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Depresión Postparto
Definición

La depresión postparto es un tipo de depresión que afecta a algunas mujeres poco después de dar a luz. Es común que las mujeres experimenten trastornos temporales del humor o melancolía después de dar a luz. Sin embargo, si el trastorno dura más que unos cuantos días, se denomina depresión postparto.

Causas

La causa de la depresión postparto no está clara. La causa puede estar relacionada a cambios hormonales repentinos durante y después del parto. Los padecimientos de la tiroides sin tratar también pueden asociarse con la depresión postparto.

Factores de riesgo

Los siguientes factores incrementan la probabilidad de desarrollar depresión postparto. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Episodio previo de depresión o depresión postparto
  • Familiares con depresión
  • Antecedentes de síndrome premenstrual grave
  • Falta de apoyo y/o relación tensa con la pareja
  • Antecedentes de trastorno de ansiedad

Sistema Nervioso Central

Cerebro femenino, nervios, torso

Los cambios hormonales en el cerebro pueden contribuir a la depresión postparto.

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Síntomas

Los síntomas suelen manifestarse dentro de los 6 meses posteriores al parto, aunque pueden comenzar durante el embarazo y durar de unas semanas a algunos meses. Los síntomas pueden ir desde depresiones leves hasta una psicosis grave (en casos muy poco frecuentes). La depresión postparto es diferente de lo que se conoce como "nostalgia por el bebé", un tipo de depresión moderada que ocurre pocos días después del alumbramiento y dura hasta una semana.

Los síntomas pueden incluir:

  • Pérdida del interés o del placer por la vida
  • Pérdida de apetito
  • Cambios rápidos en el estado de ánimo
  • Episodios de llanto o de tristeza
  • Poca concentración, pérdida de la memoria, dificultad para tomar decisiones
  • Dificultad para conciliar el sueño o para permanecer dormido
  • Irritabilidad, ansiedad o pánico
  • Inquietud
  • Miedo por lastimar o matar al niño o a sí misma
  • Sentimientos de desesperación o culpa
  • Pensamientos obsesivos, especialmente irracionales, miedos recurrentes sobre la salud del niño y su cuidado
  • Falta de energía o motivación
  • Pérdida o aumento de peso sin explicación

Entre los síntomas más serios asociados con la depresión postparto que pueden requerir atención médica están:

  • Falta de interés en su hijo
  • Pensamientos suicidas u homicidas
  • Alucinaciones o ilusiones
  • Pérdida del contacto con la realidad

Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial médico y le practicará una exploración física. Su doctor puede practicarle pruebas sanguíneas para ver si algún problema físico sin diagnosticar (tal como una afección de la tiroides) puede estar causando los síntomas. Usted puede ser canalizada a un profesional de la salud mental.

Tratamiento

El tratamiento para la depresión postparto puede incluir terapia, medicamentos o ambos.

Los medicamentos pueden incluir:

  • Antidepresivos
  • Medicamentos ansiolíticos
  • Medicamentos antipsicóticos (para casos graves)

Consulte a su doctor sobre los potenciales efectos secundarios de los medicamento y sobre cómo pueden afectar la salud de su bebé mientras se encuentre amamantando.

Los grupos de apoyo para madres que sufren depresión postparto pueden ayudarle a ponerse en contacto con otras personas que luchan contra la depresión y triunfan.

Prevención

Debido a que la depresión postparto se agrava con el estrés, después del parto debe reducir al mínimo las actividades estresantes. Lo siguiente puede ayudarle a prevenir la depresión postparto:

Antes del parto:
  • Clases de educación sobre el alumbramiento
  • Expectativas realistas sobre la experiencia de postparto
Después del parto:
  • Ayuda para el cuidado del niño y las tareas del hogar
  • Descansar lo suficiente
  • Algunas mujeres se sienten mejor cuando el número de visitantes es limitado; otras se sientes aisladas sin compañía y reconocen que se sienten mejor cuando tienen otras personas a su alrededor
  • Ayuda que le permita tener tiempo propio para disfrutar (p. ej., ir a caminar)

RESOURCES:

American Congress of Obstetricians and Gynecologists
http://www.acog.org/For_Patients

Womenshealth.gov
http://www.womenshealth.gov

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Psychological Association
http://www.cpa.ca/cpasite

Women's Health Matters
http://www.womenshealthmatters.ca

References:

American College of Obstetricians and Gynecologists website. Available at: http://www.acog.com . Accessed October 13, 2005.

Leopold KA, Zoschnick LB. Postpartum Depression . Women's Primary Health Grand Rounds at the University of Michigan (series). August 1997.



Last reviewed marzo 2013 by Andrea Chisholm, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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