada, así que voy durante el día, cuando la mayoría de las personas que están haciendo ejercicio están en mi misma situación".

Si no está seguro, pregúntele a un vendedor sobre la demografía del club. Con solo dar un vistazo al calendario de eventos del club o al programa de clases, podrá darse una idea del tipo de clientes. Los clubes de la salud que ofrecen programas para miembros mayores probablemente tienen una asistencia mayor de personas de su grupo de edad.

Solo para usted

Algunos clubes de la salud brindan una evaluación de salud uno a uno y asesoramiento personalizado de ejercicios como parte del paquete de la membresía. Por ejemplo, Bally Total Fitness, ofrece diferentes paquetes, de modo que puede decidir cuántas sesiones le gustaría tener con el entrenador personal. El hecho de trabajar de manera personalizada con un entrenador puede ser beneficioso para usted si hace mucho tiempo que no hace ejercicio. Un entrenamiento adecuado es esencial para asegurase de que usted esté cómodo con los ejercicios y de que su rutina de ejercicios esté acorde a sus capacidades y objetivos.

Muchos gimnasios de los Estados Unidos ofrecen SilverSneakers, un programa especial diseñado para los adultos mayores. Con SilverSneakers, puede elegir entre diferentes clases, como entrenamiento de fuerza, actividad cardiovascular, yoga y acuaeróbics, a cargo de instructores licenciados. Para obtener más información acerca de este programa, visite su sitio web. Es posible que la ACJ de su zona ya ofrezca este programa.

Antes de que empiece

Antes de firmar, visite varios clubes para que vea en cuál de ellos se siente más cómodo. La mayoría de los clubes ofrecen a sus posibles miembros pases de cortesía para que de hecho puedan probar el gimnasio antes de que decidan unirse a él. Agende su visita para la hora del día en que planea utilizar las instalaciones para que pueda ver quién está a esa hora y qué tan lleno está. Después de todo, su corazón no se ejercitará mucho si pasa la mayor parte de su visita esperando en la fila para usar el equipo.

Según el lugar donde viva y el tipo de prestaciones que ofrece su club, las cuotas mensuales pueden variar de $10 (dólares estadounidenses) hasta $100 (dólares estadounidenses). Asimismo, recuerde que puede existir un arancel de ingreso, un arancel de procesamiento y, posiblemente, un requisito de compromiso de un año o más. Asegúrese de averiguar si el club ofrece un descuento para personas mayores. También consulte a su compañía de seguro o a un representante de Medicare si ofrecen un descuento en la membresía de un gimnasio.

Comenzar un programa de ejercicios puede ser una tarea abrumadora. Sin embargo, al elegir el club adecuado para usted se dará a sí mismo la oportunidad de estar con personal calificado, un buen equipo y colegas que comparten su manera de pensar. Un buen club para la salud puede ayudarle a que su cuerpo esté al nivel que quiere, y quizás hasta se divierta en el proceso.

RESOURCES:

The American College of Sports Medicine
http://acsm.org

National Institute on Aging
http://www.nia.nih.gov/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Society of Exercise Physiology
http://www.csep.ca/

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca/index_e.html/

References:

Looking for more information? SilverSneakers website. Available at: http://www.silversneakers.com/TellMeEverything/QA.aspx#WhatIsSS. Accessed July 21, 2011.

Membership types. MySportsClub website. Available at: http://www.mysportsclubs.com/member/membership_types.htm?WT.svl=Header. Accessed July 21, 2011.

Personal training information. Bally Total Fitness website. Availabe at: http://www.ballyfitness.com/gym-membership-faq/personal-training.aspx. Accessed July 21, 2011.

SilverSneakers fitness for seniors. MySportsClubs website. Available at: http://www.mysportsclubs.com/programs_and_services/grpexerciseclasses/senior.htm. Accessed July 21, 2011.

United States: SilverSneakers get seniors to the gym. AARP website. Available at: http://www.aarpinternational.org/agingadvances_sub/agingadvances_sub_show.htm?doc_id=558790. Published Spring 2006. Accessed July 21, 2011.



Last reviewed August 2011 by Brian Randall, MD

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