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Automutilación(autodaño; autolesión)
Definición

La automutilación o la autolesión es cualquier daño realizado por una persona sobre su propio cuerpo sin la intención de suicidarse. La automutilación es un acto compulsivo que se puede llevar a cabo para liberarse de dolor emocional, furia o ansiedad , para revelarse en contra de la autoridad, para jugar con comportamientos arriesgados o para sentirse en control. En algunos casos, el comportamiento no tiene relación con el control emocional sino con un trastorno neurológico o metabólico.

Este comportamiento no es aceptado socialmente, ni es parte de una tradición religiosa o forma de arte.

Causas

La automutilación es un trastorno grave del control de los impulsos que a menudo se asocia con otros trastornos psiquiátricos, por ejemplo:

Cerebro, el órgano psicológico

Cerebro

La automutilación suele estar asociada con trastornos psiquiátricos que pueden ser causados por desequilibrios químicos en el cerebro.

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También puede relacionarse con trastornos neurológicos o metabólicos como:

Factores de riesgo

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar esta afección. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Abuso sexual, físico o emocional durante la niñez
  • Violencia o algún otro abuso de familiares en el hogar
  • Trastorno de estrés postraumático
  • Reclusión en prisión
  • Sexo: femenino
  • Edad: adolescencia
  • Retraso mental
  • Autismo
  • Ciertos trastornos metabólicos

Síntomas

Los síntomas de la automutilación varían. Los síntomas más comunes son:

  • Cortarse la piel con objetos filosos (lo más común)
  • Escarbarse o quemarse la piel
  • Rascarse o autogolpearse
  • Picarse con agujas
  • Golpearse la cabeza
  • Presionarse los ojos
  • Morderse el dedo, los labios o el brazo
  • Jalarse los cabellos
  • Picarse la piel

Rara vez, en casos muy severos, la automutilación puede incluir:

Diagnóstico

La automutilación puede ser difícil de diagnosticar. Con frecuencia, las personas que se automutilan se sienten culpables o avergonzados por su conducta e intentan ocultarlo. Un doctor puede ser el primero en ver el daño físico causado por la automutilación. Para ser diagnosticado, los síntomas deben presentar el siguiente criterio:

  • Preocupación por el daño físicamente provocado
  • Imposibilidad para resistirse a las conductas autodañinas que resultan en lesiones de tejido
  • Incremento de la tensión previa a la autolesión una y sensación de alivio después del acto
  • No tener una intención suicida en la automutilación

Para realizar un diagnóstico preciso, el psicólogo o psiquiatra evaluará otras condiciones, como trastornos de personalidad o del estado de ánimo, y la presencia de ideas suicidas.

Tratamiento

El tratamiento suele ser médico y psicológico, e incluye la administración de medicamentos.

Tratamiento Médico

Un médico evaluará si se requiere atención inmediata para prevenir mayores daños por ingestión, heridas u otro tipo de daños corporales.

Evaluación psicosocial

Se puede evaluar la capacidad mental, los niveles de angustia y las enfermedades mentales de una persona.

Tratamiento Psicológico

El tratamiento psicológico puede llevarse a cabo de forma individual o grupal. Generalmente, el tratamiento está dirigido a tratar la dificultad emocional, el trauma o el trastorno subyacente. También puede incluir terapia cognitiva conductual .

Medicamentos

El tratamiento incluye:

  • Antidepresivos
  • Antipsicóticos
  • Reguladores del estado de ánimo
  • Anticonvulsivos

Prevención

La mejor medida preventiva es buscar ayuda profesional tan pronto como sea posible cuando haya depresión, trauma, problemas emocionales u otros trastornos que puedan llevar a la automutilación.

RESOURCES:

American Psychological Association
http://www.apa.org

Mental Health America
http://www.mentalhealthamerica.net

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Mental Health Center
http://www.cmha.ca

Canadian Psychological Association
http://www.cpa.ca

References:

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Last reviewed marzo 2013 by Rimas Lukas, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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