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Definición

La tiroidectomía es la extirpación quirúrgica de la totalidad o de una parte de la glándula tiroides. Esta glándula está ubicada en el cuello y produce hormonas que regulan el metabolismo. La cirugía puede ser de distintos tipos:

  • Tiroidectomía total: se extirpa la totalidad de la tiroides
  • Lobectomía tiroidea o tiroidectomía parcial: extirpación de un sólo lóbulo de la tiroides

La glándula tiroidea

The Thyroid

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Razones para realizar el procedimiento

Se puede extirpar quirúrgicamente todo o parte de la glándula tiroides por alguna de las razones siguientes:

  • Exceso de actividad de la glándula tiroides ( hipertiroidismo )
  • Escasa actividad de la glándula tiroides ( hipotiroidismo ) y aumento del tamaño de dicha glándula (bocio)
  • Masa, crecimiento o quiste en la tiroides
  • Cáncer de tiroides
  • Bocio muy grande o tóxico (alargamiento de la tiroides) debido a hipertiroidismo

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento
  • Obesidad
  • Tabaquismo
  • Alcoholismo
  • Nutrición deficiente
  • Enfermedad crónica severa, tal como diabetes poco controlable
  • Enfermedad pulmonar crónica
  • Enfermedad de las arterias coronarias
Qué esperar
Antes del procedimiento

Su médico puede recomendar:

  • Examen físico
  • Análisis de laboratorio o estudios de diagnóstico por imágenes para evaluar el funcionamiento y la anatomía de la tiroides, por ejemplo:
  • Medicación para inhibir la actividad tiroidea, para los pacientes con hipertiroidismo
  • Tratamientos con yodo durante 10 a 15 días antes de la cirugía
  • Biopsia por aspiración con aguja fina para determinar si un tumor o nódulo es canceroso (en algunos casos)

En los días previos al procedimiento:

  • Informe a su médico acerca de los medicamentos que está tomando. Puede ser necesario interrumpir el uso de algunos medicamentos antes de realizar el procedimiento, tales como:
    • Aspirina u otros antiinflamatorios hasta una semana antes de la cirugía.
    • Medicamentos anticoagulantes como clopidogrel (Plavix), warfarina (Coumadin) o ticlopidina (Ticlid).
  • La noche previa al procedimiento, no coma ni beba nada después de la medianoche.
  • Procure un medio de transporte para ir al hospital y volver a su hogar.

Anestesia

Para este procedimiento, se utiliza anestesia general .

Descripción del procedimiento

Se realiza una incisión horizontal en la parte anterior del cuello, aproximadamente 2 pulgadas (5 cm) encima del esternón. Se quita la piel y se sujeta con refractores o puntadas. Los vasos sanguíneos se sujetan y se atan. El cirujano separa músculos, vasos sanguíneos y nervios para acceder a la glándula tiroides. Se corta todo o parte de la glándula tiroides de su conexión a otros tejidos en el cuello y es extirpada. Se tiene mucho cuidado para no dañar los nervios ni las glándulas paratiroideas. Estas son glándulas diminutas que se encuentran detrás de la tiroides y regulan el metabolismo de calcio del organismo. También se encuentran cerca los nervios que controlan las cuerdas vocales. La hemorragia se controla con instrumentos que comprimen, constriñen y cauterizan los extremos de los vasos sanguíneos. Se cierra la incisión y se suturan los bordes de la piel. Normalmente, se deja, hasta el día siguiente, un drenaje que está unido a un pequeño bulbo de succión de goma.

Para el tratamiento del cáncer de tiroides, se puede extirpar la tiroides. En este caso, es posible que también se extraigan los nódulos linfáticos circundantes. Este procedimiento permite determinar si el cáncer hizo metástasis (se diseminó).

