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Infección renal(Infección, riñón; pielonefritis)
Definición

Esta afección ocurre cuando existe una infección bacteriana en uno de los riñones o en ambos. Los riñones eliminan los residuos (en forma de orina) del cuerpo. Además, equilibran el contenido de electrólitos y agua en la sangre al filtrar la sal y el agua.

Anatomía del riñón

Glomerulonefritis

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Causas

La infección renal puede ser causada por:

  • Infección de la vejiga que no fue tratada o que se trató de forma inadecuada (la causa más frecuente)
  • Afecciones que reducen el flujo de orina de la vejiga, tales como una próstata de mayor tamaño o cálculos renales
  • Someterse a una cistoscopia para examinar la vejiga
  • Cirugía de las vías urinarias
  • Uso de una sonda para drenar la orina de la vejiga
  • Bacterias de otras partes del cuerpo que ingresaron a los riñones (infrecuente)

Factores de riesgo

Estos factores aumentan sus probabilidades de contraer una infección renal. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Sexo: femenino
  • Actividad sexual
  • Embarazo
  • Diabetes
  • Anomalía de nacimiento de las vías urinarias, incluido el reflujo vesicouretral
  • Obstrucción de las vías urinarias, debido a:
    • Tumores
    • Aumento de tamaño de la próstata
    • Cálculos renales
  • Sonda o stent colocado en las vías urinarias
  • Riñones poliquísticos
  • Anemia drepanocítica
  • Trasplante de riñón anterior
  • Sistema inmunitario debilitado

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dolor en el abdomen, la parte inferior de la espalda, la parte lateral o la ingle
  • Micción frecuente
  • Urgencia para orinar que produce sólo una pequeña cantidad de orina
  • Sensación de que la vejiga está llena aún después de orinar
  • Ardor al orinar
  • Fiebre y escalofríos
  • Náuseas y vómitos
  • Pus y sangre en la orina
  • Pérdida de apetito

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Se diagnostica una infección renal mediante análisis de orina . Se examina la orina para verificar:

  • Bacterias
  • Glóbulos blancos
  • Sangre
  • Otros elementos anormales

Si la infección no desaparece después del tratamiento o si presenta varias infecciones renales, es posible que necesite otras pruebas para observar si existen problemas con los riñones, los uréteres y la vejiga. Estas pruebas pueden incluir:

  • Ultrsonido de los riñones : una prueba que usa ondas sonoras para examinar el riñón
  • Tomografía computarizada del abdomen : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Uretrocistografía de vaciado: radiografía de la vejiga urinaria y de la uretra realizada después de una inyección de un medio de contraste

Tratamiento

Recibirá un tratamiento con antibióticos. Asegúrese de tomar todos los medicamentos. Si la infección no se trata correctamente o si se deja sin tratamiento, la afección puede producir:

  • Septicemia (infección que se propaga por todo el cuerpo)
  • Infección crónica
  • Cicatrización de los riñones
  • Daño renal permanente

En ciertos casos, puede ser necesaria la hospitalización para recibir antibióticos a través de las venas de los brazos.

Si se le diagnostica una infección renal, siga las instrucciones de su médico.

Prevención

Debido a que la infección renal es con frecuencia una complicación de una infección de la vejiga, puede prevenir las infecciones de vejiga al:

  • Ingerir abundante líquido (unos 8 a 10 vasos de 8 onzas por día). La ingesta de jugo de arándano puede ayudar a prevenir la infección de la vejiga.
  • Higienícese correctamente.
  • Orinar cuando lo necesite. No esperar.
  • Tomar duchas en vez de baños.
  • Para las mujeres:
    • Higienizarse de adelante hacia atrás después de usar el baño.
    • Orinar antes y después de la actividad sexual. Beber agua también ayudará a eliminar las bacterias.
    • Evite el uso de desodorantes y duchas en los genitales.

RESOURCES:

National Kidney Foundation
http://www.kidney.org/

Urology Health
http://www.urologyhealth.org/

CANADIAN RESOURCES:

The Kidney Foundation of Canada
http://www.kidney.ab.ca/

Women's Health Matters
http://www.womenshealthmatters.ca/

References:

Kidney infection. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/kidney-infection/DS00593/DSECTION=symptoms . Published August 2007. Accessed July 22, 2008.

Pyelonephritis (kidney infection) in adults. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Available at: http://www.niddk.nih.gov/index.htm . Published June 2007. Accessed July 22, 2008.



Last reviewed noviembre 2012 by Michael Woods, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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