Health Library

Definición

La cirrosis es una enfermedad en la cual, el hígado se daña permanentemente y su estructura se ve alterada permanentemente. En la cirrosis, las áreas normales del hígado son reemplazadas por áreas de tejido cicatricial.

Cirrosis Hepática


Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La cirrosis ocurre cuando las células del hígado se dañan y se forman costras. Esta costra provoca que el flujo sanguíneo se bloquee y que los desechos se acumulen en el cuerpo.

Las causas de la cirrosis incluyen:

  • Consumo excesivo de alcohol
  • Hepatitis C , B y D
  • Hepatitis autoinmunológica
  • Enfermedades hereditarias:
  • Esteatohepatitis no alcohólica (EHNA), asociada con:
  • Obstrucción del ducto biliar, asociada con:
    • Defectos congénitos
    • Ductos con cicatrices
    • Cirugía de la vesícula biliar
    • Pancreatitis
  • Medicamentos y toxinas:
    • Arsénico
    • Isoniacida
    • Metotrexato
    • Exceso de vitamina A
  • Infecciones:
  • Falla cardíaca, provocando sangrado repetitivo de regreso al hígado

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo incluyen:

  • Abuso del alcohol
  • Infección hepática
  • Uso de drogas tóxicas para el hígado
  • Padecer sobrepeso
  • Diabetes que es pobremente controlada
  • Ingestión de demasiado hierro

Síntomas

A menudo, la cirrosis no provoca síntomas en el proceso temprano de la enfermedad. Los síntomas comienzan cuando el hígado comienza a fallar, mientras una costra reemplaza las células sanas. La gravedad de los síntomas depende de la extensión del daño al hígado.

Los primeros síntomas incluyen:

  • Fatiga
  • Falta de apetito
  • Hinchazón abdominal, sensibilidad y dolor
  • Náuseas
  • Pérdida de peso
  • Debilidad
  • Pechos agrandados en los hombres

Los síntomas que aparecen después, algunos debido a complicaciones, incluyen:

  • Coloración amarillenta de la piel o los ojos ( ictericia )
  • Palmas enrojecidas
  • Pérdida del vello corporal
  • Testículos encogidos
  • Hígado agrandado
  • Bazo agrandado
  • Aparición en la piel de vasos sanguíneos delgados, rojos-púrpura y con apariencia de araña, especialmente alrededor del ombligo
  • Orina oscura
  • Retención de líquidos e hinchazón de las piernas y el abdomen
  • Sangrado y aparición de moretones
  • Vomitar sangre
  • Comezón
  • Problemas menstruales
  • Infecciones abdominales
  • Impotencia
  • Olvido
  • Confusión
  • Agitación
  • Temblor
  • Coma
  • Incapacidad de procesar los medicamentos completamente
  • Vasos sanguíneos agrandados, torcidos y de paredes delgadas llamados varices, que sangran fácilmente y algunas veces de manera catastrófica (normalmente, localizados en el esófago)
  • Cáncer hepático
  • Osteoporosis
  • Cálculos biliares
  • Arritmias
  • Alteraciones del sueño
  • Ulceras
  • Problemas respiratorios
  • Resistencia a la insulina

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

exámenes sanguíneos: para evaluar el funcionamiento del hígado y determinar una causa

Tomografía computarizada , ultrasonido o exploración del hígado o el bazo: para detectar cambios en el hígado

Biopsia de hígado: se analiza una muestra de tejido hepático extraída mediante una aguja fina que se inserta a través del abdomen hasta llegar al hígado

Laparoscopia : observación del hígado mediante un tubo delgado con luz que se inserta a través de una pequeña incisión cerca del ombligo

Otras pruebas pueden incluir:

  • Insertar un catéter dentro de la vena del hígado y para medir su presión interna (rara vez se requiere)
  • Retirar el fluido del abdomen para examinarlo
  • Otras pruebas para determinar la causa de la cirrosis y las complicaciones que se puedan presentar

Tratamiento

No existe tratamiento para curar la cirrosis. Los objetivos del tratamiento son:

  • Controlar la causa
  • Prevenir el daño adicional
  • Tratar los síntomas y las complicaciones
  • Tratamiento para las afecciones médicas subyacentes

Los tratamientos incluyen:

Medicamentos

Los doctores prescriben medicamentos para:

  • Tratar la hepatitis y las complicaciones que aumentan
  • Disminuir la absorción de los desechos y toxinas en el sistema digestivo
  • Reducir el riesgo de la ruptura de vasos sanguíneos
  • Combatir las infecciones
  • Derramar exceso de fluídos

Cirugía

Se puede realizar un trasplante de hígado si:

  • Ya no se pueden controlar las complicaciones usando terapia médica
  • El hígado deja de funcionar

Endoscopia: se emplea para sellar los vasos sanguíneos sangrantes (varices) o inyectar medicamentos para provocar la coagulación. Se inserta una pequeña herramienta debajo de la garganta para ayudar al doctor a ver y tener acceso a las várices que están localizadas en el esófago.

Cuidados personales
  • Tener cuidado de no dañar el hígado en un futuro.
  • Dejar de beber alcohol.
  • No tomar ningún medicamento sin la aprobación de su doctor, incluyendo medicamentos de auto servicio.
  • Mantener una dieta balanceada. Puede necesitar calorías extras y una abundante cantidad de proteínas para ayudar a la regeneración de hígado.
  • Si su enfermedad hepática está más avanzada, puede tener que limitar la ingesta de proteínas, ya que su hígado debilitado no podrá procesarlas adecuadamente.
  • Puede tener que limitar la sal en su dieta, debido al incremento en la retención de líquidos.
  • Tomar cualquier suplemento vitamínico que le recomiende su médico.
  • Eleve sus pies y piernas para disminuir la hinchazón.
  • Debido al elevado riesgo de infecciones, los médicos recomiendan:

Si se le diagnostica cirrosis, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Para disminuir el riesgo de cirrosis:

  • Tome alcohol con moderación. El consumo moderado de alcohol es no más de dos bebidas al día para los hombres y una bebida al día para las mujeres.
  • Practicar sexo seguro para disminuir la probabilidad de contraer hepatitis B.
  • Si consume drogas por vía intravenosa, no comparta agujas porque, a través de ellas, puede contagiarse hepatitis B, C o D.
  • Recibir vacunas hepáticas.
  • Seguir las recomendaciones de su médico acerca de las pruebas de sangre cuando consuma medicamentos que puedan dañar al hígado.

RESOURCES:

American College of Gastroenterology
http://www.acg.gi.org

American Gastroenterological Association
http://www.gastro.org

American Liver Foundation
http://www.liverfoundation.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Liver Foundation
http://www.liver.ca

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca/index_e.html

References:

American Academy of Family Physicians website. Available at: http://www.aafp.org/ . Accessed October 11, 2005.

American Gastroenterological Association website. Available at: http://www.gastro.org . Accessed October 11, 2005.

Cirrhosis. National Guideline Clearinghouse website. Available at: http://www.guideline.gov/summary/summary.aspx?view_id=1&doc_id=7054 . Accessed October 11, 2005.

Dambro MR. Griffith's 5-Minute Clinical Consult, 1999 ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 1999.

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Available at: http://www.niddk.nih.gov/ . Accessed October 11, 2005.



Last reviewed octubre 2012 by Marcin Chwistek, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

Baptist Flame

Baptist Health Systems

Find A Doctor

Services

Locations

Baptist Medical Clinic

Patients & Visitors

Learn

Contact Us

Physician Tools

Careers at Baptist

Employee Links

Online Services

At Baptist Health Systems

At Baptist Medical Center

close ×