En algunos casos, solo necesita extirparse un quiste o nódulo tiroideo pequeño. Este procedimiento se puede realizar mediante un endoscopio diminuto y se denomina tiroidectomía endoscópica. Se realizan numerosas incisiones diminutas y se inserta un endoscopio de fibra óptica. Esto le permitirá al cirujano observar el área. Se insertan instrumentos quirúrgicos pequeños a través de las aberturas. La tiroidectomía endoscópica deja cicatrices de menor tamaño. El tiempo de recuperación suele ser más corto. Este procedimiento no se realiza para tratar el cáncer de tiroides, el bocio o los nódulos de gran tamaño.

Después del procedimiento

  • Tendrá suturas o grapas en la parte anterior del cuello.
  • Sentirá molestias en el cuello durante varios días. El dolor se puede tratar con medicamentos.
  • En algunos casos, es posible que su voz esté algo ronca durante algunos días.
  • Puede ser necesario tomar medicamentos para reemplazar las hormonas tiroideas.
  • En algunos casos de cáncer de tiroides, se deben realizar tratamientos con yodo radioactivo.

Después del procedimiento, asegúrese de seguir las indicaciones de su médico.

¿Cuánto durará?

Normalmente, el procedimiento tarda entre 2 y 4 horas.

¿Dolerá?

La anestesia impide sentir dolor durante el procedimiento. Es normal que sienta dolor después del procedimiento. Se le administrarán medicamentos para aliviar las molestias.

Posibles complicaciones

  • Infección
  • Sangrado
  • Cicatrización
  • Cambios en la voz debido a daños en los nervios que van a la caja de la voz (raro)
  • Daño a la glándula paratiroidea, la cual controla el metabolismo del calcio
  • Crisis tirotóxica (incremento excesivo y repentino de la producción de hormona tiroidea en cantidades tóxicas) (muy poco frecuente)

Hospitalización promedio

Entre 1 y 3 días.

Cuidado posoperatorio

  • Mantenga la incisión limpia y seca.
  • Durante 5 a 7 días, no permita que se moje la incisión. Si se moja, séquela de inmediato.
  • No aplique maquillaje, loción o crema en el área de la incisión.
  • Haga ejercicios para el cuello como lo indicó el médico.
  • Tome todas las medicinas como lo indicó su médico.

Resultado

El resultado depende del motivo por el cual se realizó la tiroidectomía.

Si la tiroides se extirpó para tratar el hipertiroidismo, se deben reducir los siguientes síntomas:

  • Fatiga excesiva
  • Pérdida de peso
  • Nerviosismo
  • Ritmo cardíaco acelerado
  • Sudoración excesiva
  • Sentirse caliente
  • Temblor
  • Ciclos menstruales irregulares

Si se extirpo la tiroides para eliminar un tumor de tiroides, ganglio o bocio excesivo, los resultados incluyen:

  • Extirpación del tejido canceroso
  • Mejoría al tragar o en el flujo de aire que podría haber estado comprometido por un sobrecrecimiento de la glándula tiroides

Llame a su médico si ocurre lo siguiente
  • Adormecimiento u hormigueo alrededor de los labios o extremidades
  • Tics o espasmos
  • Fatiga progresiva y excesiva
  • Signos·de infección, incluso fiebre y escalofríos
  • Enrojecimiento, inflamación, aumento del dolor, sangrado excesivo o secreción del sitio de la incisión
  • Tos, falta de aire, dolor en el pecho, náuseas o vómitos intensos

RESOURCES:

The American Academy of Otolaryngology—Head and Neck Surgery (AAO-HNS)
http://www.entnet.org/

National Cancer Institute
http://www.cancer.gov/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Cancer Society
http://www.cancer.ca/

Canadian Society of Otolaryngology
http://www.entcanada.org/

References:

Alexander's Care of the Patient During Surgery . 11th ed. Mosby; 1999.

American Association of Clinical Endocrinologists website. Available at: http://www.aace.com/ .

Sabiston DC Jr. Textbook of Surgery . 17th ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Co.; 2004.

The Thyroid Society for Education and Research website. Available at: http://www.the-thyroid-society.org/ .



Last reviewed noviembre 2012 by Kim Carmichael, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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