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Definición

Una fractura es la ruptura de cualquier hueso del cuerpo. Por lo general, son causadas por un traumatismo, como caídas, torceduras, golpes o choques. Existen diferentes tipos de fracturas:

  • El hueso está fracturado pero estable (fractura simple)
  • Sobresalen fragmentos de hueso por la piel (expuesta)

Las fracturas también pueden describirse como:

  • De astilla (fractura por avulsión): una pequeña pieza de hueso se desprende del hueso principal.
  • Por compresión: el hueso se comprime (vértebras).
  • Conminuta: el hueso se rompe en partes.
  • De Greenstick: fractura en donde se rompe un lado del hueso, mientras que el otro se dobla pero no se rompe.
  • Intraarticular: la articulación se ve afectada.
  • Transversal: el hueso se rompe en una línea horizontal perpendicular a la superficie de la corteza del hueso.
  • Oblicua: el hueso se rompe en una línea que forma un ángulo menor a 90° respecto de la superficie de la corteza del hueso.
  • En espiral: la línea de la fractura forma un espiral.
  • De tensión: fractura delgada que presenta una delgada fisura y ocurre debido al sobreesfuerzo más que por un incidente traumático aislado.

Los Huesos del Cuerpo

Imagen informativa de Nucleus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Las fracturas son causadas por un trauma en el hueso. El traumatismo incluye:

  • Caídas
  • Torceduras
  • Golpes
  • Choques

El trauma es una fuerza física aplicada al hueso y que éste no puede soportar. Los huesos fuertes pueden soportar más fuerza física que los débiles.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para una fractura incluyen:

  • Edad avanzada
  • Postmenopausia
  • Reducción de la masa muscular
  • Osteoporosis : disminución de la masa ósea, lo cual debilita los huesos, y puede afectar tanto a hombres como a mujeres
  • Ciertas afecciones congénitas del hueso (en casos raros)
  • Tomar glitazonas (medicamentos que se utilizan para tratar la diabetes tipo 2 )
  • Accidentes o violencia

Síntomas

Los síntoma de una fractura incluyen:

  • Dolor, a menudo severo (síntoma primario)
  • Inestabilidad del área alrededor de la ruptura
  • Incapacidad para utilizar normalmente el miembro o el área afectada (puede haber restricción de movimiento total o parcial)
  • Hinchazón o magulladuras causadas por el sangrado del hueso y de los tejidos que lo rodean
  • Entumecimiento causado por el daño a un nervio cercano (poco frecuente)
  • Desmayo o incluso shock (poco frecuente, sólo en traumatismos graves)

Diagnóstico

El médico le interrogará sobre sus síntomas, sobre la manera en qué se lesionó y examinará el área afectada.

Las pruebas pueden incluir:

Tratamiento

El tratamiento incluye:

  • Unir las piezas del hueso (esto puede requerir anestesia y/o cirugía)
  • Mantener las partes unidas mientras se recupera el hueso

Los aparatos que pueden sostener un hueso mientras éste se cura incluyen:

  • Un yeso (se puede usar con o sin cirugía)
  • Clavos metálicos a través del hueso con un marco que los sostenga desde afuera del hueso (requiere cirugía)
  • Una placa de metal con tornillos (requiere cirugía)
  • Tornillos únicamente (requieren cirugía)
  • Una varilla colocada en la mitad inferior del hueso (requiere cirugía)

Recuperación y rehabilitación

El tiempo de recuperación varia de tres semanas para una simple fractura de dedo a muchos meses en el caso de una fractura complicada de un hueso largo. Todas las fracturas requieren ejercicios de rehabilitación para recuperar la fuerza del músculo y la movilidad de la articulación.

Posibles complicaciones
  • Unión retardada: toma más tiempo de lo usual pero al final sana.
  • Que no suelde: el hueso no sana y se necesita algún tratamiento especial.
  • Infección: es más habitual después de una fractura expuesta o de una cirugía.
  • Daños en nervios o arterias: suele ocurrir como resultado de un traumatismo severo.
  • Síndrome compartimental: inflamación grave en los espacios de los miembros que ocasiona daños a los tejidos del cuerpo.
  • Artritis tardía: puede darse si la superficie de la articulación está gravemente dañada.

Si se le diagnostica una fractura, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Usted puede reducir el riesgo de tener una fractura a través de:

  • No ponerse en riesgo de tener accidentes o de algún otro trauma en el hueso
  • Consumir una dieta rica en calcio y vitamina D
  • Hacer regularmente un ejercicio leve para construir y mantener huesos fuertes
  • Hacer regularmente ejercicios de tensión para construir músculos fuertes y prevenir caídas
  • El uso de bisfosfonatos puede ser beneficioso para los pacientes con osteoporosis

RESOURCES:

American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://www.aaos.org

American Orthopaedic Society for Sports Medicine
http://www.sportsmed.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Orthopaedic Association
http://www.coa-aco.org

Canadian Orthopaedic Foundation
http://www.canorth.org

References:

American Academy of Orthopaedic Surgeons website. Available: http://www.aaos.org .

Browner: Skeletal Trauma: Basic Science, Management, and Reconstruction 3rd ed. Philadelphia; Elsevier; 2003.

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Gruntmanis U. Male osteoporosis: deadly, but ignored. American Journal of the Medical Sciences . 2007;333:85-92.

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Last reviewed septiembre 2012 by John C. Keel, MD

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