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Definición

Las alergias son reacciones adversas o anómalas a una sustancia. Las alergias a insectos son una reacción ante las picaduras o mordeduras de ciertos insectos. También pueden deberse a la exposición a estos insectos en un entorno determinado.

Picaduras de Insectos

Imagen informativa de Nucleus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Los insectos que pican incluyen:

  • Abejas
  • Avispas
  • Avispones
  • Jicotes
  • Hormigas rojas

Los insectos que muerden incluyen:

  • Moscas negras
  • Pulgas
  • Tábanos
  • Mosquitos
  • Chinches

Insectos que causan alergias respiratorias incluyen:

  • Cucarachas
  • Mosquitos pequeños
  • Moscas de lago
  • Tricópteros

Factores de riesgo

Los factores que incrementan su probabilidad de padecer alergia a los insectos son:

  • Edad: niños pequeños
  • Historial de otros tipos de alergias, incluyendo fiebre del heno
  • Historial familiar de alergias
  • Ocupaciones que lo expongan a insectos
  • Vivir en condiciones que lo expongan a insectos o alérgenos de insectos que contengan polvo

Síntomas

La alergia a la picadura o la mordedura de un insecto puede afectar el área que rodea la picadura o mordedura y puede causar:

  • Erupción cutánea
  • Urticaria
  • Comezón
  • Hinchazón
  • Enrojecimiento
  • Calor

La anafilaxis es una reacción potencialmente mortal que provoca:

  • Sarpullido cutáneo, urticaria, comezón, inflamación en áreas alejadas del sitio de la picadura
  • Inflamación de los labios, lengua, rostro, garganta y párpados
  • Dificultad para respirar, falta de aliento, tos, sibilancia
  • Mareo, sensación de desmayo
  • Disminución en la presión sanguínea
  • Paro cardiaco o respiratorio

Algunos insectos causan alergias respiratorias que provocan:

  • Goteo nasal
  • Estornudar
  • Toser
  • Sibilancia
  • Dificultad para respirar
  • Falta de aire

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. La mayoría de los diagnósticos se basan en los antecedentes de reacciones después de una picadura.

Las pruebas incluyen:

  • Prueba de punción: se diluye un extracto del veneno o la proteína del insecto, y se coloca el líquido en la piel del antebrazo o de la espalda. Si se hincha o se enrojece, significa que puede haber una reacción. El médico realizará el diagnóstico según la prueba de la piel y los antecedentes de síntomas. Algunas pruebas pueden generar una reacción alérgica grave, por lo que solo debe hacerse bajo supervisión médica. El eczema grave puede hacer que la prueba sea difícil de interpretar.
  • Prueba RAST o ELISA: su médico puede solicitar análisis de sangre. Estos exámenes miden el nivel de IgE específico de insecto en la sangre. IgE es un tipo de proteína que produce el cuerpo cuando entra en contacto con algo a lo que es alérgico. La presencia de IgE en la sangre puede indicar una alergia.

Tratamiento

Algunas reacciones causan problemas para respirar. En tal caso, solicite ayuda médica de urgencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Epinefrina : se inyecta inmediatamente en caso de una alergia grave potencialmente mortal por una picadura de insecto (anafilaxis)
  • Antihistamínicos: para reducir la inflamación y la picazón
  • Hielo: se aplica sobre el área de la picadura o la mordedura para reducir la inflamación
  • Corticosteroides: para cuadros más graves de inflamación, picazón, congestión nasal y estornudos
  • Broncodilatadores: se pueden usar inhaladores para reducir los síntomas similares al asma , como sibilancia, tos y falta de aliento
  • Inmunoterapia al veneno: una serie de inyecciones antialérgicas para provocar una desensibilización ante las picaduras (de abejas, avispas amarillas, avispones, avispas u hormigas coloradas)

Si se le diagnostica una reacción a una mordedura o picadura de insecto, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Para reducir su probabilidad de tener una reacción alérgica ya sea a insectos que pican o que muerden:

  • Manténgase alejado de los insectos que pican.
  • Tenga precaución al realizar tareas en el patio o el jardín. Tenga cuidado al caminar por bosques.
  • No camine descalzo.
  • No use productos perfumados, ya que pueden atraer a insectos que pican.
  • Mantenga al mínimo la piel expuesta.
  • Considere recibir inmunoterapia (inyecciones para la alergia), que puede atenuar su reacción a las picaduras de insectos.
  • Lleve epinefrina inyectable y, posiblemente, benadryl para reacciones alérgicas graves.
  • Use un brazalete o collar de alerta médica. Estos elementos sirven para informar sobre su alergia.

Para reducir su probabilidad de tener una reacción alérgica a insectos que provoquen respuestas respiratorias:

  • Evite tener en su casa alfombras, cortinas u otro tipo de telas que puedan juntar polvo. Esta recomendación es particularmente importante para su dormitorio.
  • Aspire y limpie en húmedo los pisos frecuentemente.
  • Lave su ropa de cama con agua muy caliente.
  • Cubra los colchones y almohadas en cubiertas a prueba de alergias.

RESOURCES:

American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology
http://www.aaaai.org/

American College of Allergy, Asthma, and Immunology
http://www.acaai.org/

Joint Council of Allergy, Asthma, and Immunology
http://www.jcaai.org/

CANADIAN RESOURCES:

About Kids Health
http://www.aboutkidshealth.ca/

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca/

References:

Adkinson NF. Middleton’s Allergy: Principles and Practice . 6th ed. Philadelphia, PA: Mosby-Year Book; 2003.

American College of Allergy, Asthma, and Immunology website. Available at: http://allergy.mcg.edu . Accessed October 13, 2005.

Middleton's Allergy: Principles and Practice . 5th ed. Philadelphia, PA: Mosby-Year Book; 1998.

Rank MA, Li JT. Allergen immunotherapy. Mayo Clin Proc. 2007;82:1119-1123.



Last reviewed septiembre 2012 by Purvee S. Shah, MD

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