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Definición

La giardiasis es una infección gastrointestinal. Es una de las enfermedades parasitarias más comunes en el mundo. Representa hasta mil millones de casos anuales en todo el mundo.

Sistema gastrointestinal

Los Intestinos

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La giardiasis es provocada por un parásito pequeño denominado Giardia lamblia . Los quistes de Giardia son una forma resistente del parásito que puede sobrevivir fuera de un cuerpo humano o animal. Estos quistes esparcen la enfermedad. Para que la infección ocurra, una persona debe ingerir: quistes de Giardia por la boca. Una vez que los quistes se ingieren, los parásitos comienzan a crecer y multiplicarse en el intestino delgado. El ingerir tan sólo diez quistes parásitos puede causar una infección.

La giardiasis puede contraerse por:

  • Contacto con heces fecales que contenga los quistes parásitos. Las heces fecales infectadas pueden ser:
    • Humanas
    • Animales (menos frecuente), como castores, gatos, perros y vacas
  • Comer alimentos, beber o nadar en agua contaminados por los quistes de los parásitos
  • Contacto con las manos de una persona que estén contaminadas con excrementos de los parásitos

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

  • Edad: niños pequeños y adultos mayores
  • Condiciones de vida insalubres o hacinamiento
  • Beber agua sin tratamiento, como:
    • Agua del subsuelo
    • Agua manantial
  • Acido estomacal bajo, que con frecuencia se encuentra en:
    • Personas ancianas
    • Personas que toman medicinas para las úlceras
  • Sexo oral-anal
  • Un sistema inmunológico deficiente
  • Trabajar o permanecer en una guardería o asilo
  • Viajeros internacionales
  • Niños adoptados en otro país, que pueden tener infecciones parasitarias
  • Escaladores, campistas y nadadores

Síntomas

Los síntomas suelen comenzar 5 a 28 días después de la infección. No todas las personas que están infectadas presentan síntomas. Sin embargo, todos aquellos que estén infectados pueden transmitir la enfermedad

Los síntomas pueden incluir:

  • Diarrea aguda o crónica
  • Heces de olor nauseabundo, grasientas y flojas
  • Dolor abdominal y calambres
  • Distensión
  • Flatulencias
  • Náuseas o vómitos
  • Pérdida de peso
  • Fiebre moderada (raras veces)

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

  • Un examen de laboratorio de varias muestras de heces (generalmente tres)
  • Análisis de muestras de heces para buscar proteínas de Giardia (prueba de antígeno de Giardia )
  • En algunos casos, examen de los fluidos o tejidos del intestino

Si usted es diagnosticado con giardiasis, todos las personas que vivan con usted también deben ser examinados.

Tratamiento

La giardiasis se trata con un medicamento antiparasitario recetado. El medicamento se administra generalmente durante 5 a 10 días y puede ser uno de los siguientes:

  • Metronidazole
  • Furazolidone
  • Paramomicín
  • Nitazoxanida
  • Tinidazol

Esta enfermedad puede ser resistente a cualquiera de estos medicamentos o a muchos otros utilizados ocasionalmente. La resistencia puede complicar el tratamiento y prolongar la enfermedad.

Prevención

Para prevenir el contagio de la giardiasis:

  • Mantenga una buena higiene personal.
  • Lávese las manos varias veces al día, especialmente:
    • Antes de comer y de preparar la comida
    • Después de movimientos intestinales
    • Después de cambiar un pañal
  • Cuando acampe:
    • Lleve una botella de agua para beber, cocinar y cepillarse los dientes.
    • Purifique el agua sin tratar antes de utilizarla (hiérvala, fíltrela o sino esterilícela)
  • Lave profusamente o pele las frutas y verduras antes de consumirlas.
  • Cuando viaje al extranjero:
    • Use sólo agua embotellada para beber, cocinar y lavarse los dientes.
    • Sólo coma alimentos que estén cocidos y servidos hervidos adecuadamente.
  • No deje que los niños con diarrea entren en las albercas públicas.
  • Mantenga las albercas adecuadamente limpias con cloro.
  • Permanezca en casa y mantenga a sus hijos lejos de las guarderías y escuelas hasta que la infección desaparezca.

RESOURCES:

American Academy of Family Physicians
http://www.familydoctor.org

National Institute of Allergy and Infectious Diseases
http://www.niaid.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

The Canadian Association of Gastroenterology (CAG)
http://www.cag-acg.org/

Public Health Agency of Canada
http://www.phac-aspc.gc.ca

References:

Adam RD. Biology of Giardia lamblia . Clin Microbiol Rev. 2001;14:447

American Academy of Family Physicians website. Available at: http://www.familydoctor.org .

Harrison's Principles of Internal Medicine . 15th ed. McGraw-Hill Professional Publishing; 2001.

Massachusetts Department of Public Health. Bureau of Communicable Disease Control website. Available at: http://www.state.ma.us/dph/cdc .

The Merck Manual of Medical Information . Simon and Schuster, Inc; 2000.

Nash TE. Surface antigenic variation in Giardia lamblia . Mol Microbiol. 2002;45:585.



Last reviewed noviembre 2012 by Michael Woods, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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