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Health Library

Ictiosis(enfermedad de escamas cutáneas; xerodermia)
Definición

La ictiosis es una afección de la piel seca. Hay dos tipos generales:

  • Ictiosis heredada (de diversas formas): resequedad y descamación de la piel debido a factores hereditarios
  • Ictiosis adquirida: engrosamiento y descamación de la piel que no es congénita, pero que se asocia con ciertos trastornos médicos

Causas

La ictiosis herditaria es ocasionada por un defecto genético que se pasa de padre a hijo o que ocurre espontáneamente.

La ictiosis adquirida es relativamente rara pero es ocasionada por cualquiera de las siguientes causas:

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para la ictiosis incluyen:

  • Miembros de la familia con ictiosis
  • Clima frío
  • Bañarse frecuentemente o por tiempo prolongado, especialmente en agua caliente
  • Jabones duros o detergentes
  • Jabones o lociones que contengan ciertas esencias o perfumes

Síntomas

La ictiosis se puede desarrollar en cualquier parte del cuerpo, pero más frecuentemente en las piernas, brazos y tronco. Los síntomas pueden variar de moderados a graves. En los casos graves, puede causar desfiguración. Los síntomas pueden incluir:

  • Piel seca en forma de hojuelas
  • Piel en forma de escamas de pescado
  • Cambios en las capas de la piel
  • Comezón
  • En casos crónicos, cicatrices e infecciones debido a frotar o rascar las escamas o ámpulas

Con ciertos tipos raros de ictiosis, los síntomas:

  • Aparecen inmediatamente después del nacimiento
  • Son extremadamente graves y cubren todo el cuerpo
  • Causan complicaciones serias e incluso la muerte

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El diagnóstico de la ictiosis, generalmente se basa en los signos y síntomas del desorden. Rara vez se requieren análisis de sangre o una biopsia de piel .

Biopsia de la Piel

Biopsia de piel

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Tratamiento

Ya que no existe cura para la ictiosis, el tratamiento consiste en controlar los síntomas. La mayor parte consiste en mantener la piel humectada. En casos crónicos, se pueden recetar medicamentos. Cuando la afección es adquirida, y no heredada, el tratamiento que disminuye su agudeza también podría ayudar a aliviar los síntomas de la ictiosis asociada.

Humectar la Piel

Se usan muchos tipos de aceites, lociones y cremas humectantes para disminuir o aliviar los síntomas de la ictiosis. Éstos incluyen:

  • Vaselina
  • Aceite mineral
  • Cremas, lociones y ungüentos que contengan vitamina A
  • Una gran variedad de humectantes de venta libre sin perfume

Para la ictiosis que produce comezón:

  • Las soluciones o cremas con ácido láctico o salicílico o urea pueden ser de ayuda.
  • En algunos casos, algunos médicos recomiendan envolver las áreas afectadas con un vendaje plástico o con celofán después de aplicar algún humectante. Tales vendajes no se recomiendan en niños.

Medicamentos

En casos crónicos, se pueden recetar medicamentos como:

  • Etretinato e isotretinoina : estos fármacos son retinoides, derivados de la vitamina A. El exceso de vitamina A puede ser nocivo.
  • Antibióticos (si la piel se infecta)
  • Jabones desinfectantes (p. ej., clorhexidina)

Prevención

No hay pautas para prevenir el desarrollo de la ictiosis. Sin embargo, los pasos para prevenir que está afección empeore incluyen:

  • Bañarse con menos frecuencia
  • Aplicar agentes humectantes sin perfume de forma regular y frecuente (especialmente en invierno)
  • Usar sólo jabón neutro
  • Evitar:
    • Jabones duros
    • Jabones con esencias y perfume
    • Contacto con detergentes
    • Clima frío y seco (cuando sea posible)

RESOURCES:

Foundation for Ichthyosis and Related Skin Types
http://www.scalyskin.org/

The National Registry for Ichthyosis and Related Disorders
http://depts.washington.edu/ichreg/ichthyosis.registry/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Dermatology Association
http://www.dermatology.ca/

Dermatologists.ca
http://www.dermatologists.ca/index.html

References:

Beers MH. The Merck Manual of Medical Information . 2nd ed. Whitehouse Station, NJ: Merck Research Laboratories; 2003.

DynaMed Editorial Team. Ichthyosis. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated November 15, 2010. Accessed November 17, 2010.

The Foundation for Ichthyosis and Related Skin Types website. Available at: http://www.scalyskin.org . Accessed October 11, 2005.



Last reviewed septiembre 2012 by Purvee S. Shah, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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