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Definición

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad del sistema nervioso central. Es una condición crónica que puede provocar discapacidad.

Existen varios tipos de EM:

  • EM remitente-recurrente: los síntomas reaparecen repentinamente de forma periódica. Se prolongan durante unas semanas o unos meses y después vuelven a entrar en remisión (un período sin síntomas). Los síntomas pueden empeorar con cada aparición.
  • EM primaria progresiva: los síntomas empeoran gradualmente después de la primera aparición. Por lo general, no ocurren recaídas y remisiones.
  • EM secundaria progresiva: después de años de recaídas y remisiones, los síntomas comienzan a empeorar repentinamente de forma progresiva.
  • EM progresiva recurrente: los síntomas empeoran gradualmente después de la primera aparición. También pueden ocurrir una o más recaídas.

Fibra nerviosa (neurona)

Vaina de mielina dañada

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Por lo general, el sistema inmunitario ataca los virus o las bacterias que no deberían estar presentes en el organismo. Con la EM, un problema en el sistema inmunitario hace que este ataque los nervios sanos. Particularmente, la EM ataca las fibras nerviosas del cerebro, la médula espinal y los nervios del ojo. Se desconoce la causa exacta de estos problemas inmunitarios.

Los siguientes factores pueden contribuir a la aparición de la EM:

  • Infección viral u otra infección
  • Factores genéticos (herencia)
  • Factores ambientales
  • Descomposición de partes del sistema nervioso
Factores de riesgo

La EM es más frecuente en las mujeres y en las personas de entre 15 y 50 años de edad. Otros factores que pueden aumentar la probabilidad de padecer EM incluyen lo siguiente:

  • Exposición a algunos virus
  • Miembros de la familia que tengan MS u otros trastornos autoinmunitarios
  • Ser descendiente de personas originarias del norte de Europa
  • Crecer en un clima frío, a diferencia de un clima tropical
  • Tener determinados genes del sistema inmunitario
  • Tener inflamación del nervio óptico
  • Tener niveles bajos de vitamina D
  • Tabaquismo
Síntomas

Los síntomas pueden variar de leves a severos y pueden incluir:

  • Adormecimiento u hormigueo en la cara o las extremidades
  • Visión dañada en uno o ambos ojos, incluso:
    • Visión borrosa
    • Visión doble
    • Pérdida de la visión
  • Dolor ocular
  • Fatiga
  • Vértigo
  • Rigidez muscular
  • Espasmos musculares
  • Debilidad muscular
  • Falta de coordinación o caídas
  • Dificultad para caminar o mantener el equilibrio
  • Debilidad de una o más extremidades
  • Problemas de la vejiga, incluso:
  • Problemas intestinales, incluso estreñimiento
  • Disfunción sexual
  • Arrastrar las palabras al hablar
  • Dificultad para tragar
  • Olvidar las cosas, perder la memoria, y confusión
  • Dificultad para concentrarse o resolver problemas
  • Depresión

Los síntomas pueden empeorar con lo siguiente:

  • Calor, a causa de:
    • Clima cálido
    • Baños calientes en tina o en regadera
    • Fiebre
  • Esfuerzo excesivo, actividad física intensa
  • Infección
Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física.

Los exámenes pueden incluir lo siguiente:

  • RM para tomar imágenes de las estructuras internas que rodean el cerebro y la médula espinal
  • Prueba de potenciales evocados sensitivos para registrar las respuestas eléctricas que se evocan después de un estímulo sensitivo
  • Prueba de potenciales provocados visuales para detectar problemas en el cerebro que afecten la visión
  • Punción lumbar para analizar el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal, lo que permite descartar otras enfermedades
  • Análisis de sangre para descartar otras enfermedades que pueden imitar a la EM
Tratamiento

No existe una cura para la EM, pero puede manejar la enfermedad con medicamentos, cambios en el estilo de vida y asesoramiento. El tratamiento ayuda a aliviar los síntomas, prevenir las recaídas, retrasar la discapacidad y retardar el progreso de la enfermedad. Consulte con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones incluyen:

Medicamentos

Los medicamentos incluyen:

  • Interferones beta
  • Inmunomoduladores
  • Inmunosupresores
  • Relajantes musculares
  • Corticoesteroides
  • Bloqueantes de los canales de potasio
  • Inyecciones de botox

Existen otros medicamentos que también se pueden administrar para tratar síntomas como los siguientes:

  • Fatiga
  • Depresión
  • Dolor
  • Problemas de la vejiga o intestinos
Terapias Físicas y Cambios en el Estilo de Vida

Las terapias y cambios pueden incluir:

  • Ejercicio moderado regular con el permiso del médico: la natación puede ser especialmente beneficiosa.
  • Fisioterapia para ayudar a mantener la fuerza y el tono muscular, la agilidad y la capacidad para caminar
  • Masaje
  • Dieta con alto contenido de fibras para prevenir el estreñimiento
  • Técnicas de reducción del estrés
  • Dejar de fumar: el tabaquismo puede empeorar la EM y hacer que la condición avance a una forma más grave.
Terapias Psicológicas

La tera individual o grupal le ayudará a aprender estrategias para lidiar con los síntomas físicos y el estrés emocional.

Si se le diagnostica EM, siga las indicaciones de su médico.

Cómo evitar las recaídas

Algunas formas de EM tienen períodos de remisión que se alternan con recaídas. Tome las siguientes medidas para ayudar a evitar las recaídas y el empeoramiento de los síntomas:

  • Respete el plan de tratamiento que elaboró con el médico.
  • Descanse adecuadamente.
  • Evite el clima cálido.
  • Permanezca en lugares con aire acondicionado durante los períodos de clima cálido.
  • Evite los baños o las duchas calientes.
  • Evite el esfuerzo excesivo y el estrés.
  • Evite las infecciones mediante lo siguiente:
    • Una higiene adecuada
    • Evitar el contacto con personas enfermas
    • Cocinar los alimentos por completo
    • Usar protección durante las relaciones sexuales
Prevención

Actualmente no hay pautas para prevenir la EM.

RESOURCES:

Multiple Sclerosis Association of America
http://www.mymsaa.org

National Multiple Sclerosis Society
http://www.nationalmssociety.org

CANADIAN RESOURCES:

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

Multiple Sclerosis Society of Canada
http://mssociety.ca

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Last reviewed September 2013 by Rimas Lukas, MD

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