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Sinusitis(Infección del seno; Sinusitis aguda; Sinusitis crónica)
Definición

La sinusitis es la inflamación de las cavidades sinusales que generalmente se asocian con una infección. Las cavidades sinusales son espacios llenos de aire en el cráneo.

Una sinusitis aguda dura poco menos de tres semanas. La sinusitis crónica se diagnostica cuando los síntomas perduran al menos tres meses. Puede padecer sinusitis recurrente si sufre ataques repetidos de sinusitis aguda.

Infección sinusal


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Causas

La sinusitis infecciosa puede ser causada por una bacteria o una infección fúngica de las cavidades sinusales. Los organismos más frecuentes que pueden causar la sinusitis aguda son:

  • Streptococcus pneumoniae
  • Haemophilus influenzae
  • Moraxella catarrhalis

Factores de riesgo

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar sinusitis. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

Síntomas

Los síntomas de la sinusitis incluyen:

  • Congestión nasal que no responde bien a los descongestivos ni antihistamínicos
  • Goteo nasal o posnasal
  • Mucosidad espesa, amarillenta o verde
  • Tos que, a menudo, empeora durante la noche
  • Dolor de oído, presión u oídos tapados
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Dolor dental
  • Dolor facial o presión que aumenta cuando se inclina o presiona el área afectada
  • Congestión u obstrucción facial
  • Mal aliento
  • Fatiga

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. La sinusitis se diagnostica de acuerdo con los síntomas y la sensibilidad de los senos al ser presionados.

Las pruebas pueden incluir:

  • Alumbrar los senos con una linterna para ver si se iluminan
  • Tomografía computarizada (TC) de los senos: un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas de la cabeza
  • Examen endoscópico de los senos: introducción de una cánula pequeña e iluminada dentro de las cavidades nasales para observar la apertura del seno
  • Extraer el líquido nasal con una aguja de exploración (poco frecuente)

Tiene sinusitis aguda cuando presenta:

  • Antecedentes de 10 o más días de mucosidad de color
  • Sensibilidad sobre los senos
  • Mucosidad visible en la nariz

Tratamiento
Humectación

Beber mucho líquido puede mantener las secreciones nasales poco espesas. Esto evitará que las fosas nasales y los senos se tapen. Los aerosoles nasales de solución salina o el uso de otros medios de irrigación también pueden aflojar las secreciones nasales.

Uso de tratamientos con vapor

Tenga un humidificador en la habitación. Llene un recipiente con agua hirviendo cada dos horas y realice vahos con una toalla que cubra la cabeza. De este modo, podrá inhalar el vapor.

Uso de descongestivos

Use descongestivos nasales en comprimidos o aerosoles para ampliar el orificio de las fosas nasales. No utilice los aerosoles nasales durante más de tres o cuatro días seguidos. Si necesita un tratamiento más prolongado, el médico podría recetarle corticoesteroides intranasales, especialmente si ha tenido problemas recurrentes de sinusitis.

Uso de antihistamínicos

Los medicamentos contra la alergia, llamados antihistamínicos, pueden ayudarlo a controlar los síntomas de la sinusitis si éstos son provocados por alergias. Pero también pueden secar la mucosa nasal.

Uso de antibióticos

Es posible que el médico decida administrarle antibióticos si la infección parece ser causada por una bacteria. Sin embargo, los estudios han revelado que los antibióticos no son eficaces en el tratamiento de la sinusitis aguda. *

Uso de analgésicos de venta sin receta

Puede utilizar paracetamol , ibuprofeno o aspirina para tratar el dolor del seno.

Nota : no se recomienda la aspirina en niños que tengan una infección vírica actual o reciente. Consulte con el médico de su hijo antes de administrarle aspirina.

Uso de medicamentos con guaifenesina para la tos

Pueden ayudarlo a despedir las secreciones mediante la tos.

Cirugía

La cirugía es el último recurso para personas que sufren problemas graves de sinusitis crónica. Esto incluye:

  • La reparación del tabique desviado
  • Quitar los pólipos nasales
  • Cirugía endoscópica funcional del seno: se utiliza un visor iluminado para agrandar los senos y mejorar el drenaje

Si se le diagnostica sinusitis, siga las indicaciones del médico.

Prevención

Si tiene tendencia a contraer sinusitis después de un resfrío o un ataque de alergia, intente adoptar estas medidas preventivas:

  • Realícese una prueba de alergias para detectar aquellas sustancias a las que es alérgico y aprenda cómo tratar las alergias que padece.
  • Evite las sustancias que puedan causarle una reacción alérgica.
  • Si sufre alergias, considere la posibilidad de utilizar aerosoles nasales con cortisona o antihistamínicos que reduzcan la inflamación.
  • Si se resfría, beba gran cantidad de líquido y utilice un descongestivo (ya sea en comprimidos o un aerosol nasal).
  • Suénese la nariz cuidadosamente, haciendo presión en los orificios de forma alternada.
  • Evite viajar en avión si está congestionado. En caso de tener que hacerlo, use un aerosol nasal descongestivo para disminuir la inflamación antes del despegue y del aterrizaje.
  • Utilice un humidificador cuando esté resfriado, presente síntomas de alergias o de sinusitis.
  • Utilice filtros HEPA para el horno y la aspiradora a fin de eliminar los alérgenos del aire.
  • Evite fumar.

RESOURCES:

American Academy of Otolaryngology—Head and Neck Surgery
http://www.entnet.org

National Institute of Allergy and Infectious Diseases
http://www.niaid.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Allergy Asthma Information Association
http://aaia.ca

Calgary Allergy Network
http://www.calgaryallergy.ca

References:

Fact sheet: allergic rhinitis, sinusitis, and rhinosinusitis. American Academy of Otolaryngology—Head and Neck Surgery website. Available at: http://www.entnet.org/HealthInformation/rhinitis.cfm . Accessed June 22, 2008.

Mandell GL, Douglas RG, Bennett JE. Principles and Practice of Infectious Diseases . 5th ed. Philadelphia, PA: Churchill Livingstone, Inc; 2000.

Okuyemi KS, Tsue TT. Radiologic imaging in the management of sinusitis. Am Fam Physician . 2002;66:1882-1886.

Rakel RE, Bope ET. Conn's Current Therapy 2001 . 53rd ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2001.

Scheid DC, Hamm RM. Acute bacterial rhinosinusitis in adults. Am Fam Physician . 2004;70:1685-1692:1697-1704.

Sinus infection (sinusitis). National Institute of Allergy and Infectious Disease, National Institutes of Health (NIH) website. Available at: http://www.niaid.nih.gov/topics/sinusitis/Pages/index.aspx . Accessed June 22, 2008.

Sinusitis. EBSCO DynaMed website. Available at: https://dynamed.ebscohost.com/about/about-us . Accessed November 10, 2007.

*1/10/2008 DynaMed's Systematic Literature Surveillance https://dynamed.ebscohost.com/about/about-us : Williamson IG, Rumsby K, Benge S, et al. Antibiotics and topical nasal steroid for treatment of acute maxillary sinusitis: a randomized controlled trial. JAMA . 2007;298:2487-2496.



Last reviewed septiembre 2012 by Brian Randall, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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